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Comment l’accord sur les avions de chasse polonais est mort

« Nous ne soutenons pas le transfert des combattants à l’armée de l’air ukrainienne pour le moment et ne souhaitons pas non plus les voir sous notre garde », a déclaré John Kirby aux journalistes, transmettant le sentiment principal d’un appel téléphonique de mercredi entre le secrétaire à la Défense Lloyd Austin. et son homologue polonais. Il a ajouté que le Pentagone et la communauté du renseignement américain ont estimé que les avions de combat n’amélioreraient pas sensiblement les chances de l’Ukraine, mais augmenteraient plutôt les perspectives d’attirer directement l’OTAN dans le combat.

Des responsables à Kiev, dont le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy lors d’un appel Zoom le week-end avec des législateurs américains, ont fait pression pour acquérir des avions de combat européens, affirmant que la puissance aérienne renforcée les aiderait à infliger de nouveaux dégâts aux forces russes. Des vidéos publiées sur les réseaux sociaux au cours des deux semaines de combats ont montré l’armée d’invasion massée en grandes colonnes lentes embouteillées sur les routes, où des drones turcs exploités par l’Ukraine et des troupes au sol équipées de missiles Javelin ont transformé des centaines de véhicules russes en carcasses brûlantes.

Mais les sceptiques au sein de l’administration Biden ont repoussé l’idée de donner le feu vert au transfert des combattants polonais MiG-29 vers l’Ukraine, et le président Joe Biden s’est rangé du côté de ces sceptiques, ont déclaré trois responsables américains.

« POTUS fera ce que l’armée conseille ici et le conseil maintenant est de ne pas le faire et d’envoyer à la place au gouvernement ukrainien plus de choses dont il peut faire bon usage », a déclaré un haut responsable de l’administration à POLITICO. L’Ukraine a « beaucoup d’avions qu’ils ne pilotent déjà pas beaucoup à cause de la défense aérienne russe ». Le responsable a ajouté qu’il n’est « pas clair ce que l’envoi de plus d’avions permet d’accomplir ».

La liste des objections est longue, de la logistique consistant à faire passer jusqu’à 28 avions de chasse au-dessus de la frontière ukrainienne à la question plus délicate du vol d’avions de chasse d’un pays de l’OTAN dans une zone de guerre, ce qui, selon certains responsables, rendrait l’alliance plus un participant au combat qu’il ne l’est déjà. L’administration considère ce soutien manifeste comme plus offensif que les missiles antiaériens et antichars qu’ils envoient en Ukraine depuis la Pologne et la Roumanie.

Le transfert aurait pu être possible si l’accord était resté secret, mais cela est devenu impossible après que Josep Borrell, le chef de la politique des affaires étrangères et de la sécurité de l’UE, a déclaré sans équivoque aux journalistes le 27 février que le bloc fournirait à l’Ukraine des avions de chasse. L’annonce a été un choc pour beaucoup, ont déclaré des responsables américains et européens, y compris des aides dans les capitales d’Europe de l’Est qui espéraient garder le transfert silencieux.

Mais le gouvernement ukrainien a entendu la proposition et a couru avec elle, produire des infographies revendiquant ils étaient sur le point de recevoir 70 avions de chasse russes d’occasion en provenance de Pologne, de Slovaquie et de Bulgarie. Un responsable du gouvernement ukrainien a déclaré à POLITICO que des pilotes ukrainiens s’étaient même rendus en Pologne pour conclure l’accord et ramener les avions au-delà de la frontière.

Pourtant, le bloc de Borrell, et encore moins les pays effectivement chargés de fournir ces jets, n’avaient jamais accepté ce plan.

L’accord a apparemment été sabordé le 2 mars par le président polonais Andrzej Duda, qui a déclaré catégoriquement que les avions à réaction polonais n’entreraient pas dans l’espace aérien ukrainien. Les gouvernements slovaque et bulgare ont déclaré à POLITICO qu’ils n’expédieraient aucun de leurs MiG en Ukraine non plus.

Puis les choses ont commencé à devenir bizarres.

Samedi, POLITICO a rapporté que la Maison Blanche réfléchissait à un accord tripartite audacieux : la Pologne enverrait les MiG-29 en Ukraine, et les États-Unis enverraient des F-16 en Pologne pour remplacer ce que Varsovie donnerait.

Le secrétaire d’État Antony Blinken a confirmé ces pourparlers le lendemain sur « Face the Nation » de CBS News.

