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Comment ils ont sculpté le stade du SC Braga dans une colline de granit


Le plus important des nombreux sommets de Braga est le sanctuaire de Bom Jesus, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO et lieu de pèlerinage pour les chrétiens qui montent l’escalier en zigzag blanc et or jusqu’à ses portes.

À six kilomètres à l’ouest, planté sur le Monte do Castro comme un morceau de Lego, se trouve un autre monument à la fois incongru et tout à fait naturel, d’une manière qui suggère que le divin a également joué un rôle ici.

Mais le stade municipal du SC Braga a été conçu, fabriqué et construit par l’homme – et mardi, il accueillera l’un des plus grands clubs du monde, le Real Madrid.

Braga deviendra le 152e club différent que le Real jouera en 68 ans de football continental, mais jamais les 14 fois champions d’Europe n’auront joué dans un stade avec un décor aussi semblable à celui-ci.

Au bout des routes en spirale qui mènent au point culminant du quartier de la Dume, juste à côté d’une ancienne carrière se trouve un stade qui semble défier toute logique.

Un stand dont les fondations sont encastrées dans le rocher ; un tableau d’affichage géant perché sur un talus de granit derrière un but ; et rien qu’un espace vide derrière l’autre, offrant un panorama sur la ville en contrebas.


L’incroyable stade de Braga surplombant la vallée (Octavio Passos – UEFA/UEFA via Getty Images)

Connu sous le nom de « A Pedreira » (La Carrière), le stade aurait pu être banal sans l’architecte Eduardo Souto de Moura, dont la création a reçu le prix Pritzker en 2011, considéré comme le prix Nobel d’architecture.

« Etre architecte n’est pas une vie facile, et obtenir une reconnaissance internationale pour un petit pays comme le Portugal… Je ne vais pas prétendre souffrir d’une fausse modestie », déclare Souto de Moura. L’Athlétisme.

« Le stade de Braga est peut-être le projet le plus difficile que j’ai jamais réalisé. Et peut-être justement pour cette raison, celui que j’ai le plus apprécié.

Souto de Moura n’est pas l’architecte qui a initialement pris les rênes du projet en 2000. Le vice-président de la mairie de Braga avait déjà contacté Norman Foster, le cerveau derrière le bâtiment Gherkin à Londres et la coupole de verre du Reichstag à Berlin, mais il était trop cher.

Ils l’ont appelé pour lui demander s’il pouvait les mettre en contact avec Santiago Calatrava, l’architecte qui a conçu le World Trade Center Oculus de New York. Il a informé le conseil qu’ils seraient probablement confrontés à un problème similaire.

Sentant une opportunité, il accepta une réunion le lendemain pour discuter du dossier au cours de laquelle il fut décidé que la capacité devrait être de 30 000 personnes.

« Ils avaient trouvé un terrain pour un stade, dans une vallée avec un cours d’eau. Ils pensaient que les tribunes pourraient suivre les courbes de la vallée. Je l’ai visité et j’en suis tombé amoureux », raconte Souto de Moura.

« J’ai encore les photos que j’ai prises à l’époque. Au-dessus du terrain se trouvait cette ancienne carrière. J’ai commencé à visualiser le stade en contrebas, entouré par le rocher. J’ai dit au conseil que je voulais le construire là-bas avec un stand d’une capacité de 15 000 places creusé dans la roche, puis faire la même chose de l’autre côté.


(Eduardo Souto de Moura)

« Il n’y aurait que deux tribunes et les gens pourraient avoir une bonne vue sur le match. Une chose que j’ai réalisé en concevant le stade, c’est que chaque stade est désormais un studio de télévision.

« C’est pourquoi j’ai conçu l’éclairage pour qu’il soit presque vertical au-dessus du terrain (ils éclairent depuis les extrémités des deux tribunes) et le plus près possible. Je ne suis pas un expert en football mais c’est une sorte de théâtre, avec des acteurs des deux côtés.

Transformer ses croquis en réalité a nécessité de l’innovation, des expérimentations minutieuses et des années de tests de sécurité, tout en respectant le budget et un temps de construction de trois ans.


Deux des croquis originaux d’Eduardo Souto de Moura (Eduardo Souto de Moura)

L’ambition principale était d’intégrer le stade dans l’environnement, c’est pourquoi les fermes, les poteaux et les câbles ne pouvaient pas faire partie de l’esthétique comme c’est le cas dans la plupart des stades de football.

La tribune ouest est creusée dans un massif granitique, pour donner l’effet d’un amphithéâtre grec. Il s’agissait d’extraire 1 700 000 mètres cubes de roche dure et de gravier avant que les 18 montants d’un mètre d’épaisseur puissent être retenus par des ancres.


Site de la fouille (Eduardo Souto de Moura)

S’inspirant des ponts incas et du toit de l’aéroport de Washington Dulles pour définir sa vision d’une couverture sur le terrain, c’est l’expérience de travailler aux côtés d’Alvaro Siza Vieira pour créer le pavillon du Portugal à l’Exposition universelle de 1998 sur laquelle il s’est le plus fortement appuyé.

