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Comment les agences de football font pression pour avoir leur mot à dire sur l’avenir du jeu alors que les joueurs envisagent une meilleure part
UN

ans la politique du football de plus en plus fracturée entre la FIFA, l’UEFA et les clubs, un groupe est souvent ignoré : les joueurs.

Peu de gens connaissent mieux les joueurs anglais que Marlon Fleischman qui a dirigé le capitaine de l’équipe nationale Harry Kane dans le passé et qui continue de conseiller Reece James pour les questions hors du terrain.

Son agence Unique Sports Group compte certains des meilleurs jeunes de la prochaine génération avec Jacob Ramsey d’Aston Villa et Anthony Gordon d’Everton dans leur écurie. Cameron Archer de Villa – « le prochain Jermain Defoe » – et Tommy Doyle de Manchester City – « un cerveau de football incroyable » – sont également des clients.

Alors que l’Angleterre est sur le point d’affronter les États-Unis à la Coupe du monde, Fleischmann, 41 ans, tente de changer la perception des agences de football au Royaume-Uni et se tourne vers les modèles sophistiqués appliqués dans le sport et le divertissement américains.

« Peut-être que les entreprises américaines sont considérées comme plus professionnelles et crédibles », a déclaré Fleischman Sport standard.

« Mais nous constatons une maturité dans l’industrie ici au Royaume-Uni, nous avons changé la façon dont nous servons nos clients, nous sommes un 360 [degree] agence de gestion maintenant plutôt que de négocier uniquement dans le football.

« Offrir ce professionnalisme nous permettra éventuellement de nous asseoir à la table de discussions plus larges affectant le sport. »

Le directeur de l’USG sait qu’il reste du chemin à parcourir jusqu’à ce que les joueurs et les agences aient ce siège, mais il espère que ce jour viendra.

Il ajoute : « Nous sommes dans une industrie jeune. La représentation sportive n’existe pas depuis des centaines d’années comme les autres professions et nous comprenons que le grand public n’aura jamais de sympathie pour les agents.

« En fin de compte, aux yeux des fans, nous sommes les méchants, surtout si nous transférons votre joueur préféré dans un autre club.

Marlon Fleischman (à gauche) avec Reece James

/ Groupe sportif unique

« Les joueurs auront toujours besoin de protection et de conseils, en particulier avec des influences extérieures, nous pouvons peut-être les voir venir à l’horizon mais nous ne les contrôlons pas, qu’il s’agisse de changements politiques, de changements de règles de ligue ou de l’orientation stratégique des clubs. Par exemple, des politiques comme le Brexit, qui ont eu un impact profond sur nous.

« Soudain, nos jeunes joueurs ne peuvent pas partir à l’étranger avant d’avoir 18 ans ou plus et les joueurs seniors comptent comme des joueurs non européens. Ces années de développement perdues dans une configuration différente pourraient les affecter. Tout ce que nous pouvons faire, c’est nous adapter.

Fleischmann note : « Je pense qu’il [Brexit] nous coûtent des opportunités et pour nous, les opportunités pour nos clients sont ce sur quoi nous négocions. Quand la porte se ferme, cela limite les opportunités et les clubs britanniques trouvent le marché beaucoup plus cher.

« A l’avenir, nous aimerions dire que nous pourrions avoir une place à la table pour donner des conseils sur les règlements du point de vue des joueurs/agents, mais nous ne le faisons pas. Les joueurs et les agents n’ont pas leur mot à dire. Nous ne faisons que regarder et écouter.

« Le marché s’ajustera toujours. Après le Brexit, il y a une augmentation des transferts d’académie entre les meilleurs au niveau des jeunes. Il n’y en a jamais eu autant et maintenant ils sont courants. Tout le monde essaie de trouver ce talent d’élite ou le diamant brut [in non-league].

« Le problème persiste : au plus haut niveau de l’équipe première, 60 % des transferts impliquent des talents étrangers. Les chances ne sont donc pas plus faciles pour les joueurs d’élite britanniques.

Les joueurs de la NFL et de la NBA font des miles de plus que les joueurs de la Premier League.

L’USG s’est étendu en Allemagne en réponse à un réel problème pour les jeunes talents anglais avec la voie «Jadon Sancho-Jude Bellingham» considérée comme une option alternative pour les stars de l’académie.

Pendant ce temps, les nouveaux propriétaires de Boehly-Clearlake à Chelsea ont parlé publiquement de doubler leurs revenus, ce qui pourrait entraîner de nouvelles dépenses de transfert.

De même, Manchester United et Liverpool sont à vendre avec des acheteurs susceptibles de venir avec les mêmes objectifs.

Fleischman convient que le football anglais n’a pas réussi à maximiser ses revenus, mais s’attend à ce qu’il y ait une nouvelle bataille entre les propriétaires et les joueurs pour savoir où va l’argent.

« Les clubs de Premier League ne vont croître qu’en termes de revenus », poursuit-il. « Je pense que les joueurs bénéficieront toujours lorsque plus d’argent entrera dans le jeu.

« Pourquoi les joueurs ont-ils des agents ? Car les joueurs, en tant que stars du show, ont besoin de protection. Le prochain deal TV, que tout le monde regarde, les futurs droits médias et la croissance du sport dans d’autres territoires. Tout cela augmentera les modèles de revenus des clubs de Premier League.

«Les joueurs de la NFL et de la NBA gagnent des miles de plus que les joueurs de Premier League malgré les chiffres d’audience plus élevés à l’échelle mondiale pour la Premier League. Si les clubs s’agrandissent, grandissent et deviennent financièrement plus importants, alors les vedettes de la série devraient demander leur juste part.

Le football est actuellement profondément touché par les forces économiques, l’argent américain rachetant des clubs et consolidant des agences en super-agences.

Deux grands ont maintenant émergé dans le football anglais avec la majorité des joueurs sous les agences américaines CAA Sports et Wasserman.

Unique Sports Group est l’alternative, étant la principale agence indépendante du Royaume-Uni et la quatrième plus grande agence de football en Europe avec une valeur de 880 millions de livres sterling pour les joueurs dans ses livres, selon Transfermarkt.

Avec un afflux d’argent américain entrant dans les clubs et les agences, les directeurs d’Unique ont jusqu’à présent résisté aux démarches pour acheter leur entreprise.

« Notre porte est ouverte, mais nous sommes fixes et concentrés sur ce que nous voulons être et nous ne sommes pas une entreprise qui a besoin d’investissements extérieurs pour produire des résultats », ajoute-t-il.

Dans la propre carrière de Fleischman, il raconte comment il a conduit de Londres à Preston et s’est tenu sous une pluie battante pendant deux heures pour parler à un joueur qu’il voulait représenter, avant d’être évité. Quelques mois plus tard, il engagerait ce joueur.

C’est avec cette ténacité qu’il tente d’améliorer les conditions des footballeurs qu’il représente.

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