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Cheng Lei : un animateur de télévision australien devrait être jugé en Chine pour avoir prétendument fourni des secrets d’État à l’étranger


Cheng Lei, ancien présentateur commercial de la chaîne de télévision publique chinoise CGTN, est accusé d’avoir fourni illégalement des secrets d’État à l’étranger, une accusation passible d’une peine pouvant aller de cinq ans à la prison à vie.

L’ambassadeur d’Australie en Chine, Graham Fletcher, a déclaré aux médias qu’il était « profondément préoccupant, insatisfaisant et regrettable » de s’être vu refuser l’accès au procès, qui devait débuter jeudi.

« Nous ne pouvons avoir aucune confiance dans la validité d’un processus qui est mené en secret », a-t-il déclaré, ajoutant que l’Australie n’avait aucune information sur les accusations ou les allégations contre Cheng.

« C’est en partie la raison pour laquelle nous sommes si inquiets parce que nous n’avons aucune base pour comprendre pourquoi elle a été détenue. »

Une forte présence de sécurité, comprenant des policiers en uniforme et du personnel de sécurité en civil, se trouvait devant le tribunal intermédiaire populaire n ° 2 à Pékin, où Cheng devait être jugé, a rapporté Reuters. La police, qui avait enregistré des zones proches de l’entrée nord du tribunal, a vérifié les pièces d’identité des journalistes et leur a demandé de s’éloigner.

Les affaires liées à la sécurité nationale sont généralement jugées à huis clos en Chine.

La ministre australienne des Affaires étrangères, Marise Payne, a déclaré que Canberra avait été informée que Cheng serait jugé jeudi et avait demandé que les responsables australiens soient autorisés à assister à l’audience.

Cheng est en détention depuis août 2020 et des observateurs ont fait part de leurs inquiétudes concernant le processus judiciaire secret. Payne dit que Cheng a été autorisée à avoir un accès régulier aux responsables consulaires australiens, qui l’ont vue pour la dernière fois le 21 mars.

Les autorités chinoises n’ont pas révélé les détails des allégations contre Cheng, mais le pays a un taux de condamnation de près de 100%, ce qui signifie qu’il était « presque gravé dans le marbre » qu’un verdict de culpabilité sera rendu, a déclaré Elena Collinson, chercheuse principale au Institut des relations Australie-Chine de l’Université de technologie de Sydney.
L’année dernière, l’ambassadeur d’Australie en Chine s’est vu refuser l’accès au procès pour espionnage du blogueur australien Yang Hengjun, qui est toujours en détention.
Le gouvernement australien dit qu’il a régulièrement soulevé des problèmes avec Pékin au sujet de la détention de Cheng, mais les autorités chinoises affirment que le système judiciaire traite les affaires conformément à la loi.

Le manque de transparence sur l’affaire et le contexte de détérioration des relations entre la Chine et l’Australie ont fait craindre que l’affaire ne soit politique.

« Même en tenant compte des circonstances dans lesquelles l’affaire portée contre elle a une certaine substance, il est tout simplement très difficile de croire que les tensions entre l’Australie et la Chine n’ont pas d’une manière ou d’une autre affecté ou pris en compte cette affaire », a déclaré Collinson.

« Il se peut que le nombre d’années de la peine soit adapté pour envoyer une sorte de message politique », a-t-elle déclaré. « (Le verdict) ne fera qu’alimenter la méfiance déjà aiguë que de nombreux Australiens ressentent à l’égard de Pékin. »

Cheng Lei : un animateur de télévision australien devrait être jugé en Chine pour avoir prétendument fourni des secrets d’État à l’étranger

La femme au centre de l’affaire

Avant sa détention, Cheng travaillait comme présentatrice commerciale sur CGTN, la branche internationale de la chaîne de télévision publique chinoise CCTV. Cheng travaillait auparavant pour le réseau américain d’information financière CNBC et, pendant son temps libre, elle était active au sein de la communauté australienne à Pékin.

Dans les mois qui ont suivi l’arrestation de Cheng, ses amis ont dit qu’ils étaient sous le choc.

« Je ne pense pas qu’elle aurait intentionnellement fait quoi que ce soit pour nuire à la sécurité nationale », a déclaré Louisa Wen, la nièce de Cheng et porte-parole de la famille, à l’Australian Broadcasting Corporation (ABC) l’année dernière. « Nous ne savons pas si elle vient d’être prise dans quelque chose qu’elle-même n’a pas réalisé. »
Les deux enfants de Cheng sont pris en charge par leur grand-mère à Melbourne, a rapporté l’ABC – et selon un communiqué de l’Alliance australienne des médias, du divertissement et des arts, dont Cheng est membre, Cheng n’a pas pu parler avec ses enfants depuis elle a été détenue.

