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Comment le public a défié la représentation hollywoodienne, avant les réseaux sociaux : NPR


Whoopi Goldberg dans La couleur violetteMarlon Brando dans Le parrainSharon Stone dans Instinct primaire.

Mark Harris pour NPR


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Mark Harris pour NPR

Comment le public a défié la représentation hollywoodienne, avant les réseaux sociaux : NPR

Whoopi Goldberg dans La couleur violetteMarlon Brando dans Le parrainSharon Stone dans Instinct primaire.

Mark Harris pour NPR

Une affirmation des plus malhonnêtes si souvent proférée librement est la suivante : « [X] film ne pourrait jamais être fait aujourd’hui. » Fréquemment appliqué aux comédies d’une époque révolue (Avion!, Selles flamboyantesune grande partie de la filmographie de John Hughes) ou des drames avec des prémisses ou des caractérisations douteuses (Lolita, La passion du Christ, une grande partie de l’œuvre de Woody Allen), la déclaration est généralement présentée comme une lamentation pour le « bon vieux temps » où le public était moins « sensible », et les seules choses qui ont été « annulées » étaient des plans ou des émissions de télévision avec de faibles audiences. . « Nous recevons la question, ‘Pourriez-vous faire Avion! aujourd’hui? », a déclaré le réalisateur David Zucker lors d’une récente interview. « La première chose à laquelle j’ai pensé était, bien sûr, juste sans les blagues. »

Il y a beaucoup de trous à creuser dans cet argument, mais le plus important est la présomption que le public a déjà été passif ou indifférent à la manière dont les histoires ont été racontées à l’écran. S’il est vrai que les médias sociaux ont amplifié les critiques concernant la représentation et le contenu au cours de la dernière décennie, il est également vrai que des tensions ont toujours existé entre la machine à fabriquer des images d’Hollywood et ceux qui y ont été traditionnellement sous-représentés ou mal représentés. Et presque aussi longtemps qu’il y a eu des films, il y a eu des réactions contre eux par la presse et des manifestations organisées.

Dans ma nouvelle série de podcast « Screening Ourselves », maintenant disponible dans votre NPR 5 à 7 de la culture pop feed, je repense à trois films qui ont été contestés à leur sortie pour la façon dont ils dépeignaient un certain groupe à l’écran : Le parrain (1972) et italo-américains, La couleur violette (1985) et les Noirs américains, et Instinct primaire (1992) et les personnes/femmes queer. Si vous n’étiez pas là lorsque certains ou tous ces films sont sortis – ou même si vous l’étiez – le mot « polarisant » ne vous viendra peut-être pas immédiatement à l’esprit en contemplant leurs héritages respectifs. Mais dans certains cercles, ils ont inspiré l’angoisse et les frustrations dues à des décennies de stéréotypes préjudiciables. Et dans certains cas, le public a exprimé très clairement son mécontentement, l’amenant littéralement dans la rue et même, dans le cas de Instinct primaireaux Oscars.

Bien qu’il s’agisse de cultures différentes et d’émergence au cours de trois décennies distinctes, j’ai remarqué plusieurs problèmes et thèmes urgents qui s’étendaient à travers ces films. D’une part, et c’est peut-être le plus évident, le lieu de leurs controverses respectives pourrait être identifié dans un environnement de pénurie ; il n’y avait tout simplement pas assez de variation à Hollywood pour soulager une partie de la pression. Dans chaque interview que j’ai faite avec des universitaires, des critiques, des militants ou certains des artistes directement impliqués dans les films, le paysage relativement aride était fréquemment cité comme un facteur de leur réception.

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Al Pacino dans le rôle de Michael Corleone dans Le parrain.

Archives de photos CBS / CBS via Getty Images


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Archives de photos CBS / CBS via Getty Images

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Al Pacino dans le rôle de Michael Corleone dans Le parrain.

Archives de photos CBS / CBS via Getty Images

Cela alimente un autre point commun, à savoir que chacun des films était révolutionnaire ou remarquable d’une manière ou d’une autre: Le parrain était un changement radical par rapport aux représentations typiquement bouffonnes et glorifiées de violents gangsters italo-américains; La couleur violette centré sur la joie et la douleur des femmes noires homosexuelles à une époque où les histoires noires étaient rarement racontées à l’écran; et Instinct primaire a présenté une femme fatale sans vergogne queer qui (probablement) assassine des hommes et s’en tire à la fin.

Mais lorsqu’un grand film est le « premier » du genre – ou est à tout le moins présenté comme étant le premier du genre – il ne peut jamais être « juste un film ». Parce que même pour leurs subversions (ou tentatives de subversions, selon à qui vous demandez), le public peut ne pas avoir l’impression que les cinéastes sont allés assez loin pour compenser des décennies d’images préjudiciables. Après tout, on pourrait argumenter, Instinct primaire tue encore certains de ses personnages féminins queer; les hommes noirs dans La couleur violette sont horriblement violents envers les femmes noires ; et Le parrain concerne toujours la mafia. Comme me l’a dit le journaliste Bill Dal Cerro, « Les rencontres familiales, l’affection [Mario Puzo and Francis Ford Coppola] pris – tout ce que vous identifiez comme une culture italienne légitime … ils l’ont soudé à cette famille de criminels fictifs. La criminalité et la culture italienne sont donc numéro un dans l’esprit américain. »

Les angoisses culturelles anciennes et nouvelles se reflètent dans les films à travers leurs créateurs et sont projetées sur eux via nous, le public.

