Comment Brandon Smith s’est levé de son lit de malade pour inspirer la victoire de Roosters sur Souths


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Brandon Smith a connu un début difficile dans sa carrière chez les Roosters. Il a coupé l’un des coups sûrs de l’année à l’ancienne coéquipière de Melbourne, Felise Kaufusi, lors de la défaite décourageante du premier tour contre les Dolphins, provoquant des douleurs aux côtes importantes, et bien qu’il soit revenu jouer au deuxième tour contre les Warriors, il est parti tôt avec une plainte musculaire en son dos.

Le talonneur Kiwi était un doute majeur pour le plus grand match de sa carrière naissante chez les Chooks, avec des problèmes musculaires notoirement plus difficiles à résoudre que les blessures par impact.

Pourtant, il s’est levé de son lit de malade pour inspirer l’équipe à une victoire 20-18 contre Souths: ils étaient menés 10-0 quand lui et Jared Waerea-Hargreaves sont entrés, le Cheese produisant son premier essai en Tricolors pour lancer le retour.

« Si ce n’était pas les Bunnies, je n’aurais probablement pas joué, c’est un jeu auquel je voulais participer », a déclaré le talonneur.

« J’ai pris une quantité record d’anti-inflammatoires pour me garder là-bas, merci Seigneur pour Naprosyn. J’ai fait tout ce que j’ai pu pour sortir et nous savions que nous avions une semaine de repos et le kiné a dit que ça ferait mal mais je ne pouvais plus faire de dégâts. Il m’a donné le feu vert pour traverser un peu la douleur.

« La blessure de mon deuxième match était probablement liée à ce deuxième incident. Putain de Felise, je le déteste. J’ai été effronté avec lui pendant sept ans de ma carrière et il a finalement obtenu un retour sur investissement.

« Cela avait été un début de carrière assez décevant chez les Roosters, mais aujourd’hui a été un grand pas pour moi, juste en train de terminer un match. Le corps se sent bien, le dos est encore un peu douloureux, mais juste passer un match et obtenir cette confiance – je continue de construire avec cette équipe, j’ai encore beaucoup d’améliorations à faire.

Smith savait que le match, fraîchement sorti du match des sept péchés en septembre dernier, serait fougueux et a été mis à sa place plus tôt dans la semaine par Trent Robinson concernant la gravité de la rivalité.

« C’était presque en comparaison avec une grande finale », a déclaré Smith. « Je n’ai été qu’en deux mais l’énergie et l’accumulation de tout cela – ce n’était pas trop une accumulation de Robbo – mais c’était génial.

« Je ne lis pas vraiment le journal trop souvent pour être honnête, donc je n’ai vraiment rien vu pendant la semaine, mais c’est une sorte de chose non écrite, une chose non dite.

« Je suis entré dans le club et tout le monde est juste un peu plus concentré que d’habitude, un peu plus anxieux que d’habitude. Robbo m’a crié dessus au début de la semaine, donc ça doit être un match des Rabbitohs. C’est génial que nous ayons remporté la victoire, nous étions menés 10-0 quand je suis entré et nous n’avons jamais perdu confiance.

Smith a déclaré qu’il savait que lui et Jared pouvaient changer le jeu depuis le banc, mais il a été surpris comme tout le monde lorsque JWH a joué le rôle de pacificateur alors que les choses devenaient inévitablement savoureuses à la fin de la seconde période.

« Il a changé toute l’attaque », a déclaré le Cheese de son coéquipier. « Il a dit ‘Je passe par ces gars-là’ et tout le monde a sauté dessus. Sans Jared aujourd’hui, nous n’aurions pas gagné le match.

« J’ai eu le privilège de loger avec Jazza à chaque tournée que nous avons faite, donc je sais de quoi il parle et je sais ce qu’il apporte.

« Mais ce match ici était quelque chose de nouveau, sa mentalité envers l’agression contrôlée, la façon dont il parlait à l’équipe sur le terrain lorsque les échauffourées se déroulaient et comment il restait calme – j’étais assez fier de lui, je sais que c’est quelque chose qu’il est travaillé sur.

«Nous ne voulons pas que Jared joue une semaine et trois semaines de congé, nous le voulons tout au long de la saison et je pensais qu’il avait fait un grand pas vers cette agression contrôlée sans être doux.

« Dans cette bagarre, il a attrapé quelques-uns des garçons et a dit » tout va bien, tout va bien, restez calme « et il nous disait de contrôler nos émotions.

« Il a parlé de discipline au début du match et j’ai dit ‘est-ce que ces mots sortent de ta bouche ?’. Remarquable! Il n’avait pas l’air trop vieux là-bas, il a l’air beaucoup plus jeune que les autres premiers rameurs.

«J’ai fait carrière en m’asseyant sur le banc et en venant quand tout le monde était fatigué, donc ce n’était pas nouveau pour moi, j’en ai littéralement fait carrière au Storm.

«Je suis arrivé et vous avez vu quand je suis arrivé, il y avait beaucoup de corps fatigués et j’ai été récompensé pour tout le travail que Jake Turpin a fait, si vous regardez la première mi-temps, tout ce qu’ils ont fait était de tacler tout le temps. Ce n’est pas quelque chose auquel je veux m’habituer, je voulais être un numéro neuf de départ mais l’entraîneur vous donne un rôle que vous devez jouer.

(Photo de Mark Kolbe/Getty Images)

Smith était ravi de franchir la ligne pour la première fois, il était donc compréhensible que sa marque de commerce se poursuive tôt.

« Cette fugue de 60 mètres ? a plaisanté le Kiwi. «Où j’ai réussi six plaqués? Non, c’était bien, quand je suis arrivé tout le monde était un peu plus fatigué, on a fait un peu de vidéo sur les marqueurs tout au long de la semaine, j’ai juste de la chance que tout se soit bien déroulé.

« Si Sam Walker n’avait pas franchi la ligne, Lachlan Ilias n’aurait pas craqué pour le mannequin, donc je dois le remercier pour cela. Ou était-ce Luke Keary ? Je ne me souviens plus, j’étais trop occupé à sentir le vent dans mes cheveux, trop occupé à voler à la vitesse d’Usain Bolt.

« J’avais peur de Latrell donc à la fin de l’essai j’ai vraiment rentré le ballon à deux mains, j’ai vu que Latrell avait un gros trysaver la semaine dernière donc je ne le laissais pas me prendre celui-là. »



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