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Comment les Dodgers ont trouvé Tony Gonsolin et Tyler Anderson


CINCINNATI – Aucune équipe ne perd plus de lanceurs partants à fort impact que les Dodgers de Los Angeles. Pourtant, aucune équipe ne lance aussi bien. Cela fait partie de la vie en bleu.

« J’étais à la cérémonie de la statue de Sandy Koufax la semaine dernière, et il a expliqué comment, lorsque vous mettez cet uniforme, il y a beaucoup d’héritage de lanceur avec les Dodgers », a déclaré le manager Dave Roberts ici mardi, avant un match avec les Cincinnati. Rouges. « Et je crois que lorsque vous avez Clayton Kershaw ici, la barre est placée très haut. Ainsi, l’attente lorsque vous prenez le monticule pour nous est plus élevée.

Kershaw, qui a raté quelques semaines en raison d’une blessure au bas du dos, est revenu pour reprendre sa marche vers le Temple de la renommée. Les bras autour de lui ne cessent de changer, mais les résultats restent les mêmes. Les partants des Dodgers ont mené les majeures en moyenne de points mérités jusqu’à mercredi, à 2,62, malgré l’absence d’une rotation décorée de cinq hommes à partir de 2021.

À divers moments de la saison dernière, les Dodgers ont employé Max Scherzer, Trevor Bauer, Walker Buehler, David Price et Dustin May. Ces lanceurs ont fait 77 départs pour une équipe qui a égalé un record de franchise avec 106 victoires. Tous sont partis de la rotation.

Scherzer a signé avec les Mets. Bauer a été suspendu pour deux ans en avril pour avoir enfreint la politique de violence domestique du baseball. Buehler a subi une opération au coude ce mois-ci pour une entorse au tendon fléchisseur et son retour est incertain. Le prix est un releveur moyen. May se remet de l’opération de Tommy John.

Pour les Dodgers, cependant, ce n’est qu’une occasion pour les autres de briller. Tony Gonsolin et Tyler Anderson se sont combinés pour aller 17-0, aidant à garder l’équipe au sommet de la Ligue nationale Ouest dans une égalité virtuelle avec San Diego. Les deux partants pourraient être All-Stars pour la première fois le mois prochain.

« J’ai l’impression qu’ils n’effacent jamais rien ici », a déclaré Anderson, un gaucher qui a signé avec les Dodgers après six ans avec quatre équipes – et une moyenne de points mérités de 4,62. « Certaines équipes, si vous essayez des choses, elles n’aiment pas vraiment essayer de nouvelles choses. Alors qu’ils n’ont pas peur d’essayer de nouvelles choses ici – et ils savent aussi comment éliminer les choses qui ne fonctionnent pas.

Anderson, qui a signé un contrat d’un an pour 8 millions de dollars, a modifié son meilleur pitch, le changement. Il est maintenant le plus lent du genre parmi les lanceurs qualifiés de la NL, à 79,2 milles à l’heure, selon Fangraphs, aidant sa balle rapide ordinaire à jouer.

Gonsolin a fait un effort concerté pour lancer plus de frappes cette saison, tout en utilisant son séparateur plus que tout autre partant de la NL. Les équipes ont largement découragé les lanceurs d’utiliser ce terrain, par crainte de blessures, depuis son apogée dans les années 1980. Mais Roberts pense que le séparateur devrait faire son retour – et Gonsolin pourrait lui donner une vitrine s’il commence le All-Star Game à domicile le mois prochain.

« Ce serait plutôt cool », a déclaré Gonsolin, un choix de repêchage des Dodgers de neuvième ronde en 2016. « Pour que ce soit au Dodger Stadium, ce serait énorme. Ce serait tout simplement génial de faire partie de cet environnement, d’avoir cette opportunité si cela se produit.

Andrew Heaney, qui est revenu d’une blessure à l’épaule le week-end dernier et a pratiquement abandonné son changement, a une MPM de 0,59 avec 23 retraits au bâton et quatre buts sur balles en trois départs. Heaney a signé pour un an et 8,5 millions de dollars après avoir lutté la saison dernière pour les Angels et les Yankees.

« Lancez vos meilleurs lancers plus fréquemment », a déclaré Heaney. « Cela a beaucoup de sens pour moi. »

Heaney, comme Anderson, avait un bilan de médiocrité pour plusieurs équipes; en huit saisons, son ERA était de 4,72. Yency Almonte, un homme d’installation avec sa quatrième organisation, a trouvé le succès en mettant l’accent sur les plombs sur les quatre coutures. Un autre releveur, Evan Phillips, a eu une MPM de 7,26 pour trois équipes et une marque de 2,43 depuis que les Dodgers l’ont réclamé au ballottage en août dernier.

