Skip to content
Comment George Santos a rendu Baruch Volleyball célèbre


Les vitrines du hall du département des sports du Baruch College sont encombrées de trophées scintillants. Des photographies encadrées d’équipes championnes tapissent les murs en parpaings des couloirs. Des bannières de tournois NCAA sont accrochées aux chevrons du gymnase.

Nulle part, cependant, il n’y a aucun signe de l’homme qui a mis l’équipe masculine de volley-ball de Baruch sur la carte – et sur les réseaux sociaux, les nouvelles du réseau et « Saturday Night Live ».

C’est comme si la carrière sportive collégiale du représentant George Santos – la star de volley-ball des Baruch Bearcats autoproclamée, dont les équipes ont vaincu Harvard et Yale et qui a tellement donné au jeu qu’il avait besoin d’arthroplasties du genou à la fin de ses jours de jeu – n’avait pas exister.

De toutes les fabrications évoquées par M. Santos, le membre du Congrès républicain nouvellement élu de New York, la plus fabuleuse a peut-être été sa prétention à la renommée du volleyball.

C’est une chose de mentir apparemment sur le fait d’avoir deux diplômes universitaires, de travailler chez Goldman Sachs et Citigroup, de perdre quatre employés dans la fusillade de la discothèque Pulse, des grands-parents ayant survécu à l’Holocauste et une mère s’échappant de la tour sud le 11 septembre.

Mais être une star du volley-ball dans une école de banlieue au cœur de Manhattan ?

« J’ai bien ri », a déclaré mardi soir Michael Higgins, un bloqueur central senior de l’équipe de volley-ball Baruch de cette saison, après que les Bearcats aient perdu leur match d’ouverture à domicile contre l’Université St. Joseph de Long Island. « J’ai pensé que c’était assez drôle qu’il ait choisi notre équipe parmi des millions d’autres équipes. »

Depuis que l’interview de Santos en 2020 avec la radio WABC dans laquelle il a inventé ses jours de volley-ball universitaire a refait surface plus tôt ce mois-ci, le volley-ball de Baruch est devenu une sorte de gag, une punchline pour les comédiens et un cadeau pour les maestros du GIF.

« Que disent-ils – toute publicité est une bonne publicité », a déclaré un spectateur, Meni Musheyev, 23 ans, qui – selon Baruch – disait la vérité lorsqu’il a déclaré qu’il était un ancien joueur de l’équipe avant d’avoir obtenu son diplôme il y a plusieurs années.

Les blagues, cependant, obscurcissent un effort honnête – celui de l’athlète de la Division III, qui joue sans bourses sportives, arènes bondées ou beaucoup d’espoir de devenir professionnel. Le match de mardi soir s’est joué devant quelques dizaines de spectateurs. L’entrée est gratuite, tout comme les diffusions sur Internet.

Les joueurs de Baruch représentent l’idéal pittoresque de l’étudiant-athlète.

L’équipe a affiché une moyenne pondérée cumulative de 3,42 au printemps dernier. Il y a 13 majors en finance, deux étudient la comptabilité et d’autres poursuivent des diplômes conçus autour d’un cheminement de carrière plutôt que de s’assurer qu’ils restent éligibles pour faire du sport.

Pendant la saison morte, de nombreux stagiaires dans des sociétés financières ou immobilières, et certains passent un semestre à étudier à l’étranger.

« C’est difficile pour tout le monde de gérer les deux, mais j’adore être ici, jouer tous les jours », a déclaré Jack Centeno, co-capitaine et frappeur extérieur dont la dernière saison au lycée et sa première à l’université ont été anéanties par la pandémie de coronavirus.

Et ils ne sont pas mauvais sur le terrain. Baruch, maintenant 2-1 cette saison, a remporté la City University of New York Athletic Conference l’année dernière, battant son rival Hunter College. L’équipe a remporté neuf des 12 derniers titres de conférence et s’est qualifiée jusqu’au Final Four du tournoi NCAA Division III.

College at Baruch est une expérience typiquement new-yorkaise. Près de 20 000 étudiants sont entassés dans un campus de trois blocs le long de Lexington Avenue, où le bâtiment principal s’élève sur 14 étages. Le gymnase est à trois étages sous terre, au sous-sol, ce qui offre une intimité aux équipes de la NBA, qui s’y entraînent souvent lorsqu’elles sont en ville pour jouer les Knicks ou les Nets. (La star des Dallas Mavericks, Luka Doncic, a récemment attiré une foule d’étudiants bouche bée à travers la seule fenêtre du tribunal.)

La plupart des étudiants font la navette ; il n’y a qu’environ 300 dortoirs disponibles. Et beaucoup, y compris des athlètes, travaillent tout en allant à l’école. Il n’y a pas de ligne de fraternité.