La Pologne a un « feu vert » pour envoyer ses avions de guerre, a-t-il dit. « En fait, nous discutons actuellement avec nos amis polonais de ce que nous pourrions faire pour répondre à leurs besoins si, en fait, ils choisissaient de fournir ces avions de chasse aux Ukrainiens. »

« Nous sommes en discussions très actives avec eux à ce sujet », a-t-il ajouté.

Cinq responsables américains ont déclaré qu’il y avait un accord général au sein de l’administration sur le fait que Washington devrait travailler avec Varsovie pour soutenir l’Ukraine. Mais les membres du personnel du Pentagone et de la communauté du renseignement se sont opposés au plan à trois, notamment parce qu’ils craignaient que cette décision n’entraîne l’OTAN – et donc les États-Unis – dans une confrontation directe avec la Russie. De plus, le Pentagone a exprimé des inquiétudes quant au fait que les F-16 nécessaires pour remplir la Pologne auraient besoin d’un déclassement important afin de ne pas compromettre potentiellement les systèmes avioniques hautement classifiés installés sur ces avions.

Biden était d’accord avec le point de vue prudent du Pentagone et des services de renseignement, craignant que la Russie ne voie les États-Unis aider ouvertement l’OTAN à envoyer des avions de combat en Ukraine comme une escalade.

Cependant, la Maison Blanche a clairement indiqué à la Pologne que les États-Unis ne s’opposeraient pas à sa décision souveraine de livrer les avions de combat s’ils choisissaient de le faire. Ce que l’administration ne pouvait pas garantir, c’était une livraison rapide du remblai F-16, disant à Varsovie que l’approbation de ce transfert pourrait prendre plusieurs mois.

Pour sortir de l’impasse, la Pologne a opté pour l’Ave Maria. Dans une annonce surprise mardi, le gouvernement polonais a déclaré qu’il était prêt à transférer ses 28 avions de chasse MiG-29 aux États-Unis. pour les remettre aux pilotes ukrainiens combattant l’invasion russe.

Ce n’était pas ce que les États-Unis avaient initialement envisagé lors de l’élaboration de cette idée avec des alliés européens.

« La proposition est passée de quelque chose que l’UE examinerait à quelque chose que les alliés individuels de l’UE examineraient jusqu’à la dernière itération que nous négocierions. C’est loin d’être là où nous étions il y a plusieurs semaines », a déclaré un haut responsable du département d’État à POLITICO.

L’annonce a pris l’administration Biden par surprise.

« A ma connaissance, nous n’avons pas été pré-consultés qu’ils envisageaient de nous donner ces avions », a déclaré mardi Victoria Nuland, sous-secrétaire d’Etat aux affaires politiques, devant la commission sénatoriale des relations extérieures. « J’étais dans une réunion où j’aurais dû le savoir juste avant de venir. Je pense donc que c’était en fait une décision surprise de la part des Polonais.

L’administration a agi rapidement pour fermer l’offre de la Pologne. « Nous continuerons à consulter la Pologne et nos autres alliés de l’OTAN sur cette question et les difficiles défis logistiques qu’elle présente, mais nous ne pensons pas que la proposition de la Pologne soit tenable », a déclaré mardi soir Kirby, porte-parole du Pentagone.

La teneur à Washington a brusquement changé mercredi, le jour même où le chancelier allemand Olaf Scholz a déclaré que les avions de combat polonais n’atterriraient « certainement » pas à Ramstein. « Nous aurions pu être dans un endroit différent si cela ne s’était pas transformé en les Polonais mettant cela sur la table », a déclaré le haut responsable de l’État.

Blinken a déclaré aux journalistes que les États-Unis étaient toujours ouverts à un accord, mais un seul dans lequel la Pologne pourrait envoyer « une aide à la sécurité » à l’Ukraine « de la bonne manière ». L’attachée de presse de la Maison Blanche, Jen Psaki, a ensuite déclaré lors de son point de presse quotidien que les États-Unis avaient des « inquiétudes compréhensibles » concernant la proposition polonaise.

Et c’est alors que Kirby est monté sur le podium du Pentagone pour dire aux journalistes – mais en réalité à la Pologne – que les États-Unis n’allaient pas conclure l’accord, et a énuméré toutes les raisons pour lesquelles envoyer des MiG supplémentaires en Ukraine était une mauvaise idée. Il a également noté qu’il n’y avait pas de lumière du jour entre les positions du Département d’État et du Pentagone sur la question, affirmant qu’ils convenaient tous les deux que ce n’était pas à l’Amérique de dire à la Pologne « quoi faire ou ne pas faire ».

