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« C’est scandaleux » : les responsables du Pentagone furieux contre la détention de Tuberville après l’hospitalisation d’un haut Marine

« C’est scandaleux », a déclaré un haut responsable du DOD, qui, comme d’autres personnes interrogées pour cette histoire, a obtenu l’anonymat pour parler d’un sujet sensible. « Je ne peux m’empêcher de penser – parce qu’en fin de compte, Eric Smith est un humain – que le stress inutile de Tuberville qu’il met dans une situation où vous n’avez pas de sauvegarde… a ajouté un niveau de complexité et de danger à un projet. situation déjà mauvaise.

Dans une interview mercredi, Tuberville a balayé les commentaires des responsables du DOD.

« Ils cherchent quelqu’un sur qui rejeter la faute, autre qu’eux-mêmes », a-t-il déclaré. « Nous pourrions faire confirmer tous ces gens s’ils s’étaient contentés de respecter la Constitution.

« Je n’écoute pas ces gens », a-t-il ajouté. « Ils cherchent simplement un moyen possible de se sortir du pétrin. »

Depuis l’hospitalisation de Smith, les dirigeants du Sénat ont décidé de ramener une poignée de nominations militaires de haut rang, y compris celui du commandant adjoint, au vote. Mais le bouleversement laisse le Corps des Marines dans une situation précaire pour les États-Unis, car ils soutiennent les guerres en Ukraine et en Israël tout en se démenant pour répondre aux attaques contre les forces américaines au Moyen-Orient.

Le secrétaire à la Défense, Lloyd Austin, a envoyé des navires remplis de Marines dans la région, permettant au ministère de la Défense d’ordonner une évacuation humanitaire ou une autre opération à tout moment. Les groupes soutenus par l’Iran continuent de menacer les troupes américaines au Moyen-Orient ; Les bases américaines en Irak et en Syrie ont été attaquées au moins 23 fois depuis le 17 octobre.

Avec un commandant à l’hôpital et aucun assistant confirmé par le Sénat en place, les prises « coupent à genoux les conseils et les conseils qui devraient être donnés au président et au président », a déclaré le haut responsable du ministère de la Défense.

Les hauts responsables de l’administration Biden ne reçoivent peut-être pas les « conseils et conseils les plus expérimentés, les plus sages et les plus sages » sur la manière de déployer ces capacités marines, a déclaré le responsable.

D’autres responsables anciens et actuels du DOD ont noté que le blocage des promotions signifie qu’il n’y a pas de renfort lorsqu’une urgence médicale ou une autre crise met un officier supérieur hors service. La Marine et l’Armée de l’Air, quant à elles, n’ont pas de chef confirmé par le Sénat en raison du blocus. Et plus d’une douzaine de postes du Commandement central américain sont touchés par cette prise alors que la guerre en Israël fait rage.

« La vie arrive, et c’est pourquoi vous avez des gens à ces postes », a déclaré un deuxième haut responsable du DOD.

« Le fait qu’il n’y ait pas de numéro 2 là-bas était clairement la faute de Tuberville », a ajouté le responsable, faisant référence au Corps des Marines. « Cela repose carrément aux pieds de Tuberville. »

Une fois Smith hospitalisé, le lieutenant-général Karsten Heckl a repris le poste le plus élevé dans un rôle temporaire, tout en occupant son propre poste de commandant adjoint pour le développement et l’intégration du combat.

Pendant ce temps, 25 officiers ont vu leur retraite reportée en raison de cette suspension, dont cinq qui ont dû le faire à deux reprises, a déclaré le deuxième haut responsable du DOD.

Arnold Punaro, général de division à la retraite du Corps des Marines et ancien directeur d’état-major de la commission sénatoriale des forces armées, a qualifié le manque de dirigeants confirmés dans les plus hauts rangs du Pentagone de « situation de mission impossible ».