Dans un communiqué publié mercredi, la famille de Cheng a déclaré : « Ses deux enfants et ses parents âgés lui manquent énormément et espèrent sincèrement la retrouver dès que possible.

Pourquoi Cheng a été détenu

Les analystes disent que le climat politique tendu entre la Chine et l’Australie semble avoir joué un rôle dans la détention et l’arrestation de Cheng.

Les relations entre les deux pays étaient glaciales depuis des années, mais se sont rapidement détériorées après avril 2020 lorsque le Premier ministre australien Scott Morrison a appelé à une enquête indépendante sur les origines de la pandémie de coronavirus.

La Chine a qualifié la proposition de Morrison de « manipulation politique » et a ciblé l’Australie sur le commerce, frappant les produits avec des tarifs et bloquant les acquisitions par des entreprises australiennes.

Peu de temps après l’arrestation de Cheng, deux journalistes australiens travaillant en Chine ont fui le pays après que les autorités ont tenté de les interroger pour des raisons de sécurité nationale, laissant les médias australiens sans aucun journaliste en Chine pour la première fois en près de 50 ans.

« Il n’y a aucune transparence, le monde extérieur n’a aucune idée de ce que la personne a réellement fait », a déclaré Yaqiu Wang, chercheur principal sur la Chine à Human Rights Watch, faisant référence à Cheng. « La seule chose que nous savons, c’est que cela s’est produit dans un contexte de tension accrue entre les deux pays – et le fait que le gouvernement chinois a une histoire de levier, d’exploitation de ces cas à des fins politiques. »

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En 2021, la Chine a libéré les Canadiens Michael Kovrig et Michael Spavor, détenus pendant trois ans pour espionnage. Ils ont été arrêtés peu de temps après l’arrestation du dirigeant de Huawei, Meng Wanzhou, en vertu d’un mandat américain lié aux relations commerciales de l’entreprise en Iran.
Les deux Canadiens ont été libérés après que le ministère de la Justice des États-Unis et Meng ont conclu un accord pour reporter les poursuites des accusations américaines portées contre elle jusqu’à la fin de 2022, après quoi les accusations pourraient être abandonnées. La Chine a toujours nié que les affaires étaient liées de quelque manière que ce soit.

« Tout cela s’est produit dans un contexte de tensions accrues entre l’Occident et la Chine », a déclaré Wang. « Toutes les personnes qui sont des ressortissants étrangers travaillant en Chine peuvent être utilisées comme levier par le gouvernement chinois à des fins politiques. »

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Que se passe-t-il ensuite

Au cours des 19 mois qui ont suivi l’arrestation de Cheng, les relations entre l’Australie et la Chine ne se sont pas améliorées.

L’Australie a adopté une « position plus conflictuelle » en ce qui concerne la Chine, a déclaré Wang.

En septembre 2021, l’Australie a annoncé qu’elle rejoignait un nouvel accord de sécurité avec les États-Unis et le Royaume-Uni, qui, selon certains experts, contrariait inutilement la Chine. Et en décembre, l’Australie – avec d’autres pays – a annoncé des boycotts diplomatiques des Jeux olympiques d’hiver de Pékin en 2022 en raison de violations des droits de l’homme et de problèmes au Xinjiang.
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Mais l’Australie se dirige vers une nationale élection, et bien qu’un changement de gouvernement ne verrait probablement pas un changement de politique sur la Chine, cela pourrait aider à clarifier l’air, a déclaré Collinson.

« Cela pourrait ouvrir la voie – sinon à une réinitialisation – à un émoussement de cette friction très vive entre les deux pays. »

On ne sait pas ce que signifierait, le cas échéant, une réinitialisation des relations bilatérales pour Cheng, qui reste isolée de ses réseaux de soutien et séparée de sa famille.

« Elle a deux jeunes enfants qu’elle n’a pas vus depuis des années », a déclaré Collinson. mentionné. « C’est bien beau de parler à haut niveau des tensions politiques et de leurs ramifications, mais en termes de retombées, il y a des conséquences très réelles et de lourdes sanctions que les gens normaux doivent payer. »

Hannah Ritchie de CNN a contribué aux reportages de Sydney. Sophie Jeong de CNN a contribué aux reportages de Hong Kong


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