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Certains états modifient les lois qui régissent les bibliothèques communautaires : NPR


Les tentatives d’interdire les livres dans les districts scolaires du pays se sont multipliées ces dernières années. Maintenant, certains États travaillent à la promulgation de lois pour donner aux politiciens plus de pouvoir sur les bibliothèques publiques.

Rick Bowmer/AP


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Certains états modifient les lois qui régissent les bibliothèques communautaires : NPR

Les tentatives d’interdire les livres dans les districts scolaires du pays se sont multipliées ces dernières années. Maintenant, certains États travaillent à la promulgation de lois pour donner aux politiciens plus de pouvoir sur les bibliothèques publiques.

Rick Bowmer/AP

Lorsque la législature du Kentucky a commencé à réfléchir à un projet de loi qui resserrerait le contrôle sur les bibliothèques publiques plus tôt cette année, les bibliothécaires de tout l’État ont appelé leurs législateurs à faire pression pour sa défaite.

Dans le passé, les législateurs les auraient au moins entendus, déclare Jean Ruark, président du comité de défense de la Kentucky Library Association. Pas cette fois.

« Il semblait que nos efforts étaient tombés dans l’oreille d’un sourd. Il y a eu un grand tollé à propos de l’adoption de cela et ils l’ont fait quand même », a déclaré Ruark.

À une époque où les bibliothèques scolaires publiques sont de plus en plus devenues des cibles dans les guerres culturelles, certains États rouges vont plus loin en proposant une législation visant les bibliothèques au service de la communauté dans son ensemble. Quelques-uns des projets de loi exposeraient les bibliothécaires à la responsabilité légale des décisions qu’ils prennent.

Alors que certains de ces projets de loi sont morts tranquillement en commission, d’autres ont été promulgués et les bibliothécaires craignent que le climat de plus en plus partisan ne les rende vulnérables aux pressions politiques.

« Nous assistons à des efforts plus indirects pour contrôler ce qui est disponible pour la communauté ou pour mettre en place des lois qui régiraient la manière dont le personnel de la bibliothèque collecte les livres », explique Deborah Caldwell Stone, directrice du Bureau pour la liberté intellectuelle de l’American Library Association.

« Une grande partie de cette législation est vraiment préoccupante, en grande partie en raison de son ampleur et de sa portée, mais aussi parce qu’elle supprime le contrôle local des communautés », déclare Patrick Sweeney, directeur exécutif d’EveryLibrary, un groupe de défense qui suit la législation.

Le projet de loi adopté au Kentucky permet aux conseils d’administration des bibliothèques locales d’être nommés par les responsables du comté. Les sponsors ont fait valoir que cette décision rend les bibliothèques, qui sont financées par les impôts fonciers locaux, plus responsables envers les contribuables.

Mais les opposants disent que la législation portera atteinte à l’indépendance des bibliothécaires locaux, qui sont censés servir le public dans son ensemble.

« Cela donne tout ce pouvoir aux élus partisans des comtés, et si leurs électeurs commencent à leur dire qu’ils veulent interdire les livres, cela leur permettrait de le faire. C’est incroyablement dangereux », déclare la représentante de l’État du Kentucky, Patti Minter, une Démocrate qui s’est opposé au projet de loi.

Le projet de loi a d’abord été adopté par la législature contrôlée par les républicains et opposé son veto par le gouverneur Andy Beshear, un démocrate. Mais les républicains ont pu rassembler suffisamment de soutien supplémentaire pour annuler le veto, et le projet de loi entre en vigueur au début de 2023.

D’autres États sont allés plus loin. Dans l’Iowa, un projet de loi a été proposé permettant aux conseils municipaux d’annuler les décisions des bibliothécaires sur les livres à acheter et où ils sont affichés.

En Oklahoma, un projet de loi a été promulgué obligeant les bibliothèques publiques à installer des filtres sur les bases de données numériques pour empêcher les enfants de voir du matériel obscène. Quiconque bafoue délibérément la loi s’exposerait à une responsabilité légale.

La plupart des bibliothèques ont déjà des filtres en place, et le représentant de l’État de l’Oklahoma, Todd Russ, un républicain, dit qu’il s’attend à ce que le projet de loi n’entraîne que rarement, voire jamais, des poursuites judiciaires.

« Nous essayons d’être de bons partenaires ici, dit-il. « Nous n’essayons pas de créer tous ces recours collectifs. Nous voulons travailler avec eux pour aider à créer une bonne protection, des trucs de bon sens. »

Mais d’autres États, dont l’Iowa et l’Idaho, ont proposé des projets de loi similaires, supprimant l’immunité légale dont les bibliothécaires jouissent traditionnellement pour les décisions qu’ils prennent.

De plus, les actions en justice contre les bibliothécaires ne sont pas rares.

Les parents d’un comté du Wyoming ont récemment déposé des plaintes pénales auprès du shérif local en faisant valoir que les membres du personnel de la bibliothèque « provoquaient l’obscénité » aux mineurs parce qu’ils transportaient des livres sur des thèmes LGBTQ, dit Caldwell-Stone. Après enquête, le procureur local a décidé de ne pas porter plainte.

Les livres LGBTQ génèrent généralement le plus de controverses, en particulier dans les zones rurales, explique Caldwell-Stone. Le maire de Ridgeland, Mississippi, a coupé le financement des bibliothèques locales plus tôt cette année après s’être plaint du « contenu sexuel » dans certains documents présentés par la bibliothèque.

Sa décision a fait la une des journaux et de l’argent a été versé à la bibliothèque grâce à une campagne de financement participatif qui a plus que compensé l’argent perdu.

Mais les bibliothèques ne peuvent pas dépendre de telles campagnes à long terme, et des bibliothécaires comme Ruark craignent que dans le climat politique actuel, la pression sur eux ne fasse qu’augmenter.

« Je pense que les gens s’inquiètent de ce que cela va faire », dit-elle, « mais ils se sentent également impuissants à faire en sorte que ce soit différent. »


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