Le général Tod Wolters, le chef du Commandement européen des États-Unis, a peu de temps après soutenu ce que Kirby avait dit.

« Le transfert d’avions MiG-29 n’augmentera pas sensiblement l’efficacité de l’armée de l’air ukrainienne. L’armée de l’air ukrainienne possède actuellement de nombreux avions capables de mission qui volent quotidiennement. Il est peu probable que l’ajout d’avions à l’inventaire ukrainien modifie l’efficacité de l’armée de l’air ukrainienne par rapport aux capacités russes. Par conséquent, nous estimons que le gain global est faible », a-t-il déclaré dans un communiqué.

Les responsables à Varsovie, qui font déjà face à un flot de réfugiés ukrainiens et qui servent de plaque tournante pour pousser les armes occidentales en Ukraine, n’ont pas voulu agir seuls en envoyant les avions.

Apparaissant aux côtés du vice-président Kamala Harris à Varsovie jeudi, le président polonais Duda a déclaré que son gouvernement « voulait que l’OTAN dans son ensemble prenne une décision commune », sur les avions à réaction, « afin que la Pologne reste un membre crédible de l’OTAN – pas un pays qui décide sur ses propres questions importantes qui ont une incidence sur la sécurité de l’OTAN dans son ensemble.

Mais la justification n’a pas apaisé les critiques.

L’inquiétude du Pentagone concernant la réaction de Moscou à l’envoi d’avions à réaction en Ukraine est « une pure dissuasion de l’armée américaine par les Russes », a déclaré Dave Deptula, un lieutenant général à la retraite de l’armée de l’air qui a planifié la campagne aérienne de la guerre du Golfe de 1991. « Si nous transférons un couteau de poche en Ukraine, Poutine va s’y opposer. Un système d’armes est un système d’armes, et l’OTAN donne des fusils et des missiles à l’Ukraine, il est donc temps de leur donner des avions.

Même si Kiev n’a pas les pilotes pour piloter les MiG, les avions polonais pourraient être utilisés comme pièces de rechange pour les MiG-29 ukrainiens volant des heures difficiles contre les forces russes, a déclaré Deptula.

Alors que l’armée de l’air russe a intensifié ses frappes aériennes ces derniers jours, la guerre en Ukraine reste en grande partie un conflit terrestre. Il y a eu quelques rapports de combats aériens et d’avions des deux pays ciblant les forces terrestres. Mais les responsables militaires américains ont déclaré que deux semaines après le début de la guerre, aucune des parties ne maintenait la supériorité aérienne et que les deux parties disposaient de capacités anti-aériennes importantes.

Les forces armées ukrainiennes ont affirmé mercredi avoir abattu 56 avions russes, bien que ce nombre ne soit confirmé par aucune source extérieure. Des vidéos ont émergé de plusieurs avions de combat russes abattus par des systèmes anti-aériens ukrainiens.

Le ministre britannique de la Défense, Ben Wallace, a déclaré mercredi que le Royaume-Uni envisageait d’envoyer le système anti-aérien à guidage laser Starstreak, une amélioration significative par rapport aux missiles Stinger envoyés par les États-Unis, l’Allemagne et d’autres alliés. L’arme a une portée de plus de 4 miles et peut abattre des avions de chasse plus efficacement que le Stinger.

« Nous pensons que la meilleure façon de soutenir les défenses ukrainiennes est de leur fournir les armes et les systèmes dont elles ont le plus besoin pour vaincre l’agression russe, en particulier la défense antiblindée et aérienne », a déclaré Kirby mercredi. « Nous, avec d’autres nations, continuons à leur envoyer ces armes et nous savons qu’elles sont utilisées avec beaucoup d’effet. »

Mais l’Ukrainien Zelenskyy ne veut plus attendre plus d’aide occidentale. Il veut les avions à réaction et a fait exploser les États-Unis et la Pologne alors que les bombes russes continuaient de marquer son pays et que les lourdes colonnes russes continuaient de broyer le long des autoroutes de son pays, encerclant lentement sa capitale.

« Ce n’est pas du ping-pong ! Il s’agit de vies humaines ! Zelenskyy a déclaré dans un discours. « Nous demandons une fois de plus : résolvez-le plus rapidement. Ne transférez pas la responsabilité, envoyez-nous des avions.




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