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Comment le crime organisé a bouleversé l’Équateur – Slate.fr

Qui aurait cru ça ? La célèbre phrase prononcée en 1991 par le président équatorien de l’époque, Rodrigo Borja Cevallos (1988-1992), lors de la conférence « Paix pour le développement », et reprise dix ans plus tard par l’un de ses successeurs, Gustavo Noboa Bejarano (2000-2003), dans son rapport à la nation de 2002, selon lequel l’Équateur serait un « Un refuge sûr » dans le monde, a complètement perdu son sens au début de la troisième décennie du XXIe siècle.

En effet, ces dernières années, l’Équateur est devenu l’un des pays les plus violents au monde. Selon le classement 2023 de l’Initiative mondiale contre la criminalité transnationale organisée, le pays sud-américain se classe au onzième rang des pays où le crime organisé est le plus puissant, à égalité avec la Syrie et juste derrière l’Irak et l’Afghanistan.

L’Équateur se classe également 96e sur 146 pays (23e sur 32 au niveau régional) dans l’indice de l’État de droit 2023 établi par le World Justice Project, qui suit et évalue des indicateurs tels que les limites du pouvoir de l’État, l’absence de corruption, l’ouverture politique, les droits fondamentaux, l’ordre et la sécurité, l’application de la loi et le fonctionnement de la justice civile et pénale.

Il y a moins de cinq ans, en 2019, l’Équateur était encore considéré comme l’un des pays les plus sûrs d’Amérique latine, avec un taux de 6,7 morts violentes pour 100 000 habitants. Aujourd’hui, ce ratio est passé à 45 pour 100 000.

Le 8 janvier 2024, le président Daniel Noboa, dont le mandat a débuté en novembre 2023, proclame l’état d’urgence et annonce l’instauration d’un couvre-feu dans tout le pays. Et ce, suite à l’évasion d’Adolfo Macias, alias « Fito », chef du plus grand groupe criminel d’Équateur, Los Choneros, emprisonné à Guayaquil (sud-ouest de l’Équateur).

Des affrontements extrêmement violents s’en sont suivis entre les forces de l’État et les organisations criminelles. C’était une démonstration éclatante de la puissance de feu dont disposent les gangs. Ce ne sont pas des incidents isolés. Ce à quoi nous assistons ne peut être décrit que comme une « guerre » entre les groupes criminels et l’État, avec en jeu le contrôle des territoires et des populations.

L’économie du trafic de drogue alimente la criminalité

Alors que les mafias se livrent à une grande variété d’activités criminelles, c’est le trafic de drogue qui est à l’origine du cycle de violence actuel. Il ne s’agit pas seulement de cocaïne, mais aussi d’héroïne et, plus récemment, de fentanyl, une drogue synthétique destructrice.

La « narcotisation » de l’économie criminelle est due à plusieurs facteurs. La situation géographique du pays, puisque l’Équateur est à proximité des plus grands États producteurs de cocaïne au monde. Le fait que l’économie soit dollarisée, donc plus attractive pour le blanchiment d’argent sale. La capacité limitée de l’État à contrôler les différentes voies aériennes, maritimes et terrestres de transport de drogue à destination et en provenance du pays. Des causes structurelles, comme le chômage et les inégalités sociales. Et la forte influence des médias, notamment des réseaux sociaux, sur une jeunesse de plus en plus séduite par la « culture du trafic de drogue » comme modèle de directionpouvoir et argent facile.

Les barons de la drogue locaux ont également formé des alliances stratégiques avec des cartels transnationaux. Outre les avantages économiques qu’ils procurent, ces liens ont permis :

professionnalisation de la gestion des marchés criminels en Équateur ; spécialisation accrue dans les tâches criminelles (extorsion, blanchiment d’argent, exploitation minière illégale, entre autres) ; une meilleure formation des tueurs à gages, des experts en explosifs et des spécialistes du renseignement criminel ; une communication plus efficace entre les guérilleros à travers le pays, notamment à travers des graffitis muraux.

Une crise profonde dans le système pénitentiaire

Parmi les nombreux facteurs qui ont déclenché la crise systémique actuelle en matière de sécurité figure la réduction, il y a plusieurs années, du budget du gouvernement central destiné à la refonte du système pénitentiaire du pays.

