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Cinquante ans plus tard, l’héritage du titre IX inclut sa durabilité


Il n’a fallu que 37 mots pour changer le cours de l’éducation pour des millions de femmes et de filles aux États-Unis. Pourtant, le langage succinct du Titre IX, la loi historique sur l’éducation qui a été signée en 1972, a des origines dans encore moins de caractères.

« Tu es trop fort pour une femme. »

C’est ce que le Dr Bernice Sandler a appris en 1969 lorsqu’elle a postulé pour un poste permanent à l’Université du Maryland, où elle était déjà professeure auxiliaire. Trois ans plus tard – après un recours collectif au nom des femmes dans l’enseignement supérieur et les manœuvres sournoises d’une poignée de législateurs – les femmes ont reçu un moyen d’assurer un accès égal à l’enseignement supérieur pour la première fois dans l’histoire américaine.

Pour ses répercussions considérables, le titre IX a été adopté sans tambour ni trompette, un chuchotement notable niché entre deux autres dispositions historiques destinées à accorder des droits aux femmes dans un délai de 12 mois : The Equal Rights Amendment et Roe v. Wade. Cinquante ans plus tard, il semble qu’un seul des trois restera debout.

L’amendement sur l’égalité des droits, qui proposait une garantie explicite d’une protection égale pour les femmes dans la Constitution américaine, a été proposé pour la première fois en 1923 et approuvé par le Sénat le 22 mars 1972. Mais pas assez d’États l’ont ratifié dans un délai de 10 ans. être ajouté.

Le titre IX a été signé par le président Richard M. Nixon le 23 juin 1972.

Roe v. Wade, la décision de la Cour suprême qui a légalisé l’avortement aux États-Unis, a été annoncée le 22 janvier 1973. Mais il est largement admis que la décision ne verra probablement pas son 50e anniversaire. Le 2 mai de cette année, un projet d’avis a été divulgué suggérant que la Cour suprême pourrait annuler la décision antérieure, ce qui inciterait les lois à changer rapidement dans de nombreux États.

Alors, qu’est-ce qui a rendu le titre IX si durable? Un acte du Congrès et un large soutien public, pour commencer. Mais même si le titre IX visait à égaliser les admissions à l’université, sa réalisation la plus visible a peut-être été l’inclusion des femmes dans les sports interscolaires, entraînant une explosion de nombreux sports pour les jeunes filles.

« Tout le monde peut s’identifier au sport, qu’il s’agisse de votre équipe préférée ou de votre expérience sportive universitaire – le sport est un dénominateur commun qui nous rassemble », a déclaré le Dr Courtney Flowers, professeur de gestion du sport à la Texas Southern University et co-auteur d’un nouveau analyse du titre IX par la Women’s Sports Foundation. « Tout le monde connaît le mot mais le lie à l’athlétisme. »

Selon le rapport, 3 millions de lycéennes de plus ont maintenant la possibilité de participer à des sports qu’avant le titre IX. Aujourd’hui, les femmes représentent 44% de tous les athlètes universitaires, contre 15% avant le titre IX.

« Il devait y avoir une législation qui ouvrait la porte et changeait l’état d’esprit », a déclaré Flowers, ajoutant: « A cause du titre IX, il y a une Serena, il y a une Simone Biles. »

Le titre IX a émergé comme une braise des mouvements des droits civiques et de libération des femmes. Mais comme les politiques qui ont précédé le titre IX, son chemin vers le succès était loin d’être certain. La clé était de le garder sous le radar et large, ont déclaré les experts.

Les représentants américains Edith Green de l’Oregon, un défenseur de longue date de l’inclusion des femmes, et Patsy Mink d’Hawaï, la première femme de couleur élue au Congrès, ont vu les luttes auxquelles l’amendement sur l’égalité des droits avait été confronté alors qu’il traversait la Chambre et le Sénat. . Lorsqu’ils ont commencé à élaborer le titre IX, ils ont tenté de le faire d’une manière qui ne susciterait pas de réaction de la part de leurs collègues et des établissements d’enseignement.

Green et Mink ont ​​​​envisagé de modifier la loi sur les droits civils de 1964, qui, entre autres dispositions, interdisait la discrimination au travail fondée sur la race et le sexe dans les programmes financés par le gouvernement fédéral. Mais le chemin pour inclure une offre d’éducation semblait politiquement difficile.

