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Championnat PGA: comment Justin Thomas a été inspiré pour enregistrer un retour à Southern Hills

Et cela s’est avéré alors qu’il revenait de sept tirs en arrière pour forcer un barrage et remporter le deuxième Major de sa carrière.

Son exploit égalant le record, qui correspondait à celui de John Mahaffey en revenant de sept sur le rythme pour remporter la PGA en 1978, a été aidé par une implosion tardive dramatique de Mito Pereira.

Dans seulement son deuxième Major, le Chilien avait juste besoin de la normale le 18 pour remporter une victoire improbable, mais il a trouvé l’eau, a commis un double bogey et n’a même pas eu la chance de faire amende honorable en barrage.

Au lieu de cela, c’était un tête-à-tête direct sur trois trous entre Thomas et son compatriote américain Will Zatoris. Sur un retour au 13e17e et 18eThomas était juste un coup meilleur que Zalatoris pour le Trophée Wanamaker.

« C’est drôle, on m’a demandé plus tôt dans la semaine quel plomb était sûr et j’ai répondu » pas de plomb «  », a déclaré Thomas après la victoire. « Cet endroit est si dur. Mais si vous frappez les fairways, vous pouvez faire des birdies et je suis resté si patient, je ne pouvais tout simplement pas croire que je me retrouvais dans un play-off.

Le joueur de 29 ans a crédité son cadet Jim ‘Bones’ Mackay pour la victoire, ce qui semblait juste après la préparation du tournoi. Il avait été le bagman pendant la majeure partie de la carrière de Phil Mickelson, le champion de l’an dernier qui a fait parler de lui pour sa non-présentation et prévoit de participer à la division LIV Golf Series le mois prochain.

« C’était une journée bizarre », a ajouté Thomas. « Bones a fait un travail incroyable en me gardant dans l’instant. Nous avons juste essayé de jouer le terrain de golf pour ce qu’il est.

Pour sa part, Pereira était optimiste quant à la manière de sa capitulation tardive, admettant que l’occasion avait simplement eu raison de lui. « Aujourd’hui, j’étais vraiment nerveux », a-t-il déclaré. « J’ai essayé de le gérer mais c’était vraiment difficile. Je pensais que j’allais gagner le 18 mais c’est comme ça. Nous en aurons un autre.

L’Anglais Matt Fitzpatrick est tombé hors de la course au titre à Southern Hills le dernier jour

/ Getty Images

Les espoirs d’un premier vainqueur anglais à l’événement depuis plus de 100 ans se sont évaporés alors que Matt Fitzpatrick, jouant dans le groupe final à trois coups de l’avance de Pereira, s’est estompé avec un 73 au tour final. très bien le ballon », a-t-il résumé honnêtement.

Rory McIlroy a menacé d’avoir l’une de ses poussées de la dernière journée après quatre birdies en succession rapide, mais a perdu son élan et ses 68 l’ont laissé à la huitième place.

Tommy Fleetwood a fait mieux avec un 67 à égalité avec Fitzpatrick sur trois sous, après avoir terminé 14e aux Maîtres.

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