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Comment « 1999 » de Prince a définitivement lancé un mouvement


A l’occasion de la réédition événementielle de 1999l’un des disques les plus populaires de Prince, retour sur cet album qui a donné un nouveau souffle à l’industrie et à la carrière du musicien

27 octobre 1982 : Sortie officielle de 1999, par Prince.


 » Ne t’inquiète pas, annonce une voix robotique déformée, au tout début de 1999. Je ne te ferai pas de mal. Je veux juste que tu t’amuses un peu aussi. »

Est-ce une intervention divine ? Ou des synthétiseurs qui prennent soudainement vie ? Quoi qu’il en soit, ce prototype a son idée de plaisir. Et il passe ainsi les 70 minutes suivantes, à construire sa propre philosophie et sa propre politique, toujours dans le but de « faire la fête ». » Au club, il déclenche toutes les alarmes de sécurité en se masturbant sur la piste de danse. Il danse, embrumé par un épais nuage (des champignons, pourrait-on dire), tandis que les maîtres du monde appuient sur le fameux petit bouton rouge et menacent de faire exploser la planète. Mais pas de panique, en attendant (dévoilons son identité), Prince a réuni ses musiciens, de tous genres et ethnies, dans une église communautaire. Impossible de lui reprocher de penser « petit ». La machine fonctionne.

Nouveaux horizons

Prince libéré 1999 en octobre 1982. Il n’avait que 24 ans. Il le considérait comme son album « d’art », sa tentative d’expérimentation(s). Peut-être essayait-il de briser (enfin) la glace avec le rock, en écartant la pop pour une autre fois. Mais le plan a échoué – impossible pour les fanatiques de la pop de résister 1999. Prince est donc devenu une véritable star, paradoxalement grâce à sa musique la plus artistique, la plus extrême, mais aussi la plus exigeante.

 » Je pense qu’il essayait de devenir le plus mainstream possible, sans tricher sur sa propre philosophie, sans avoir à compromettre aucun de ses idéaux. » a déclaré le claviériste Matt Fink à nos confrères américains de Pierre roulanteen 1989 – le magazine ajoutait alors 1999 dans sa liste des 100 meilleurs albums des années 80.

« Dans une certaine mesure, il essayait de rendre la musique aussi agréable que possible, de faire quelque chose qui plairait à l’oreille de l’auditeur moyen qui n’écoute que la radio. Mais une musique qui porte aussi un message. »

 » En fait, le message véhiculé dans 1999 C’était assez original pour l’époque. Ce n’était pas comme ces « hits de bubblegum ». » (L’usage de ce terme, qui caractérise les pièces produites pour un public majoritairement adolescent, a été volontairement laissé en anglais car il parle de lui-même, ndlr.)

À ce moment-là, 1999 était considéré comme un double album, pressé à l’ancienne : deux (ou trois) chansons de chaque côté du vinyle, histoire de laisser suffisamment de place au(x) groove(s) qui parcourent les onze titres. Presque toutes les chansons profitent à Prince, qui livre au moins un manifeste dans chacune d’elles. Il prêche d’abord à travers l’évangile dans « DMSR ». Prince transforme ensuite le célèbre credo de Led Zeppelin « Faire ce que tu veux » ( » Faites ce que vous voulez « ) dans « Faisons ce que nous voulons ! » Portez de la lingerie 2 au restaurant ! Le policier n’a pas d’arme ! Vous n’avez pas 2 courses ! »« On fait ce qu’on veut ! » On est en sous-vêtements dans un restaurant ! Le policier n’a pas d’arme ! Vous n’avez pas besoin de vous enfuir !  » Et au cas où quelqu’un l’accuserait de vouloir simplement choquer, il explique ce code moral dans  » Faisons comme si nous étions mariés  » :  » Je ne dis pas ça, juste être méchant/Je veux sincèrement te faire foutre le goût de la bouche/Peux-tu comprendre ?  » Oui nous pouvons.

Prince enregistré 1999 au milieu d’une frénésie créatrice qui le consume tout au long de l’année 1982, alors qu’il produit simultanément des disques pour Vanity 6 et The Time.  » J’ai déjà l’album qui va suivre 1999, il confiait à Pierre roulante en 85. »Je pourrais tout mettre en place et jouer ça maintenant, pour vous, et vous diriez : « Woah ! » Je pourrais tout révéler maintenant et il se vendrait probablement aussi bien que 1999. Mais quoi qu’il arrive, j’essaie toujours de faire quelque chose de différent et de conquérir de nouveaux horizons. »

Les sessions et répétitions étaient réparties entre Sunset Sound à Los Angeles – où il avait également enregistré Controverse – et son propre home studio, situé dans sa maison violette près du lac Minnetonka, non loin de Minneapolis. Un studio qu’il avait récemment équipé d’un système d’enregistrement 24 pistes.  » Je pense qu’il a trouvé son rythmese souvient du batteur Bobby Z, et le groove n’est jamais parti. »

« Jams sexuels mélancoliques » sur MTV

C’est vrai, il n’y avait aucune raison de penser que sa « nouvelle » musique avait une chance d’atteindre les ondes pop. Trois ans s’étaient écoulés depuis son seul et unique succès dans le Top 40, « I Wanna Be Your Lover ». Prince a ensuite rendu le son encore plus « scandaleux » que les paroles, en expérimentant la nouvelle technologie des synthétiseurs Oberheim et des boîtes à rythmes Linn. Il avait aussi visiblement étudié de près les dernières sorties du catalogue nouvelle vague. Prince s’est inspiré de ce qu’il appelait le « New Romantic thing », notamment Duran Duran et Spandau Ballet, alors en rotation à la First Avenue, la salle de concert (parfois transformée en club) de Minneapolis, qu’il immortalisa deux ans plus tard avec Pluie mauve.

