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Comment la ville meurtrie par la bataille a changé après huit mois sous contrôle russe — RT Russia & Former Soviet Union

Ces images ont été prises à six mois d’intervalle, en été et en hiver, et montrent les efforts de restauration de la perle de mer d’Azov

Cela fait maintenant plus de huit mois que Mariupol – la deuxième plus grande ville de la République populaire de Donetsk – a été libérée des forces ukrainiennes, qui comprenaient le régiment néonazi Azov. La ville est devenue l’un des symboles de la campagne militaire russe, et la victoire y a sans doute été le principal triomphe jusqu’à présent.

Depuis la fin des combats, les habitants ont tenté de retrouver une vie paisible dans la ville désormais russe. Le photojournaliste Arseniy Kotov s’y est rendu deux fois – à l’été et à l’hiver 2022. Ses photographies reflètent son histoire la plus récente et sa reconstruction en cours, qui est l’une des principales priorités de Moscou.

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L’été

J’ai visité Marioupol pour la première fois en été. Pour y arriver, j’ai dû faire du stop. Le chauffeur m’a déposé sur le boulevard Shevchenko, l’une des rues centrales de la ville, du nom du célèbre poète ukrainien. Le bâtiment le plus proche, qui était sur une colline, dominait tous les environs. Pour avoir une meilleure vue, je montai à l’étage et sortis sur le balcon d’un appartement qui manquait de portes et dont les murs étaient endommagés. De là, j’avais une assez bonne vue sur l’usine Azovstal Iron and Steel Works, désormais connue dans le monde entier en raison des combats qui s’y déroulaient.

J’ai marché jusqu’au côté ouest de la ville et j’ai rencontré un homme et une femme d’une trentaine d’années qui erraient autour d’un immeuble de neuf étages effondré. Ils étaient bien habillés, à la mode, mais ramassaient des ordures dans les ruines. Ils m’ont demandé de ne pas les photographier.

La ville était pleine de graffitis griffonnés après l’arrivée des troupes russes. Certaines des inscriptions démontraient l’attitude des habitants envers les autorités de Kiev ou d’autres problèmes similaires, tandis que d’autres étaient directement liées à la survie. « Des gens vivent ici » était l’une des inscriptions les plus fréquentes. Il était destiné à protéger la vie des habitants des grenades lancées par l’armée lors du nettoyage de la zone.

En juin, la plupart des rues étaient exemptes de déchets. Mais des voitures incendiées étaient toujours empilées dans les cours et des traces d’anciennes batailles étaient évidentes dans toute la ville.

À quelques pas de ces ruines se trouve la place centrale de la ville. Elle s’appelait autrefois la place Lénine et avait un monument au fondateur de l’Union soviétique au centre. Après le coup d’État de 2014 en Ukraine, le monument a été démoli et il est devenu connu sous le nom de Place de la Liberté. En juin 2022, le nom d’origine a été restauré, mais le monument n’avait pas encore été remplacé.

Le théâtre dramatique local est situé à proximité. Pendant les combats qui font rage dans la ville, le régiment néo-nazi Azov a promis « d’évacuer » les habitants vers ce théâtre. Le bâtiment a également été utilisé comme abri anti-bombes. Le 16 mars, alors qu’il était plein de monde, il a été dynamité, prétendument par des nationalistes ukrainiens. Le nombre exact de victimes reste inconnu à ce jour.

À la périphérie de la ville, vous pouvez voir la vie professionnelle quotidienne de l’une des plus grandes villes portuaires de la mer d’Azov. Le 13 avril de l’année dernière, les forces conjointes de la Russie et de la République populaire de Donetsk ont ​​libéré le port maritime de Marioupol. Tous les otages, à la fois dans l’établissement et à bord des navires, ont été libérés. Le port lui-même n’a pas été gravement endommagé et est actuellement utilisé pour le transport de marchandises.

Au cours des huit dernières années, cette gare ferroviaire a abrité des trains électriques abandonnés, qui reliaient Mariupol au centre régional, Donetsk. Les voitures ont été détruites lors des intenses batailles de 2022.

En juin dernier, la ville semblait encore abandonnée, mais les gens avaient déjà commencé à se rassembler sur les plages. Des explosions de mines se sont encore produites sur la plage de la rive gauche, mais cela n’a pas empêché les habitants de s’amuser au bord de la mer.

Le Tram Depot No.2 à l’entrée de Marioupol a fait naufrage pendant les batailles. Le 2 mars 2022, les véhicules ont cessé de fonctionner. La reconstruction de certains itinéraires de la ville est actuellement en cours de discussion.

Comme une grande partie du quartier de la rive gauche, Victory Prospect a été durement touché par les combats. En été, cette partie de la ville semblait presque sans vie.