« Nous devons encore rivaliser ; ce n’est pas comme si nous venions chez les Dodgers et qu’ils saupoudraient de la poussière de fée sur nous et tout d’un coup, nous sommes qui nous sommes », a déclaré Phillips. «Nous sommes tous talentueux et je pense qu’ils nous mettent au défi de faire ressortir le meilleur de nous-mêmes. Et dans une salle comme celle-ci, quand vous êtes entouré de Hall of Famers et All-Stars à gauche et à droite, cela élève tout le monde.

Kershaw, 34 ans, a terminé la saison dernière sur la liste des blessés mais est revenu pour un an et 17 millions de dollars. Il est avec les Dodgers depuis 15 saisons, assez longtemps pour assister à leur dernier record de défaites (80-82 en 2010) et à leur retour au genre de domination des lanceurs qui a défini l’apogée de Koufax dans les années 1960.

« Les Dodgers font du bon travail pour découvrir ce que vous faites bien et l’utiliser – beaucoup », a déclaré Kershaw. « Il y a certaines organisations qui font très bien le pitch. Nous sommes l’un d’entre eux. Cleveland en fait partie. Tampa Bay en fait partie. Je pense que tout le monde le fait un peu différemment, mais il semble que les Dodgers trouvent la force de quelqu’un qui ne se voit peut-être pas sur le papier, mais si vous creusez un peu, vous voyez que ce gars a des capacités.

C’est la sixième saison consécutive que les Dodgers ont la MPM la plus basse de la NL, à 2,90 jusqu’à mercredi. Heaney a déclaré que la cohésion entre les départements dans la vaste structure de coaching et de front-office de l’équipe a facilité la mise en œuvre des changements.

« Il y a une ouverture à pouvoir dire: » Essayons quelque chose de différent « , et les gars ne sont pas inquiets à ce sujet », a déclaré Heaney. « Il y a une confiance, comme, ‘OK, ils ne vont pas m’apporter ça s’ils ne croient pas en ce que cela pourrait débloquer.' »

Le directeur général Brandon Gomes a lancé pour Tampa Bay sous Andrew Friedman, qui a quitté pour diriger le département des opérations de baseball des Dodgers en 2014. Les données brutes n’ont pas beaucoup changé depuis qu’il a joué, a déclaré Gomes, mais les équipes ont trouvé d’autres façons de les appliquer.

La vieille idée selon laquelle les joueurs suivront généralement leurs modèles établis – qu’ils joueront au dos de leurs cartes de baseball, comme le dit le dicton – ne s’applique plus.

« Il existe différentes voies pour développer le joueur, et pas seulement dans les ligues mineures », a déclaré Gomes. « Il y a aussi le développement des joueurs des ligues majeures. »

Les Dodgers pourraient ajouter plus de profondeur en seconde période, May, Danny Duffy, Tommy Kahnle et Blake Treinen revenant peut-être de diverses blessures. Les Dodgers dépensent 6,725 millions de dollars combinés cette saison pour Duffy et Kahnle, et si aucun ne revient, ils peuvent se permettre le pari. Leurs paris sur Heaney – et, surtout, Anderson – portent déjà leurs fruits.

Un tel portefeuille distingue les Dodgers. L’équipe a une masse salariale d’environ 260 millions de dollars, selon Spotrac, juste en dessous des Mets pour les plus riches des majors.

« Entre la façon dont ils trouvent les gars dans le dur et leur capacité à dépenser de l’argent – ​​en fin de compte, si vous dépensez de l’argent, vous obtenez de bons joueurs et les bons joueurs gagnent des matchs », a déclaré Kershaw. « Je me fiche de la façon dont toutes les autres équipes pensent qu’elles vont le faire, c’est comme ça que vous avez une bonne équipe, c’est d’être capable de faire ça. Si vous n’allez pas dépenser d’argent, vous pourriez avoir une bonne année ou deux. Mais il faut avoir de bons joueurs, et les bons joueurs coûtent de l’argent.

Les grosses dépenses des Dodgers, pour des joueurs comme Kershaw, Mookie Betts, Freddie Freeman, Trea Turner et d’autres, comptent le plus. Mais leur succès dans le développement de joueurs dans les majors pourrait sauver leur saison.


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