1999 elle devient donc peu à peu l’œuvre ultime du Nouveau Romantisme. C’est l’album synth-pop qui a battu tous les autres albums synth-pop, l’année où justement, cette synth-pop a pris le dessus sur les autres. 1982 est une année gâchée par les disques électroniques baignés dans une ambiance futuriste, mêlant rythmes disco et autres concepts artistiques dans des amphets – allant du Oser de la Ligue Humaine à A l’étage chez Eric de Yazoo, jusqu’à Jeux d’ordinateur de George Clinton à Rio par Duran Duran. Le hip-hop a également côtoyé la techno avec « Planet Rock » d’Afrika Bambaataa, « Looking for the Perfect Beat » et « The Message » de Grandmaster Flash ; les goth-punk kids de New Order ont fait de même avec leur tube « Temptation ».

Mais à l’époque, Prince les surpassait tous, créant son propre univers, une sorte de cabaret érotique ouvert non-stop au public. Plutôt que de simplement manipuler les instruments pour reproduire un groupe live, il a construit les chansons autour d’un ensemble synthétique colossal, qui a fait 1999 l’une des productions les plus influentes de la décennie. La chanson « Little Red Corvette » est devenue un tel succès qu’il est difficile d’imaginer à quel point elle était radicale lors de sa sortie. Tout au long de la chanson, on entend les machines souffler et siffler, comme si les moteurs de Prince surchauffaient, comme si son studio avait été transformé en laboratoire de fous, où des étincelles volaient partout. C’est élégant en surface, alors même que la production continue de grésiller et menace d’imploser.

« Il voulait un mouvement plutôt qu’un simple groupe »

Il est clair que MTV a eu une influence considérable sur 1999. La chaîne était son seul moyen de visibilité, mais aussi un catalogue inépuisable pour le musicien, notamment pour les dernières sorties européennes. C’était une chaîne prestigieuse, où David Bowie et Roxy Music s’imposaient tandis que Depeche Mode et Adam Ant étaient couronnés comme de véritables stars. MTV était parfait pour Prince. Alors que la chaîne diffusait à longueur de journée le clip de « 1999 » – tout en le diffusant également lors de certains spots publicitaires – la radio, de son côté, opposait de la résistance : le single se rapprochait finalement du très convoité Top 40. Quand « Petite Corvette Rouge » Également entré sur le ring, MTV a continué à diffuser le titre éponyme. D’ailleurs, les deux clips semblaient avoir été tournés le même jour, avec le même casting. De quoi semer le trouble.

Mais rien de tout cela n’avait d’importance. MTV ne pouvait pas se lasser du « Monarque du Minnesota », comme l’appelait l’homme de télévision JJ Jackson. Lorsque Michael Jackson est arrivé avec « Billie Jean », Prince avait fait sa marque et était déjà « l’artiste signature » de MTV. « Little Red Corvette » a finalement percé sur le territoire pop au début du printemps, dépassant l’éponyme dans les charts. L’efficace « Delirious » avait été construit comme roue de secours, au cas où la radio mourrait après avoir diffusé « 1999 » (ce qu’elle faisait au début) ou même « Little Red Corvette » (qui a mis des mois à être considéré comme un blockbuster).

Certains des derniers morceaux de l’album sont également de premier ordre – « All the Critics Love U in New York » parle de cette étrange habitude, si populaire dans les années 80, de se plaindre des critiques musicaux. On pense aussi aux captivantes ballades « Something in the Water (Does Not Compute) », « Automatic » et « Lady Cab Driver », ces « sex jams mélancoliques », comme on dit dans l’industrie, brillamment portées par les choristes Lisa. Coleman et Jill Jones : « Je vais te faire 2 torturer maintenant. »

Pour ce disque, Prince a laissé les performances vocales à ses camarades du groupe ; il ne les rejoignit que quand c’était vraiment nécessaire. Il a même crédité son groupe sur la couverture – les mots « et la Révolution » ayant été griffonnés à l’envers.  » Cela a toujours fait partie de la rhétoriquea confié le guitariste Dickerson. Il voulait un mouvement plutôt qu’un simple groupe. Il voulait créer ce genre d’état d’esprit entre lui et ses fans.  » Avec 1999le Prince avait lancé un mouvement auquel le monde entier voulait se joindre.

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Rob Sheffield
Traduit et adapté de l’anglais par Samuel Regnard

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