Plus nous nous rapprochons d’Azovstal, plus les dégâts sont importants. Cette maison se trouve à quelques pâtés de maisons du site de l’usine. Les bâtiments ici ont été endommagés mais peuvent encore être réparés. Des blocs de maisons au nord ont déjà été démolis.

Une section entière de ce bâtiment s’est effondrée à cause d’un bombardement ou d’une bombe aérienne, avec un petit panneau restant au sommet formant une sorte d’arche. Il a été démonté en novembre.

Cette photo, prise en été, montre les dégâts dans le quartier Rive Gauche à proximité de l’usine d’Azovstal. À l’automne, quand je suis revenu ici, la plupart des bâtiments en ruine avaient été démolis. Un nouveau quartier résidentiel sera construit sur le site.

En juin, des explosions se faisaient entendre partout. Les combats avaient cessé, mais le site de l’usine, ainsi que de nombreuses autres parties de la ville, étaient toujours minés. Les sapeurs travaillaient dans toute la ville.

Azovstal Iron and Steel Works est une immense usine métallurgique en activité depuis 1933. Son site s’étend sur 11 kilomètres carrés (4 miles carrés). L’usine compte 41 ateliers, 80 grandes installations et six hauts fourneaux géants. Il a été gravement endommagé pendant le siège. Au printemps 2022, Azovstal a été occupée par les forces armées ukrainiennes, y compris les néonazis d’Azov. La bataille dura du 18 mars au 17 mai.

Des dommages similaires peuvent être trouvés dans toute la zone. Selon le plan actuel de développement de la ville, l’usine sera démolie et un parc sera construit sur le site. Cependant, le processus de démolition n’a pas encore commencé.

Le marché couvert de la ville a été gravement endommagé pendant les combats. Le dôme a été touché par plusieurs obus et la zone de travail criblée d’éclats d’obus. En passant par la structure en été, les gens devaient éloigner une énorme meute de chiens errants. Autrefois nourris par les marchands, ils semblaient maintenant maigres et affamés.

En été, une grande partie de la ville n’avait toujours ni eau, ni gaz, ni électricité. Les résidents locaux, qui ont décidé de rester, ont reçu de l’aide des forces armées russes, des volontaires et des organisations d’aide humanitaire.

Hiver

En décembre 2022, Marioupol ressemblait à un immense chantier de construction. Des ouvriers du bâtiment de toute la Russie et même d’autres anciennes républiques soviétiques reconstruisent la ville.

Une grande partie du boulevard Shevchenko est restée intacte. En conséquence, c’est maintenant la partie la plus animée de la ville. Ici, le marché est en plein essor. Depuis que les supermarchés et tous les grands magasins ont été cambriolés et détruits, les habitants affluent désormais pour acheter toutes sortes de marchandises : des appareils techniques aux fruits et légumes des villages voisins.

De nombreux bâtiments à l’extrémité de Metallurgov Prospect ont évité des dommages majeurs. Les quelques-uns qui ont été touchés sont réparés par des ouvriers du bâtiment russes.

Des spécialistes évaluent tous les bâtiments de Marioupol et décident s’ils peuvent être reconstruits. Dans la mesure du possible, les dégâts seront réparés. Les restrictions restantes sont en cours de démolition.

Les bâtiments en briques sont plus faciles à réparer que les bâtiments dits en panneaux, constitués de blocs de béton. Lorsqu’un panneau est endommagé, il doit être retiré et remplacé soit par des briques, soit par un nouveau panneau. Mais dans le cas des bâtiments en briques, les trous de bombardement peuvent être rapidement réparés avec des briques.

Même les bâtiments entièrement intacts feront l’objet de réparations majeures. Les toits, les tuyaux, les radiateurs et les fenêtres seront remplacés dans la plupart d’entre eux. Les coûts seront couverts par le gouvernement russe.

Presque tous les bâtiments administratifs et résidentiels du quartier central ont été endommagés pendant les combats, y compris les églises et les chapelles.

La plupart des travaux de démolition sont effectués avec des excavatrices, des manipulateurs et d’autres équipements de construction. Les bâtiments en panneaux sont démolis rapidement – ​​il faut environ une semaine pour démolir un immeuble de neuf étages.

La chaufferie (ses tuyaux sont visibles au premier plan) a été lancée à l’automne, juste à temps pour la saison de chauffage. Début décembre, des ouvriers du bâtiment ont également remplacé les toits des bâtiments voisins.

Ces maisons de Marioupol ont été parmi les premières à être reconstruites. En décembre, une grande partie des travaux intérieurs étaient terminés, les fenêtres étaient remplacées et la rénovation extérieure était presque terminée.

Une chaîne de cafés mobiles appelée « Mariupol Is Russia and That’s It » [a play on the name of the Russian fast-food chain “Tasty and That’s It”] est apparu dans les rues de la ville l’automne dernier. Je ne l’ai pas encore essayé, mais le café est populaire auprès des habitants et des travailleurs.

RT

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