« Nous aimons utiliser le sport ici comme exutoire », a déclaré Heather MacCulloch, la directrice sportive. «Deux heures dans la piscine où je ne fais pas de calculs, je n’ai pas besoin d’avoir mon uniforme McDonald’s et ma mère ne me crie pas dessus parce que je n’ai pas sorti les poubelles. Ce sont des heures de réconfort et de rajeunissement.

L’équipe masculine de volleyball ressemble aussi à New York. Il y a des joueurs qui ont grandi en Guyane, en Chine, en Serbie, au Japon et au Colorado, et des jumeaux de première année d’Albanie. D’autres joueurs ont été élevés dans le Queens et à Brooklyn.

Leur entraîneur de première année, Alexander Moule, 26 ans, natif de Rockaway Beach dans le Queens, n’est pas beaucoup plus âgé que ses joueurs. Ses parents, Patricia et Simon Moule, étaient parmi les très rares parents présents dans les tribunes mardi soir. Il « n’a pris aucun raccourci vers son rêve américain », a déclaré Simon Moule.

Lorsque l’équipe a connu une accalmie lors de ses pratiques d’automne, M. Moule a parlé à son équipe d’un concept de la culture d’entreprise japonaise – kaizen, qui signifie amélioration continue. Il a demandé à Naoki Tani, un joueur de Tokyo qui connaissait peu l’anglais à son arrivée il y a trois ans, d’en parler à l’équipe.

« Trouver le succès à ce niveau demande un certain état d’esprit, une certaine résilience que vous devez avoir lorsque vous allez dans des matchs », a déclaré Ryan Oommen, le passeur et co-capitaine qui a été initié au volley-ball en grandissant dans un Indien. communauté du comté de Nassau à Long Island, où il a déclaré que le sport et sa culture étaient étroitement liés. « Nous avons toute une saison devant nous. Construire ce type d’état d’esprit de riposte, c’est formidable pour réussir dans la vie.

Il y a aussi eu des leçons à tirer de l’histoire de Santos.

M. Moule, l’entraîneur, a déclaré qu’il avait été surpris lorsque l’enregistrement des fanfaronnades de volley-ball de M. Santos a refait surface. Il a reçu des SMS d’amis et a commencé à lire une histoire à laquelle il n’avait pas prêté une attention particulière avant de l’aborder avec ses joueurs.

« La première chose qui m’est venue à l’esprit est que nous encourageons vraiment la responsabilité », a déclaré M. Moule en riant.

Fait intéressant, il y a des noyaux de vérité dans les rêves de fièvre de volley-ball de M. Santos.

Baruch a battu Harvard en 2010, l’année où M. Santos a dit qu’il avait obtenu son diplôme de l’école. (Baruch n’aurait pas pu battre Yale, comme il le prétendait, car l’université n’a pas d’équipe masculine de volley-ball.) La star de cette équipe de 2010 était Pablo Oliveira, un frappeur extérieur brésilien.

M. Oliveira est peut-être le meilleur joueur polyvalent de tous les temps à Baruch: il reste parmi les leaders de sa carrière pour les éliminations (deuxième), les as (deuxième) et les récupérations (cinquième). Maintenant, cependant, il est connu sous le nom de Pablo Patrick, utilisant son deuxième prénom comme nom de famille. Pablo Patrick est le directeur général de LinkBridge Investors, la société financière qui employait autrefois M. Santos. Il n’a pas retourné un appel demandant un commentaire.

Il n’était pas clair si les mensonges de M. Santos sur le fait de jouer au volley-ball pour Baruch étaient influencés par le passé de M. Oliveira. Sur un curriculum vitae que M. Santos a soumis vers janvier 2020 aux dirigeants républicains du comté de Nassau, il n’a fait aucune mention de ses prouesses en volley-ball, même s’il a faussement prétendu avoir obtenu un baccalauréat en économie et finance de Baruch en 2010 – diplômé summa cum laude dans le top 1 pour cent de sa classe.

Il a apparemment gardé le mensonge de volley-ball pour une conversation stimulante avec les responsables républicains du comté de Nassau.

« Il a dit qu’il était une star et qu’ils avaient remporté le championnat et qu’il était un attaquant », a déclaré Joseph G. Cairo Jr., président du comité républicain du comté de Nassau. (Striker est un poste au football, pas au volley-ball.)

Le long des couloirs à l’extérieur du gymnase de Baruch est accrochée une photo de l’équipe masculine de volley-ball des Bearcats 2010 après avoir remporté le championnat de la CUNY Athletic Conference, terminant une saison de conférence invaincue. Sur la photo, qui mardi était cachée sous du plastique à cause de la construction, les Bearcats ont des médailles autour du cou et les bras l’un autour de l’autre. Oliveira tient un trophée de deux pieds de haut dans sa main gauche.

Ailleurs sur la photo, debout côte à côte, se trouvent un George (Chave) et un Santos (Rivera). Mais George Santos est introuvable.


sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.