« Aucune réflexion sur le lieutenant-général Heckl, mais il n’a été sélectionné ni pour être le CMC ni pour l’ACMC », a écrit Punaro dans un e-mail de mardi, faisant référence aux deux postes les plus importants du Corps. « Il n’est PAS la personne que le système a déterminée comme étant la plus qualifiée et la meilleure dirigeante pour ces postes. »

Le poste initial de Heckl, commandant adjoint pour le développement et l’intégration du combat et commandant du Commandement du développement du combat du Corps des Marines, est également essentiel pour le service, car il est chargé de proposer de nouveaux concepts de modernisation. Ce poste joue un rôle important dans la façon dont le Corps planifie ses budgets, une tâche qui est désormais entre les mains « d’une étoile et d’un groupe de colonels à Quantico », a déclaré un responsable de la Marine.

Les forces armées finalisent leurs demandes et plans budgétaires pour l’exercice 2025, et au lieu de trois généraux de la Marine occupant les trois premières places, il n’y en a qu’un.

Mardi, le président des forces armées du Sénat Jack Reed (DR.I.) a déclaré que le hold-up pourrait avoir contribué aux problèmes de santé de Smith.

« L’une des raisons qui, je pense, a contribué à son état de santé était qu’il effectuait deux tâches à la fois », a déclaré Reed dans une brève interview. « J’ai lu où il travaillait de 5h à 23h Du coup, s’il avait, comme c’est normal, un assistant, il pourrait se déconnecter.»

La situation, a-t-il ajouté, souligne « l’erreur et le danger » du blocus.

Les responsables du DOD n’ont pas blâmé Tuberville pour l’urgence médicale de Smith, dont les détails ne sont toujours pas publics, bien que le New York Times, citant des personnes proches, ait déclaré que Smith avait apparemment eu une crise cardiaque. Ces responsables ont effectivement déclaré que le stress lié au fait d’accomplir deux tâches extrêmement exigeantes en même temps pendant des mois n’avait certainement pas amélioré sa santé.

Les officiers supérieurs de l’armée sont habitués à travailler de longues et dures heures. Mais dans le cas de Smith, le fait qu’il n’ait pas de renforts n’a fait qu’ajouter au stress d’un poste déjà difficile, a déclaré le deuxième haut responsable du DOD.

« Oubliez le fait que c’est déjà une position très difficile à assumer, quand vous n’avez pas d’aide, quand vous n’avez même pas de renfort, quand vous n’avez personne à qui vous pouvez vous décharger… c’est une énorme responsabilité. » dit le responsable.

Mais la mentalité militaire, en particulier dans le Corps des Marines, est de faire le travail malgré les lacunes.

« Il y a tellement de facteurs externes qui pèsent sur notre temps et nos ressources, et avoir quelque chose de interne comme celui-ci où nous ne pouvons même pas mettre de l’ordre dans notre propre maison – c’est une distraction », a déclaré un troisième responsable du ministère de la Défense.

Le Pentagone ne veut reconnaître aucune vulnérabilité, car cela pourrait signaler une faiblesse pour les adversaires potentiels, a déclaré le troisième responsable.

Pourtant, « plus cela dure, plus il est clair que des effets de second ordre, qui ne sont pas destinés à dégrader l’état de préparation, se manifesteront certainement », a déclaré le responsable.

Invité à répondre aux commentaires de Reed, le porte-parole de Tuberville, Steven Stafford, a noté que le leader de la majorité sénatoriale aurait pu programmer des votes individuels sur les meilleurs candidats.

« Chuck Schumer aurait pu le confirmer il y a longtemps, donc s’il est préoccupé par cette nomination – ou toute autre nomination particulière – alors il doit se regarder dans le miroir », a-t-il déclaré. « La responsabilité revient à lui.

« Les diagnostics médicaux de non-médecins qui ne connaissent peut-être même pas le général Smith sont absolument irresponsables – même selon les faibles normes des démocrates de Washington », a poursuivi Stafford. « Certains libéraux de cette ville diront littéralement n’importe quoi. »

Paul McLeary, Joe Gould et Connor O’Brien ont contribué à ce rapport.


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