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Comment Demetriou prévoit de briser la séquence à domicile des Panthers




Un voyage au pied des montagnes est à peu près la plus grande demande de la ligue de rugby en ce moment, mais l’entraîneur Jason Demetriou pense que Souths peut briser la ridicule séquence de 20 matchs sans défaite des Panthers au BlueBet Stadium lors du match revanche de la grande finale à succès de vendredi soir s’ils suivez le plan de la semaine dernière.

Les Bunnies voyagent vers l’ouest pour affronter une équipe qui n’a pas perdu à Penrith depuis une défaite 30-18 contre Canberra en juillet 2019 et accueillera le demi-arrière vedette Nathan Cleary pour sa première apparition de l’année.

Demetriou a déclaré qu’il préparait son équipe à affronter la meilleure version des Panthers – et la meilleure version de Nathan Cleary – vendredi soir. Les Rabbitohs sont pleins de confiance après avoir mis leur campagne 2022 sur les rails avec une victoire écrasante sur les Roosters la semaine dernière.

« Il s’est mis dans une position où il est prêt à partir et il s’est donné ce temps supplémentaire sur le terrain d’entraînement pour revenir », a déclaré l’entraîneur après la course de leur capitaine à Redfern Oval.

« Le match de remise en forme prendra toujours quelques semaines, mais c’est un type plutôt en forme.

« Je m’attends à ce que les Panthers soient à leur meilleur cette semaine. Cleary revient pour une raison dans ce jeu et nous savons qu’ils seront prêts pour nous quand nous y arriverons.

«Ils vous mettent dans des zones difficiles, ils sont impitoyables avec leur vitesse de ligne et leur défense et ils capitalisent sur la position sur le terrain. Ils sont très bons pour ça.

L’entraîneur des Panthers, Ivan Cleary, était heureux d’accueillir son fils dans l’équipe et s’attendait à ce qu’il se mette en marche.

« C’est bien qu’il soit de retour », a-t-il déclaré. «Il est très détaillé dans la façon dont il fait les choses et il a fait beaucoup de répétitions. Il a surtout couru avec notre deuxième équipe contre nous.

« Nous sommes convaincus que Nat peut jouer et nous l’avons retenu plus que tout. C’est son premier match depuis longtemps, donc il va essayer de trouver son rythme, mais nous sommes convaincus qu’il ira bien.

Même s’il ne s’agit que du quatrième match de Demetriou à la tête des Bunnies, il était membre de l’équipe des coulisses sous Wayne Bennett lors de la défaite de la Grande Finale l’année dernière.

Cependant, il a annulé toute idée de mission de vengeance et a déclaré qu’il était tout aussi important de considérer la forme de son équipe cette fois-ci que de penser à la dernière fois que les Panthers et les Bunnies se sont rencontrés.

« Je ne suis pas quelqu’un qui regarde trop en arrière », a-t-il déclaré. « De toute évidence, nous avons appris des leçons sur la façon dont nous combattons ce que Penrith nous fait à nous et à chaque équipe, mais pour nous, il s’agit de construire la semaine dernière (lorsque les Souths ont remporté leur première victoire de l’année contre les Roosters).

« Nous avons bien fait cela, et nous allons devoir être encore meilleurs cette semaine.

« J’ai senti que nous avions quelques défaillances défensives la semaine dernière, en particulier pour leur dernier essai, et nous ne pouvons pas faire cela cette semaine parce que Penrith est impitoyable dans la façon dont il s’attaque à vous.

« Il y a toujours des choses dans n’importe quel jeu où vous pouvez vous améliorer. Il s’agit de reconnaître ce que nous avons bien fait la semaine dernière, d’en être satisfait, puis d’augmenter les niveaux cette semaine.

Jason Demetriou. (Photo de Matt King/Getty Images)

Le grand changement dans les rangs des Rabbits par rapport à 2021 se situe dans la position de demi-arrière, la légende du club Adam Reynolds étant partie et le meneur de jeu recrue Lachlan Ilias commençant à trouver ses marques en première année.

Ilias a réalisé sa meilleure performance dans le célèbre cardinal et myrte la semaine dernière lors de la victoire contre les Coqs, et Demetriou a déclaré qu’il s’agissait de l’équipe créant les conditions pour qu’il s’épanouisse.

« Il assume son rôle, et c’est ce que nous avons besoin qu’il fasse », a-t-il déclaré. « L’autre chose est que nous avons tenu le ballon. Nous l’avons fait parce que notre défense a monté d’un cran et que nous avons gagné en confiance grâce aux points marqués.

« Peu importe à quel point votre saison était bonne l’année précédente, vous devez construire votre jeu et nous n’étions pas disposés à le faire tôt.

«Nous pensions que cela pourrait simplement se dérouler comme à la fin de la saison dernière. Nous avons bien construit notre jeu la semaine dernière et nous devrons le refaire.

Latrell Mitchell semblait soigner une plainte au genou vers la fin de l’entraînement, mais l’entraîneur a déclaré que c’était par précaution et que cela ne nuirait pas à son arrière vedette. Il a soutenu Mitchell pour tenir sa part du marché défensif, puis s’injecter dans le jeu en attaque.

« Comme avec Lachlan, il s’agit de Latrell qui fait son travail », a déclaré Demetriou. « Il a un travail à faire et s’il le fait, il est dans le jeu et son talent naturel viendra au premier plan.

« Latrell a été bon avec sa résolution défensive et il a été exceptionnel dans les deux matchs qu’il a disputés en s’assurant que notre défense est là où elle doit être. »



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