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Comment l’entraîneur du Canada a marché sur la « corde raide » de la Coupe du monde

John Herdman et ses joueurs canadiens ont voyagé dans la chaleur suffocante de Port-au-Prince, et ils ont joué dans les hivers glaciaux de leur patrie, à travers 20 éliminatoires exténuants pour atteindre seulement la deuxième finale de Coupe du monde de l’histoire du pays.

Pourtant, pour Herdman, 47 ans, qui a commencé comme enseignant au primaire dans son comté natal de Durham, c’était un autre défi qui l’attendait. L’Anglais qui a transformé l’équipe canadienne masculine – comme il l’avait fait pour l’équipe féminine – s’est qualifié en mars, la première fois que le pays l’avait fait depuis le tournoi de 1986. Puis, dans la perspective du Qatar, et de leur premier match contre la Belgique, classée n ° 2 mondiale, mercredi, une nouvelle série de problèmes est apparue.

Les joueurs de Herdman restent en conflit avec l’association de football de leur pays, Canada Soccer (CS), au sujet d’un accord pour partager le prix en argent de la Fifa. Les relations se sont détériorées à tel point que l’équipe a refusé de respecter un match en juin. D’abord lorsque CS a organisé un match contre l’Iran, la nation que le gouvernement canadien tient pour responsable de la mort de 55 de ses citoyens et de 30 résidents permanents, passagers d’un vol en provenance de Téhéran abattu en janvier 2020.

Les raisons des joueurs pour ce boycott, soutenu par les familles des victimes, étaient explicites. Lorsque le Panama a été présenté comme remplaçant de dernière minute par CS, les joueurs canadiens ont refusé tandis que les demandes de 40% des prix de la Coupe du monde et d’un forfait voyage au Qatar pour les familles n’ont pas été reconnues. Les joueuses ont dit qu’elles veulent l’équité avec l’équipe féminine du Canada en termes de pourcentage de frais et de primes ainsi que d’investissement dans le jeu national. Il n’y a toujours pas d’entente bien que le Canada ait depuis disputé quatre matchs amicaux et deux matchs de la Concacaf Nations League.

Il a fallu à Herdman, dit-il dans une interview avec Telegraph Sport réalisée à distance depuis son domicile de Vancouver ce mois-ci, pour marcher sur la « corde raide ». Surtout, il ne pouvait pas abandonner ses joueurs, qu’il a galvanisés dans une extraordinaire campagne de qualification pour la Coupe du monde de 14 victoires et seulement deux défaites. Après trois manches, ils ont finalement terminé en tête de la Concacaf, devant le Mexique et les États-Unis.

« En tant qu’entraîneur, vous êtes au milieu », dit Herdman, « en essayant de soutenir l’organisation et en même temps de ne pas perdre la confiance des joueurs que vous avez travaillé dur pour construire au cours des trois dernières années. Et cette confiance va très vite. Un mauvais commentaire, une mauvaise décision et vous pouvez le perdre en une seconde… J’ai pensé que l’organisation était bonne en essayant de garder le personnel d’entraîneurs hors du dialogue et non compromis. Ils nous ont permis de nous concentrer sur l’organisation de l’équipe.

Si les qualifications ont été difficiles, les conséquences ont mis Herdman à l’épreuve d’autres manières. « Il y avait tellement de zones grises », a-t-il déclaré. « En 2026, le Canada [one of the hosts] sera prêt à tout. Lorsque vous n’êtes pas à une Coupe du monde pendant 36 ans, vous avez beaucoup de leçons à apprendre. Malheureusement, en tant qu’organisation, nous les apprenions.

« Ce sont des trucs de rêves d’enfant »

Herdman a construit un fort esprit d’équipe autour de stars basées en Europe comme Alphonso Davies du Bayern Munich et Jonathan David à Lille, ainsi que ceux qui gagnent beaucoup moins en Major League Soccer. Il les a encouragés à adhérer à son approche et en retour, il s’est battu pour obtenir de plus grandes ressources. Avant le match aller des barrages du deuxième tour contre Haïti en juin de l’année dernière, il a organisé un appel Zoom pour rassurer les joueurs et leurs épouses. CS a investi dans un programme d’évacuation médicale de 250 000 $ en cas d’urgence pour blessure.

« Notre campagne de qualification nous a obligés à voler pendant six heures et à jouer dans un environnement de football hostile de 35 degrés, 100 % d’humidité, et le même soir, nous sommes rentrés au Canada pour jouer à -13 degrés. [celsius] sur un terrain en plastique », dit Herdman. «Nous irions dans des endroits comme Haïti lors d’une pandémie de Covid lorsqu’il y a un coup d’État militaire. Il y a des choses qui sont spéciales dans cette équipe que nous pouvons exploiter pour donner un avantage à notre approche de la Coupe du monde et pour nous aider à avoir moins peur.


telegraph Uk

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