« C’était un grand espace ouvert sous une couverture en béton. Cela m’a fait réaliser qu’il était possible de recouvrir une structure sans utiliser de verre ou autre chose », explique Souto de Moura.

« Mais l’UEFA a déclaré qu’il fallait de la lumière naturelle et que le stade devait être ventilé afin que le couvercle ne puisse pas être complètement fermé. J’ai essayé de faire de petits ajustements pour permettre à la lumière d’entrer par le haut, en utilisant des trous dans la couverture, mais le soleil serait entré et aurait fait des cercles de lumière sur le terrain.

« J’ai abandonné cette idée et j’ai pensé à laisser une ouverture rectangulaire exactement de la même taille que les proportions du terrain. »

Un collègue s’est rendu au siège de l’UEFA en Suisse et a obtenu l’approbation de son projet de disposer de deux dalles de béton recouvrant chaque tribune, reliées et soutenues par un réseau de câbles en acier de 25 mètres de long qui s’étendent sur le terrain. Chacun est relié à des poutres qui sont solidaires du rocher de la carrière.

Granit du stade de Braga


(Octavio Passos – UEFA/UEFA via Getty Images)

Ce fut une tâche gigantesque que d’atteindre le bon équilibre des forces sans piliers pour soutenir le toit, qui est un porte-à-faux uniquement soutenu par la tribune ouest avec les câbles ancrés dans la roche. Deux grandes poutres au sommet des deux stands ajoutent un support, mais il a fallu des simulations informatiques et des tests sur modèle à petite échelle dans une soufflerie avant que la construction soit sûre.

Le stade a été achevé avec succès à temps pour l’Euro 2004, un tournoi à domicile au cours duquel le Portugal a perdu en finale contre la Grèce.

Pourtant, Braga ne remplit encore régulièrement que la moitié de l’arène, qui appartient au conseil municipal, et Ricardo Rio, maire de Braga et président du conseil municipal, a confirmé que le stade était en vente au début du mois.

L’Estadio 1 de Maio a été la résidence de longue durée de Braga de 1921 à 2003. Ils n’ont payé que 500 € (435 £ ; 533 $) par mois pour louer leur stade actuel et, avec les améliorations nécessaires pour moderniser les installations, le conseil coupe les ponts.

« Le dialogue s’est ouvert, nous allons donc formellement évaluer la valeur à laquelle le stade pourrait être vendu. Il est tout à fait logique que le stade soit utilisé par Braga », a déclaré Rio.


Vue depuis les tribunes (Octavio Passos – UEFA/UEFA via Getty Images)

« Je n’ai pas l’intention d’exiger les 200 millions d’euros qui ont été investis dans cette installation, mais, évidemment, un montant qui permette de rembourser la Mairie et, par exemple, de rendre viables d’autres projets, parmi lesquels la réhabilitation du Stade 1 de Maio, qui après ces années d’abandon, a fini par subir une dégradation très rapide.

On a parlé ces dernières années de la possibilité pour Braga de construire un nouveau stade sur l’ancien site, une idée qui attriste encore plus Souto de Moura que la modification de sa création unique.

« Le Portugal est l’un des hôtes de la Coupe du monde 2030, et pour être éligible aux matches à élimination directe, il faut un stade de 60 000 places », dit-il. « Braga n’en compte que 30 000. Lors de sa construction, Braga terminait généralement dans la moitié inférieure du tableau, risquant souvent la relégation ; maintenant, ils sont près du sommet, donc les gens exigent désormais plus du club.

« Si c’était l’inverse et que le stade était trop grand, les gens se plaindraient aussi. C’est un risque pour la profession.»

Jusqu’en 2013, Braga n’avait remporté qu’un seul trophée majeur : la Coupe de la Ligue portugaise de 1966. Depuis lors, ils ont consolidé leur profil de quatrième meilleure équipe du Portugal, remportant quatre coupes nationales et s’établissant en Europe, atteignant la finale de la Ligue Europa 2011 et se qualifiant pour la phase de groupes de la Ligue des Champions pour la troisième fois cette saison.

Conformément à ses ambitions croissantes, Braga est sur le point d’achever son Projet « Sports City », lancé pour la première fois en 2017, avec une nouvelle arène féminine complétant le vaste bâtiment de l’académie et des terrains au-dessus du stade municipal.

C’est depuis longtemps un foyer pour Braga, qui est devenu l’un des grands noms du football portugais et est désormais détenu à 22 % par Qatar Sports Investments, propriétaire du Paris Saint-Germain.

Ce n’est pas à l’échelle du Bernabeu mais dans un monde de verre et d’acier inoxydable, cet amphithéâtre en béton au bord de la falaise est une œuvre d’art autant qu’un stade de football.

(Photo du haut : Diogo Cardoso/Getty Images)




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