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Comment la poésie parlée de Raymond Antrobus offre une gamme variée de sons : NPR


Couverture de l’album pour La première fois que j’ai porté des aides auditives.

Ian Brenan


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Ian Brenan

Comment la poésie parlée de Raymond Antrobus offre une gamme variée de sons : NPR

Couverture de l’album pour La première fois que j’ai porté des aides auditives.

Ian Brenan

Raymond Antrobus est né sourd. Lorsqu’il est venu à la poésie, une grande partie de son travail a été construit sur l’histoire et les fondements des slams poétiques et des performances de créations orales.

« J’ai vraiment ressenti une lignée de poètes en musique, de poètes en voix, de poètes en performance », déclare Antrobus.

Auteur de deux recueils de poésie – La Persévérance et Tous les noms donnés – Antrobus vient de sortir un album de poèmes parlés intitulé La première fois que j’ai porté des aides auditives. Il a été produit par le producteur de musique primé aux Grammy Awards Ian Brennan.

Brennan avait déjà lu des poèmes d’Antrobus, mais ce n’est qu’il y a quelques mois – en juin de cette année – qu’il a entendu le poète se produire sur scène. « C’était une si belle nuit », dit-il.

Réalisant que lui et Antrobus allaient tous les deux être à un festival à Londres le mois suivant, il écrivit au poète pour collaborer. Et Antrobus était excité par ça.

« Je suis venu à la poésie grâce à tant de poètes qui enregistrent également leur travail », explique Antrobus. Le poète a joué certaines des œuvres passées de Brennan à son fils alors âgé de 10 mois, qui y a bien répondu. « Je voulais faire partie de cette entreprise avec cet album et avec ma poésie. »

Les poèmes d’Antrobus reflètent souvent l’expérience d’une personne qui entend le son de différentes manières. Brennan – dont la propre sœur est née avec le syndrome de Down et est sourde de l’oreille gauche – s’est intéressée à ces dimensions.

« [Music] a toujours été l’une des choses auxquelles elle était la plus connectée, et certainement plus sensible que d’autres qui avaient une audition complète », dit Brennan à propos de sa sœur. Je n’ai pas la même sonorité pour Raymond que pour un autre individu ou vice versa. »

En juillet, lorsque Brennan et Antrobus se sont rencontrés pour enregistrer l’album de ses poèmes parlés, ils en ont enregistré suffisamment pour remplir deux disques.

« La plupart de ce qu’il y a là-bas, c’est Raymond », dit Brennan. « Donc, même les éléments sonores que vous entendez sont Raymond, c’est sa voix. »

Sur les 16 pistes qui composent l’album, certaines – comme la piste « Closer Captions » – recréent le son tel qu’il est vécu par les non-entendants.

« Nous étions à un festival et cela signifiait que j’avais une charge limitée sur mes aides auditives », explique Antrobus. « Et il y a eu des moments où entre les prises, j’ai dû enlever mon écouteur et m’asseoir en quelque sorte – pas tout à fait le silence, mais une sorte de son plus silencieux et étouffé. »

Comment la poésie parlée de Raymond Antrobus offre une gamme variée de sons : NPR

Poète Raymond Antrobus

Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan


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Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan

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Poète Raymond Antrobus

Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan

Les artistes ont enregistré la plupart des pistes en une seule prise. Cela signifiait que Brennan jouait parfois de la musique en arrière-plan. En parlant du morceau « Captions & a dream for John T Williams of Nuu-Chah-Nulth tribe », le producteur se souvient d’un moment spécial du festival. Il avait rencontré un groupe musical la veille de l’enregistrement de l’album par les artistes.

« [The group’s] les luthiers m’ont construit un Ndzendze. C’est un instrument très rare – une guitare à deux faces. Donc, c’est huit cordes, quatre cordes de chaque côté « , dit Brennan. « Je pourrais en quelque sorte le jouer intuitivement parce que c’est un instrument à cordes. »

Voici un extrait du poème :

Il est tombé face au policier,
quatre impacts de balle sur le côté gauche de son corps,
mains tenant un bloc de bois de cèdre
et une lame de trois pouces qu’il avait l’habitude de tailler
canoës et visages en mâts totémiques.

(annonçant que ce n’est pas fini)

Le policier a dit :
Je lui ai crié de lâcher le couteau.

(bruit de quelque chose laissé de côté)

Il a fallu cinq secondes pour tirer.

« Le poème parle d’un individu sourd tué par la police qui était sculpteur, qui vivait au bord de l’eau et sculptait des canoës », dit Brennan. « Et je joue de cet instrument qui a été fait à la main et sculpté par quelqu’un qui sculpte des canoës. »

Antrobus, qui est jamaïcain-britannique, capture souvent l’expérience de la violence policière dans son travail.

« Les frontières de l’identité sont si fortement protégées, surveillées et patrouillées », dit Antrobus à propos de ces poèmes. « Et regardez à quel point c’est dangereux pour certaines personnes lorsque nous traversons ces frontières. Vous pourriez littéralement vous retrouver avec une arme à feu dans le visage, une balle dans le dos. »

Il écrit également souvent sur la façon dont cette expérience peut être particulièrement traumatisante pour les personnes sourdes, qui, sans interprètes qualifiés, ont de fortes chances d’être mal interprétées par les forces de l’ordre.

« C’est pourquoi tant d’éléments du disque sont la voix de Raymond, mais la voix de Raymond change – peut-être en double piste ou en triple piste », explique Brennan.

Comment la poésie parlée de Raymond Antrobus offre une gamme variée de sons : NPR

Poète Raymond Antrobus

Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan


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Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan

Comment la poésie parlée de Raymond Antrobus offre une gamme variée de sons : NPR

Poète Raymond Antrobus

Marilena Umuhoza Delli/Ian Brennan

D’autres éléments sonores de l’album incluent des sons enregistrés sous l’eau, comme sur le morceau « Miami Airport Immigration ».

« Quand on pense à la quantité de terre recouverte d’eau, c’est peut-être la majorité de l’environnement sonore de la planète », déclare Brennan. « Pourtant, c’est quelque chose de largement inconnu pour beaucoup de gens. »

À cela, Antrobus ajoute que le corps humain est composé principalement d’eau, ce qui crée alors une atmosphère où nous nous demandons exactement de quoi nous sommes faits. « Où appartenons-nous ? Qu’est-ce qui est vraiment remis en question ? Quelles sont les véritables raisons de cet enfermement de l’identité, du langage, de l’expérience, des idées ? »

Les artistes espèrent qu’amener les auditeurs à ces questions avec l’album leur montrera que l’expérience du son – comme la plupart des expériences – n’est pas binaire.


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