Je ne l’avais pas prévu de cette façon, mais il se trouve aussi que Le parrain, La couleur violetteet Instinct primaire sont tous imprégnés de tropes violents – un fait qui est autant une coïncidence dans ce contexte qu’un témoignage de la façon dont Hollywood (et la société) a traditionnellement traité et vu « L’Autre ».

À ses débuts, l’industrie cinématographique était en grande partie responsable du renforcement des caractérisations unidimensionnelles déjà fermement ancrées dans la culture et le folklore américains, et de leur reproduction pour la consommation de masse. Et donc tu as La naissance d’une nation et d’autres empruntant au ménestrel et à la propagande pour produire une iconographie et des tropes anti-noirs : blackface, la Mammy, le Sambo, la Black Brute. Les films de gangsters des années 1930 comme Scarface et Petit César s’appuyait sur l’hypothèse déjà largement répandue selon laquelle tous les Italo-Américains étaient d’une manière ou d’une autre liés à la mafia ou à des activités illégales.

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Sharon Stone dans Instinct primaire.

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Sharon Stone dans Instinct primaire.

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Pendant ce temps, les lois contre l’homosexualité ont été transposées dans le système des studios hollywoodiens et le Hays Code, qui limitait la « perversité sexuelle » à l’écran – les personnages LGBTQ étaient explicitement ou simplement codés comme queer et rendus sous une forme monstrueuse, comme dans Bram Stoker. Dracula et d’autres traditions vampiriques homoérotiques (de telles créatures pourraient avoir soif de sang de tous les sexes) et d’innombrables sociopathes efféminés et butch dans des films noirs et des mélodrames comme Le faucon maltais et Rébecca.

Ces stéréotypes étaient « effrayants » et « menaçants » pour le public qu’ils ne représentaient pas et ils apparaissent sous une forme ou une autre dans chacun des films que j’ai couverts dans Screening Ourselves. Lorsque vous considérez les controverses de ce point de vue, il est logique que les tensions soient si élevées – l’image en mouvement est un outil puissant pour communiquer la peur, et cette peur pourrait avoir des conséquences dans la vie réelle. Mon entretien avec Margaret Avery, qui jouait Shug Avery dans La couleur violettel’a réitéré lorsqu’elle a partagé un souvenir d’avoir participé à la tournée de presse européenne.

« Quelqu’un m’a demandé: » Est-ce vraiment comme ça que les hommes noirs agissent « ? Eh bien, cela m’a dit qu’il y avait du pouvoir dans le cinéma », a-t-elle déclaré. « Même avec Les Sopranos et tout – je veux dire, je ne sais pas pour la mafia et tout ça, mais quand tu vois le [show] à leur sujet, ils sont toujours rudes… de vieux Italiens… et c’est l’image que j’en ai. Alors qu’est-ce que je pense d’eux ? Peut-être que je fais sorte de penser que c’est comme ça qu’ils agissent.

« Alors pourquoi quelqu’un qui n’a jamais vécu avec des Noirs, pourquoi ne penserait-il pas: » Oh, c’est comme ça que sont les hommes noirs? Je comprends bien.' »

Pourtant, la raison pour laquelle ces films ont résisté à l’épreuve du temps est que suffisamment de téléspectateurs ont trouvé quelque chose de spécial ou d’inspirant à saisir, même parmi les tropes. Certaines de ces personnes n’appartiennent pas aux cultures représentées, et cela peut être un aspect difficile de cet engagement en soi. Néanmoins, les femmes noires ont apparemment toujours été la base de Couleur violet supporters, et les personnes queer ont adopté Instinct primaire. (Catherine Trammel de Sharon Stone est-elle une icône queer ? Dépend à qui vous demandez.) David Chase Les Sopranosbien sûr, a une énorme dette envers Le parrain.

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Desreta Jackson et Akosua Basia dans La couleur violette.

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Desreta Jackson et Akosua Basia dans La couleur violette.

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Ayant maintenant revisité ces trois films à travers cette lentille de réception fracturée, je suis le plus frappé par la nécessité de se souvenir de cette tension entre la subversion et le renforcement des tropes dans le cadre de chacun de leurs héritages. Ils aident à enraciner les débats actuels sur l’identité dans une histoire tangible et à brosser un tableau plus clair de comment et pourquoi les films ont été réalisés quand ils l’ont fait, comme ils l’ont fait.

Une adaptation cinématographique de Broadway La couleur violette devrait sortir l’année prochaine. Certains des mêmes débats peuvent se dérouler comme ils l’ont fait en 1985, bien que suffisamment ait changé depuis lors, et cette version du livre d’Alice Walker a déjà vécu une vie longue et relativement peu controversée sur scène.

Mais serait Instinct primaire ou Le parrain se faire faire aujourd’hui, dans cette climat?

On s’en fout? Ils existent.

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