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Comment expliquer la popularité des CryptoPunks ?


A la base, ce sont des figures pixélisées et minimalistes, et leur aspect artistique n’est pas évident à première vue. Pourtant, les CryptoPunks sont la collection de NFT qui ont eu le plus d’impact et certains se sont vendus pour des millions de dollars. Comment expliquer un tel engouement pour les personnages de synthèse ?

De toutes les collections de NFT téléchargé, CryptoPunks est le plus populaire, avec plusieurs dizaines d’articles vendus pour plus d’un million de dollars en ETH. Et dans le Top 10 des NFT les plus vendus figurent plusieurs CryptoPunks. Par exemple, CryptoPunk #5822 a été vendu pour 23,7 millions de dollars le 13 février 2022. Et en mai de la même année, le montant minimum pour acquérir un CryptoPunk dépassait 100 000 dollars.

Cependant, ce qui caractérise les CryptoPunks, c’est leur minimalisme esthétique : ce sont des NFT 24 x 24 pixelsdont l’aspect rappelle celui du premier jeux vidéo. Il y en a 10 000 au total et tous ont été générés par un algorithme. Chaque pièce a sa propre page de profil indiquant ses attributs et son statut de propriété.

Lancé en juin 2017 par l’édition new-yorkaise Larva Labs, CryptoPunks a commencé comme un projet expérimental sur la blockchain Ethereum pour devenir progressivement un phénomène à part entière dans le secteur de la cryptographie. Comment expliquer que ces personnages aient pu acquérir un tel statut et qu’une société comme VISA ait souhaité acquérir sa propre copie ?

Un projet anticonformiste inspiré de la scène punk

Derrière les CryptoPunks se cachent deux développeurs de logiciels, Matt Hall et John Watkinson, les fondateurs de l’éditeur de logiciels Larva Labs. Au cours de leur carrière, les deux phénomènes ont travaillé sur des types de logiciels très variés. Ils ont réalisé des programmes pour de grandes entreprises telles que Google et Microsoften particulier un application chat pour Androidappelé AppChat.

Début 2017, Hall et Watkinson se posaient une question pour le moins originale : serait-il possible, à partir de quelques lignes de code informatique, de générer des images uniques, susceptibles d’induire un sentiment d’appartenance ? Sans le savoir, ils accouchent d’un mouvement qui sera plus tard appelé CryptoArt.

Watkinson et Hall développent un Générateur de personnages pixélisés et ce qu’ils suscitent d’enthousiasme : les personnages issus du programme ont de l’allure. Ils prévoient initialement d’en faire une application pour smartphone.

Comme Watkinson et Hall le déclareront plus tard lors d’une vente aux enchères de Christie’s le 11 mai 2021, «  Au début du mouvement blockchain, il y avait un esprit tapageur et anti-establishment. Nous pensions qu’une collection d’inadaptés non conformistes y trouverait sa place « . Ils ont pris comme modèle le mouvement punk londonien de la fin des années 1970, mais aussi des romans comme coureur de lame ou alors Le Neuromancien de Guillaume Gibson.

Au fil des mois, les deux programmeurs influencent l’algorithme pour pouvoir générer ici et là quelques caractéristiques « non-humaines » : peau verte ou bleue, apparition d’un singe… Dès juin, ils ont à leur disposition disposition 10 000 personnages qui diffèrent les uns des autres par leur coupe de cheveux, Couleur de peau, divers accessoires : chapeaux, lunettes, etc.

 » Chaque personnage devait être unique « , ont raconté les créateurs. Et il résulta de l’expérience des résultats qui les surprirent même.

 » Nous avons fait fonctionner le générateur des centaines de fois, examiné les résultats et effectué des ajustements », ont expliqué Hall et Watkinson.

Et puis, le générateur a démarré une dernière fois. Et il en est sorti une collection pour le moins originale :

  • 6 039 personnages masculins
  • 3 840 personnages féminins
  • 24 singes
  • 88 zombies
  • 9 extraterrestres.

