Chanel recherche un candidat pour le poste de directeur artistique

Un mois après l’annonce du départ de Virginie Viard, Chanel recherche un nouveau directeur artistique. Parmi les noms qui circulent, celui d’Hedi Slimane revient le plus depuis des mois, avec la possibilité d’une première ligne chez les hommes.

France Télévisions – Culture Edito

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Collection Chanel haute couture automne-hiver 2024-25 au Palais Garnier (Opéra National de Paris), le 25 juin 2024. (ALAIN JOCARD / AFP)

Chanel a présenté mardi 25 juin une collection haute couture à l’Opéra Garnier de Paris. « superbes soirées », préparé par ses studios après le départ soudain de sa directrice artistique, Virginie Viard, ancien bras droit de Karl Lagerfeld. Sophistiquée, luxueuse, théâtrale, la collection était exposée dans les couloirs extérieurs entourant la salle de spectacle, transformés en écrins de velours rouge.

Collection Chanel Haute Couture Automne-Hiver 2024-25 au Palais Garnier (Opéra National de Paris), le 25 juin 2024. (ALAIN JOCARD / AFP)

Cape médiévale, robe de soirée à manches bouffantes, tenue de matador élégante avec plastron blanc et smoking en velours ponctuent les tweeds classiques de la maison, avec des touches de bordeaux et de noir vif. Dans ce cadre cosy, toute l’introduction « lagerfeldien » le vinyle apporte une touche inattendue à ce défilé de mannequins arborant un gros noeud dans les cheveux.

Pas de salutation, pas de commentaire de la part du dessinateur. Cette collection a été créée par 150 artisans de mode installés dans les ateliers secrets de la rue Cambon, précise Chanel dans un communiqué.

La crise couvait depuis des mois, les moues sceptiques au premier rang de chaque défilé de Virginie Viard étaient devenues récurrentes : elle a explosé le 2 mai, après le défilé croisière de Chanel à Marseille, critiqué pour ses coupes aléatoires et un certain manque d’audace.

Un mois plus tard, l’annonce de son départ a lieu hors des codes de la très réglementée maison fondée par Gabrielle Chanel en 1910, en pleine nuit. Face à la violence des critiques contre le directeur artistique, dont le départ a été accueilli avec soulagement dans le microcosme de la mode, le créateur Lutz Huelle a dénoncé « pure cruauté ». « Je ne peux pas imaginer Karl travailler avec quelqu’un pendant toutes ces années sans que cette personne soit capable de faire un excellent travail », a-t-il déclaré.

« Peu importe ce que l’on pense de son travail au cours des cinq dernières années, elle s’est retrouvée dans la situation loin d’être simple de devoir, du jour au lendemain, remplacer l’un des plus grands et des plus célèbres designers du monde, apprécié par la plus grande marque du monde, une tâche littéralement impossible »

Lutz Huelle, créateur

à l’AFP

Virginie Viard, 62 ans, a accédé à ce poste prestigieux et exigeant en 2019, après le décès du légendaire créateur. Elle avait auparavant travaillé à ses côtés pendant plus de 20 ans.

La succession, soigneusement préparée par le « Kaiser » de la mode, devait être temporaire. Elle a duré cinq ans. La créatrice française, toujours habillée simplement, en tee-shirt et pantalon noir, était extrêmement discrète dans la presse et sobre dans ses interventions, contrastant avec le caractère flamboyant de son mentor. La désirabilité de la marque n’en a pas souffert, preuve que ce qui plaît aux aficionados n’est pas forcément ce qui plaît aux clientes.

Durant ces cinq années, les ventes de la maison détenue majoritairement par la famille Wertheimer ont atteint de nouveaux sommets, avec un record de près de 20 milliards de dollars en 2023, un record. « nouvelle année exceptionnelle » selon la marque. Depuis l’arrivée de Virgine Viard, ils ont augmenté de 23 % dans le secteur du prêt-à-porter. Quel profil Chanel recherchera-t-il pour ce poste ? Discret ? Médias? Nouvelle vague ou en fin de carrière ? Interne ou externe ? Homme ou femme ?

Collection Chanel haute couture automne-hiver 2024-25 au Palais Garnier (Opéra National de Paris), le 25 juin 2024. (ALAIN JOCARD / AFP)

La marque pourrait se donner du temps, comme Vuitton après la mort subite du créateur Virgil Abloh en 2021 ou Dior après le départ de John Galliano. Parmi les noms qui circulent, celui d’Hedi Slimane (Céline) revient le plus depuis des mois, avec la possibilité d’une première ligne chez les hommes.

Plus surprenants seraient ceux de la Française Marine Serre ou de Simon Porte Jacquemus. Pierpaolo Piccioli, qui a quitté Valentino il y a quatre mois, serait également un candidat légitime, tout comme la Britannique Sarah Burton, qui a dessiné la robe de mariée de la princesse Kate.