Les investissements ont chuté en 2014, provoquant une crise qui s’est aggravée en 2020 avec la pandémie. De nombreux responsables du système pénitentiaire ont été licenciés et des départements entiers du secteur judiciaire ont été supprimés. Sous l’ancien président Lenín Moreno (2017-2021), le ministère de la Justice, des Droits de l’homme et des Affaires religieuses a été aboli et le Secrétariat aux droits de l’homme et le Service national de soins complets pour adultes privés de liberté, qui gère les prisons, ont été créés.

Tout cela a conduit à un manque de clarté dans la gestion de graves problèmes carcéraux et à une augmentation de la surpopulation dans les trente-quatre centres de détention du pays. Les prisons sont devenues, au fil du temps, des arrière-gardes stratégiques pour les barons de la drogue, qui font respecter la loi par la violence.

Les émeutes dans les prisons sont devenues de plus en plus fréquentes depuis la pandémie de Covid-19. Au cours des trois dernières années, il y a eu au moins onze massacres dans les prisons équatoriennes, entraînant la mort de plus de 420 prisonniers, dans six établissements pénitentiaires répartis dans cinq villes du pays.

Cette violence se répercute sur l’ensemble de la société. La diffusion sur Internet d’atrocités diverses – démembrements, décapitations, pendaisons de cadavres sur des ponts et dans des lieux publics – est devenue monnaie courante.

Les mafias locales s’inspirent des cartels colombiens et mexicains. Les actions les plus spectaculaires sont menées par des groupes appartenant au cartel mexicain Jalisco New Generation (CJNG), dont certains membres ont reçu une formation militaire – parfois y compris aux États-Unis – et dont les opérations répondent à des logiques culturelles religieuses, notamment le cannibalisme et la culte de Sainte Muerte (la « Sainte Mort » en français), deux éléments qui se traduisent par des pratiques d’une violence glaçante.

Écoles de tueurs à gages

Le 1er avril 2023, le président Guillermo Lasso (2021-2023), alors au pouvoir, a publié le décret 707 qui facilite le port et l’utilisation d’armes par les civils. Les groupes criminels ont alors encore intensifié leurs attaques, notamment les assassinats de cibles spécifiques par des tueurs à gages.

Il est surprenant que l’existence de quatre écoles de tueurs à gages notoires, situées dans les villes de Durán (sud-ouest, près de Guayaquil), Manta (ouest, sur la côte Pacifique), Lago Agrio (nord) et Esmeraldas (nord-ouest), n’ait pas été formellement confirmée. dénoncée à ce jour.

Selon des informations de sources policières, ces écoles forment des assassins juniors, intermédiaires et seniors. Selon leur expérience, leur discipline et le niveau d’importance des cibles, leurs salaires varient entre 200 et 10 000 dollars américains par mois.

La formation de ces assassins ne se fait pas forcément en présentiel, mais souvent « à distance », à travers des jeux vidéo destinés à faire perdre aux recrues leurs sentiments de peur et de remords. Il s’agit d’une préparation psychologique essentielle pour les jeunes qui, en raison de la pauvreté, du chômage et du manque de possibilités d’éducation, sont facilement recrutés comme assassins par les différents groupes mafieux.

Les gangs disposent de mécanismes de plus en plus puissants pour attirer les habitants des régions les plus défavorisées du pays, contraints (sous la menace ou par nécessité économique) de rejoindre le monde criminel.

Un narco-État en construction

De plus en plus, les groupes criminels s’avèrent capables d’exercer une influence sur les autorités locales pour dissimuler leurs activités sous des formes pseudo-légales et faire avancer leurs objectifs stratégiques consistant à transformer l’Équateur en un narco-État.

Ce sont avant tout les citoyens équatoriens qui en paient le prix. Des meurtres atroces, des enlèvements et d’autres actes de violence les obligent à changer de comportement ou à opter pour une existence complètement isolée.

Un climat d’insécurité et de méfiance s’installe dans la société, exacerbé par les médias traditionnels et les réseaux sociaux, qui continuent de fonctionner sans réel engagement en matière d’éthique journalistique et de responsabilité sociale.

Maria Fernanda Noboa Gonzalez est titulaire d’un doctorat en études internationales à la Faculté latino-américaine des sciences sociales (Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, FLACSO), en Équateur.

Cet article est republié à partir de The Conversation sous une licence Creative Commons. Lisez l’article original.

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