Alors que de nombreux CryptoPunks ont en commun des accessoires similaires, tels que des pipes, des lunettes de soleil, Soleil, bonnets et cache-yeux, chacun est unique. Ainsi, #5822, mentionné ci-dessus, porte un bandana et est l’un des neuf extraterrestres – le type le plus rare. Dans la collection, 286 portent du rouge à lèvres, 128 ont les joues roses, 94 arborent une queue de cheval et 44 portent un bonnet. L’attribut le plus courant est la boucle d’oreille portée par 2 459 punks.

Gravé dans la blockchain Ethereum

Début juin 2017, Hall & Watkinson ont lié les 10 000 CryptoPunks qu’ils avaient générés à la blockchain Etherum, passant par un contrat intelligent (programme). A partir de là, chacun a été enregistré une fois pour toutes dans cette blockchain, avec un code qui lui est propre et qui atteste de son unicité. N’importe qui peut les voir mais aussi choisir d’en posséder un – et dès qu’ils en deviennent propriétaires, cette possession est à son tour enregistrée dans la blockchain Ethereum. L’un des objectifs pour Larva Labs est alors de pouvoir explorer les potentiels de la rareté, un concept jusqu’alors inconnu dans l’univers. numérique où tout est, par essence copiable.

A cet effet, afin de pouvoir rendre chaque personnage unique, Hall et Watkinson ont apporté quelques modifications au standard ERC-20 qui gouverne Ethereum. Ce faisant, ils en viennent à définir ce qu’est un jeton non fongible (unique) et le code qu’ils ont ainsi développé deviendra la base de la norme ERC-721 qui définit ce qu’est un NFT.

Une nouvelle forme d’art numérique ?

Au départ, les CryptoPunks sont offerts gratuitement à toute personne possédant un portefeuille Ethereum – ils n’ont qu’à payer la taxe de gaz (commission pour le traitement d’une transaction), qui était de 11% à l’époque. Hall et Watkinson en ont gardé 1 000 pour eux, au cas où quelque chose arriverait.

Au cours de la journée suivant le lancement, seuls une vingtaine d’internautes réclament un CryptoPunk.  » Au début, l’intérêt était minimedit Watkinson. Nous avons commencé à penser qu’il n’avait pas vraiment de potentiel. »

Et puis, le 16 juin 2017, un article de Mashable changer le jeu. Il est intitulé :  » Ce projet basé sur Ethereum pourrait changer notre façon de voir l’art numérique. Dans les heures qui ont suivi, l’ensemble de la collection de 9 000 CryptoPunks a trouvé preneur. Plus étonnant, le lendemain, un des propriétaires revend son CryptoPunk pour l’équivalent de 3 500 dollars en Ethereum. L’effet de rareté a commencé à jouer son rôle.

Un utilisateur, connu sous le nom de mr704, en acquerra 703 – et comme il en possède encore plusieurs centaines, sa collection vaut désormais des dizaines de millions de dollars. Un autre collectionneur, Hemba, sera moins inspiré : il ira jusqu’à posséder 1 000 punks mais les revendra un à un avant que le marché n’entame son grand décollage en 2021.

Le grand décollage

Dès février 2021, les choses vont s’emballer. CryptoPunk #4156 devient le détenteur du record de la série, avec une vente de 1,25 million de dollars. C’est un singe portant un bandana. Cependant, le record est rapidement dépassé : le même mois, un autre singe, coiffé cette fois d’un chapeau, est vendu près de 1,5 million de dollars.

En réalité, nous n’avons encore rien vu. Le 10 mars 2021, CryptoPunk # 7804 – un extraterrestre avec une casquette gris foncé, des lunettes de soleil noires et fumant une pipe marron, a été vendu pour 7,5 millions de dollars. A noter que Dylan Field, le vendeur de cette NFT, avait dit de lui qu’il espérait que dans 100 ans ce punk serait perçu comme  » la mona-lisa de l’ère numérique « .

Cependant le record du #7804 est rapidement battu. Le lendemain, CryptoPunk # 3100, un extraterrestre à la peau bleu-vert et sans poils avec un bandeau rayé bleu et blanc autour de la tête, s’est vendu 7,58 millions de dollars lors d’une vente aux enchères chez Christie’s.