La réautorisation de la loi sur l’enseignement supérieur de 1965, en revanche, a fourni l’occasion d’ajouter un neuvième titre, ou sous-ensemble de la loi, dans une longue liste d’amendements à l’éducation. La loi s’est finalement transformée en un projet de loi omnibus sur l’éducation qui traitait des politiques antibusing et du financement fédéral de l’aide financière aux étudiants.

Bien que Green et Mink aient décidé d’abandonner l’amendement de la loi sur les droits civils, ils ont vu une raison d’utiliser son langage.

Personne aux États-Unis ne doit, sur la base du sexe, être exclu de la participation, se voir refuser les avantages ou faire l’objet d’une discrimination en vertu de tout programme ou activité d’éducation recevoir une aide financière fédérale.

Green, Mink et d’autres législateurs ont avancé sur le titre IX « non pas en créant un énorme mouvement social motivé par une position agressive pour l’égalité en matière d’éducation », a déclaré le Dr Elizabeth A. Sharrow, professeur d’histoire et de sciences politiques à l’Université du Massachusetts à Amherst. « Ils l’ont fait très subtilement et discrètement, et ils l’ont fait exprès parce qu’ils prévoyaient que cette idée – que nous devrions nommer certaines choses comme discrimination sexuelle dans l’éducation – pourrait être politiquement controversée et qu’ils feraient mieux de trouver des moyens de la minimiser. »

C’était personnel pour Green et Mink, dont les propres expériences de discrimination ont influencé leur élaboration de politiques. Green voulait à l’origine être avocate mais a été poussée dans l’enseignement par sa famille; Mink s’est vu refuser l’entrée dans des dizaines d’écoles de médecine parce qu’elle était une femme.

« Je pense que voir sa fille être soumise aux mêmes types d’exclusion et de camisole de force qu’elle avait vécue dans son enfance et en tant que jeune adulte essayant de se frayer un chemin, le voir se reproduire, était une vraie motivation. facteur pour elle d’essayer de trouver un moyen d’essayer de faire de l’égalité la norme et de la discrimination déclarée comme un mal », a déclaré Wendy Mink, la fille de Patsy Mink et politologue.

C’était aussi personnel pour le sénateur Birch Bayh de l’Indiana. Après avoir parrainé l’amendement sur l’égalité des droits au Sénat, il a été chargé de faire de même pour le titre IX. L’épouse de Bayh, Marvella, s’était également vu refuser l’égalité des chances.

« Mon père en est venu à penser que c’était profondément injuste », a déclaré son fils Evan Bayh, également ancien sénateur de l’Indiana. « Il a estimé que si notre société allait réaliser son potentiel, nous ne pourrions pas désavantager plus de la moitié de la population. »

Avec l’orientation du projet de loi axée sur l’aide financière et la limitation des tactiques de déségrégation, peu d’attention a été accordée à l’inclusion du titre IX. Le président Nixon n’en a fait aucune mention dans sa déclaration de signature. La signature du projet de loi a fait la une du New York Times ; Le titre IX a reçu une puce.

Alors que l’amendement sur l’égalité des droits avait des opposants comme Phyllis Schlafly, qui a mené une campagne conservatrice populaire contre sa ratification, et que Roe v. Wade avait des conservateurs sociaux et des chefs religieux prêts à protester, l’opposition immédiate au titre IX était minime, selon le Dr. Deondra Rose, professeure agrégée de politique publique à l’Université Duke, qui se concentre sur les politiques sociales historiques aux États-Unis.

Le titre IX avait également ce que Rose appelait un avantage «pivot» en tant que politique d’éducation transmise sur plusieurs générations.

Un sondage réalisé en 2017 par le National Women’s Law Center a révélé que près de 80% des électeurs soutenaient le titre IX. (Une enquête menée en mars par Ipsos et l’Université du Maryland auprès des parents et des enfants a révélé que la plupart n’avaient pas entendu parler du titre IX, mais pensaient généralement que les équipes sportives de garçons et de filles devraient être traitées de la même manière.)

« C’est une chose difficile pour les législateurs de revenir en arrière », a déclaré Sharrow.

L’amendement sur l’égalité des droits, Roe v. Wade et le titre IX sont tous liés par leurs tentatives de cibler l’inégalité entre les sexes dans la société américaine, a déclaré Sharrow, mais ils diffèrent dans la manière dont ils ont utilisé la loi et la politique pour promulguer des changements.

L’amendement sur l’égalité des droits était une tentative de modifier la Constitution, un processus qui se veut très difficile. Pourtant, si elle avait été ratifiée, a déclaré Sharrow, « cela aurait été beaucoup plus radical que toute autre politique unique ».

