Skip to content
Comment les côtés sud-africains s’en sortiront-ils dans le nord ?




« Toto, j’ai l’impression que nous ne sommes plus au Kansas », a déclaré Dorothy du Magicien d’Oz à son chien et fidèle compagnon.

Les équipes sud-africaines participant à leur premier tour de matches de la Coupe des champions ressentiront la même chose que Dorothy et Toto qui donneront le coup d’envoi samedi.

Le paysage du rugby interclubs international est sur le point de faire ses premiers pas timides ce week-end en se transformant en une véritable compétition mondiale.

Avec l’avènement des trois clubs sud-africains poids lourds, les Bulls, Sharks et Stormers (les Lions participeront à la Challenge Cup qui est la compétition un échelon en dessous) auront leur premier aperçu de la compétition de rugby de clubs d’élite en Europe.

La Coupe des Champions est le miroir de la Ligue des Champions dans le football, les meilleurs contre les meilleurs et ce week-end testera les clubs sud-africains à leur énième degré.

Les supporters sud-africains doivent être prudents et se méfier de la performance de leurs clubs au cours des premières étapes de cette compétition. il faudra un certain temps à ces équipes pour s’acclimater aux rigueurs de ce qu’il faut pour progresser dans ce tournoi.

Les équipes sud-africaines, lors de leur adhésion initiale à l’URC (United Rugby Championship), ont mis du temps à se familiariser avec le jeu dans les conditions de l’hémisphère nord, mais ont rapidement trouvé leurs marques.

Les Bulls ont démantelé la centrale électrique et plusieurs champions d’Europe Leinster en Irlande et les Stormers ont terminé champions lors de leur première incursion dans le tournoi.

Personne ne s’attendait à ce que les équipes sud-africaines rivalisent aussi bien qu’elles l’ont fait, mais les tests qui les attendent seront bien plus importants en intensité et en qualité.

Alors que l’URC est une compétition exceptionnelle en soi, leurs équipes qui manquent peut-être d’une qualité globale d’équipe, certains de ce qui serait considéré comme des clubs «plus petits» n’ont tout simplement pas les finances pour une équipe contenant de la profondeur qui donne à une équipe la capacité pour aller loin dans les tours à élimination directe.

Presque toutes les équipes impliquées dans la Champions Cup sont jonchées d’internationaux et pas seulement dans le XV de départ, mais aussi sur le banc.

Jake White, l’entraîneur-chef des Bulls ayant remporté l’European Challenge Cup avec Montpellier en 2016, a récemment été interviewé et l’a dit.

« Nous allons affronter des équipes remplies d’internationaux. Les équipes européennes ne se contentent pas de puiser dans le pool de joueurs de leur pays – elles ont des stars de toutes les meilleures nations de rugby.

« Je crains que les Sud-Africains ne soient un peu naïfs quant à ce qui nous attend. Les équipes de la Champions Cup sont beaucoup plus fortes que celles de l’URC. Ils vantent des sacs qui pèsent plus de mille kilogrammes, ils ont des dos brillants. Je pense que nous allons nous réveiller un peu ce week-end.

Herschel Jantjies court pour un essai. (Photo par Ashley Vlotman/Gallo Images/Getty Images)

Ce sera un test décisif pour les clubs sud-africains et la rapidité avec laquelle ils peuvent s’adapter non seulement à l’intensité et à la qualité de la Champions Cup, mais aussi aux différentes interprétations des arbitres de l’hémisphère nord et aux intempéries lorsqu’ils jouent à l’étranger.

Cela étant dit, il sera également fascinant de voir comment les équipes européennes s’adapteront aux matchs à l’extérieur de la République dans ce qui est essentiellement la saison de cricket des hémisphères sud.

Imaginez que les Harlequins jouent contre les Sharks à Durban pour un coup d’envoi à 15 heures en décembre, à ce moment-là, il fait trop chaud pour être sur la plage, sans parler de jouer un match de rugby de haute intensité.

Cependant, pour les trois clubs sud-africains participant à la Champions Cup, c’est là que vous voulez être, vous mesurer aux meilleurs joueurs d’Europe et à quelques stars de renom choisies en Nouvelle-Zélande, en Australie, en Argentine, dans les pays polynésiens et un quelques Sud-Africains pour faire bonne mesure.

Cette compétition n’est pas loin du test match rugby et à long terme cela ne profitera qu’aux clubs sud-africains et au rugby sud-africain en général car nous nous familiarisons avec les rigueurs et les difficultés de ce tournoi.

Les clubs sud-africains devront faire preuve de patience et d’adaptabilité avant de penser à imprimer leur marque sur la Champions Cup, ils devront apprendre à ramper avant de pouvoir marcher.



Sports Grp2

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.