En fait, ce jour-là, Christie’s a vendu neuf CryptoPunks pour un total de 17 millions de dollars, soit plus du double de son estimation.

La barre des 10 millions de dollars est dépassée le 10 juin 2021. Ce jour-là, CryptoPunk #7523 est vendu 11,75 millions de dollars, dans le cadre d’une vente aux enchères en ligne organisée par Sotheby’s.

Et puis le 13 février 2022, le CryptoPunk 5822 susmentionné a été vendu pour 23,7 millions de dollars.

Pourquoi un tel intérêt ?

Pourquoi un tel engouement pour les personnages en pixels qu’un étudiant en graphisme pourrait produire à la pelle ? Dans le Forums Discord dédiés aux CryptoPunks comme dans divers médias, plusieurs acheteurs ont fait part de leurs motivations.

Tout d’abord, CryptoPunk est le plus ancien projet NFT et ce facteur a été important aux yeux de ceux qui ont déboursé l’argent pour l’acquérir. Comme l’explique le Youtubeur avec Paul Logan, dans un de ses clipsaux interlocuteurs exprimant leur scepticisme face à ses achats de punks : ils étaient les premiers et cela les rend spéciaux. Il s’agit du tout premier projet NFT « .

Il est vrai que l’achat d’un CryptoPunk peut être mal compris par son entourage. Un homme du nom de Chris a déclaré que sa petite amie était pour le moins exaspérée de voir qu’il avait pu débourser l’équivalent de centaines de milliers de dollars sur un tel NFT. En même temps, dans leunivers depuis geek, posséder un CryptoPunk peut participer à ce qu’on appelle le positionnement social, l’idée que vous faites partie d’un groupe et que vous y avez un statut élevé parce que vous possédez un objet particulier. Il s’avère que, selon certains témoignages sur Discordecertains utilisent leurs CryptoPunks comme avatar sur leur réseaux sociaux. Pourtant, la plupart préfèrent rester anonymes. Une internaute qui apparaît sous le pseudonyme thebeautyandthepunk confie qu’elle a une collection valant des millions et que personne dans sa vie n’en sait rien, à part son comptable.

D’autres voient CryptoPunks plus simplement comme une version modernisée des cartes qui pourraient être échangées dans les terrains de jeux.

Point intéressant : il semble que ces images suscitent un réel attachement.

 » Vous pourriez penser qu’il est facile de se séparer de ces petits visages pixélisés. J’en ai vendu quelques-uns moi-même et j’ai regretté chaque venteexplique Maegaard qui a pourtant vendu un punk pour un million de dollars. C’est une belle somme, mais il n’en demeure pas moins que j’ai beaucoup apprécié. »

Comment expliquer les écarts de prix entre ces différents postes ? Bien que la rareté joue certainement un rôle, certains membres de la communauté Discord pensent qu’une partie de celle-ci est le facteur « esthétique punk ».

 » Les gens décident des prix. Si vous êtes prêt à payer ce qui est demandé, c’est le bon prix », remarque un internaute.

Pour d’autres, c’est le goût du jeu qui vient en ligne. C’est ce que dit notamment Mike McDonald, un joueur de poker professionnel qui, comme d’autres joueurs de poker, a beaucoup investi dans les CryptoPunks et arbore ouvertement sur sa page Twitter. Cependant, il précise que : Au fil des années, les définitions de ce qu’est un jeude l’argent et ce qui est de l’investissement se rapprochent de plus en plus. »

Bien sûr, certains y voient avant tout un investissement potentiellement lucratif à long terme. Ainsi, en août 2021, la société VISA a annoncé avoir acheté un CryptoPunk d’une valeur de 150 000 $ : #7610. Et suite à cet achat, le prix de ces NFT a commencé à monter en flèche.

Pour les fondateurs de Larva Labs, une page s’est tournée en mars 2022. Ce jour-là, ils ont vendu la propriété intellectuelle de CryptoPunks à Yuga Labs, ce qui est à l’origine d’un autre phénomène NFT : les Bored Apes ou les singes blasés.

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