Roe v. Wade, à l’inverse, était une interprétation du droit constitutionnel, en tant que décision de la Cour suprême.

L’avantage du titre IX, a déclaré Rose, était qu’il était relativement vague, ce qui « a donné au règlement une chance de se battre au fil du temps ».

Cela ne veut pas dire que le titre IX a évité les critiques. Dès qu’elle a été promulguée, la question de l’application « a déclenché une controverse torrentielle », a déclaré Wendy Mink, principalement sur l’athlétisme et l’éducation physique. Le tollé a commencé au début de 1973, à l’époque de la décision Roe. Un discours prolongé sur les directives d’application, qui ont été finalisées en 1979, s’est concentré sur le débat sur la question de savoir si le sport était un lieu approprié pour les femmes.

« En tant que contrecoup, ils se sont nourris les uns des autres – le contrecoup contre la souveraineté corporelle des femmes et le contrecoup contre la capacité des femmes à utiliser leur corps en athlétisme », a déclaré Mink.

L’étendue du titre IX a également créé un large éventail de protections, notamment contre le harcèlement et les agressions sexuels sur les campus. Un groupe de femmes à Yale en 1977 s’en est assuré avec un procès qui a conduit à la mise en place de procédures de règlement des griefs pour les collèges du pays.

« Le titre IX est excellent – nous sommes des sujets, nous ne sommes plus des objets », a déclaré le Dr Ann Olivarius, l’une des principales plaignantes dans le procès de Yale et une avocate spécialisée dans les inconduites sexuelles. « Nous sommes en fait des participants, nous sommes des narrateurs actifs de notre propre vie avec nos corps et nous savons que nous avons réellement des corps et que nous utilisons ces corps. »

Tout comme il a rencontré le moment en 1972, le titre IX a évolué pour répondre à une société plus inclusive. En 2021, le ministère de l’Éducation a déclaré qu’il prévoyait d’étendre les protections du titre IX aux étudiants transgenres. (L’administration Biden n’a pas encore finalisé ses propositions.)

Dix-huit États ont promulgué des lois ou émis des règles à l’échelle de l’État qui restreignent la participation des filles transgenres aux divisions sportives des filles, et un groupe de 15 procureurs généraux des États a exhorté l’administration Biden en avril à reconsidérer son interprétation du titre IX.

« Nous voyons ces politiques et la nécessité d’aller au-delà d’une définition très étroite de la compréhension d’une politique comme le titre IX », a déclaré Rose. « Certaines personnes s’efforcent d’utiliser le titre IX pour restreindre et confiner, et cela ne correspond pas à l’intention de la politique. »

Alors que le 50e anniversaire de l’adoption de la loi est un moment à célébrer, selon les experts, c’est aussi un moment pour considérer ce que le titre IX n’a ​​pas abordé. L’accès aux sports universitaires a progressé, mais les inégalités demeurent. D’autres éléments que le sexe, y compris la race et les handicaps, ne sont pas inclus dans le libellé du titre IX.

« Oui, nous célébrons, mais, mon garçon, nous avons encore du travail à faire », a déclaré Flowers.

La Women’s Sports Foundation a constaté que les hommes ont près de 60 000 opportunités de plus dans les sports universitaires que les femmes. Les femmes dans les sports collégiaux sont également à la traîne de leurs homologues masculins en matière de bourses, de dollars de recrutement et de postes d’entraîneur-chef. Les femmes de couleur en particulier sont toujours à la traîne par rapport à leurs pairs blancs – seulement 14 % des athlètes universitaires sont des femmes de couleur.

La plupart des experts conviennent que le titre IX, compte tenu de son large soutien, ne connaîtra probablement pas le même sort que l’amendement sur l’égalité des droits ou Roe v. Wade. Si et comment le titre IX pourrait être affaibli « est dans les yeux du spectateur », a déclaré Libby Adler, professeur de droit constitutionnel à la Northeastern University.

« Je ne le vois pas être invalidé. Je ne peux pas imaginer à quoi cela ressemblerait », a déclaré Adler. « Ne jamais dire jamais, mais c’est inimaginable pour moi. »

Cependant, sur la question des athlètes transgenres et d’autres classes non explicitement définies dans la langue, Adler a déclaré que le titre IX pourrait être interprété différemment.

« C’est cette élasticité ou cette indétermination qui la rend peu susceptible d’être invalidée, mais beaucoup plus susceptible d’être interprétée d’une manière cohérente avec la politique des juges que nous avons », a-t-elle déclaré.


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