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Comment les électeurs noirs transforment la politique de banlieue

La démographie n’est pas toujours le destin.

Même lorsque le gerrymandering est considéré comme « juste », il y a beaucoup de défis à relever pour courtiser ces nouvelles populations.

Prenez le Texas. Il compte le plus grand nombre de résidents noirs du pays et la croissance de la population noire de banlieue y a été particulièrement prononcée. Dans la région de Houston, le comté de Harris a vu une augmentation d’environ 185 000 Noirs dans les banlieues de 2000 à 2020. Cela a conduit à un changement notable dans la répartition des résidents noirs dans tout le comté : les trois quarts de la population noire du comté vivaient dans la partie urbaine du comté de Harris – Houston. En 2020, les citadins représentaient moins de 60 % des résidents noirs du comté, tandis que plus d’un tiers des Noirs du comté de Harris étaient des banlieusards, contre seulement 21 % auparavant. « Les électeurs noirs ont essentiellement porté le Parti démocrate au Texas en 2020 », a déclaré Abhi Rahman, un stratège démocrate au Texas qui se décrit comme sud-asiatique-américain. « C’est ainsi que nous avons perdu cinq points et demi de Donald Trump. »

Mais si des gains démocrates comme ceux du Texas suggéraient les possibilités pour le parti de diversifier les banlieues, le même État en 2022 a ensuite dévoilé ses limites. Alors que le vote anticipé a commencé le mois dernier, les démocrates du Texas ont commencé à sonner l’alarme concernant le faible taux de participation des électeurs noirs, y compris dans le comté de Harris. Au milieu de gros titres comme « Les électeurs noirs et jeunes absents des sondages du comté de Harris » et « Les blocs fiables sur lesquels les démocrates comptent ne se sont pas avérés lors du vote anticipé au Texas », les démocrates se sont efforcés de faire voter les électeurs noirs, la première dame Jill Biden étant majoritairement noire. églises de Houston tandis que les chefs de parti organisaient des appels téléphoniques aux électeurs de la part de pasteurs et un appel automatisé de l’ancien président Barack Obama.

Il a à peine fait une brèche. Au moment où les bulletins de vote ont été déposés le jour du scrutin, le taux de participation des Noirs était encore plus faible qu’il n’y paraissait lors du vote anticipé, en baisse de 14 points de pourcentage en novembre au Texas par rapport à la mi-mandat précédente, en 2018, à 35%, selon les estimations du Parti démocrate de l’État. Il était encore plus bas dans le comté de Harris – environ 19%, ont déclaré des responsables du parti du comté. Dans une note post-électorale, le directeur exécutif du Parti démocrate de l’État, Jamarr Brown, qui est noir, a déclaré : « Le taux de participation a été particulièrement faible avec les électeurs noirs – les électeurs qui, en tant que bloc, ont tendance à voter les plus démocrates et, sans surprise, les les électeurs qui ont été plus spécifiquement ciblés par la campagne de suppression des électeurs post-2020 des républicains du Texas.

Les démocrates du Texas ont attribué la baisse de la participation des Noirs aux restrictions de vote dans l’État, comme l’interdiction des bureaux de vote ouverts 24 heures sur 24 et le vote au volant, qui ont été proposés pendant la pandémie de Covid-19 dans le comté de Harris en 2020. Ils ont reproché le manque de un candidat noir en tête du ticket également. L’enthousiasme pour le vote parmi les électeurs noirs, a déclaré Evbagharu, est déprimé lorsque «nous ne nous voyons pas» sur le bulletin de vote.

Les candidats démocrates essaient également toujours de comprendre comment faire sortir les électeurs noirs en dehors des centres-villes. Les efforts de participation traditionnels, comme les « âmes aux urnes », peuvent être efficaces dans une zone urbaine compacte et très peuplée. Mais à mesure que la population noire devient plus dispersée, Brown a déclaré: «Je pense que les gens vont probablement commencer à réfléchir pour le prochain cycle pour vraiment réfléchir à ce que cela signifie si je vais à l’église à Dallas, mais je vis dans le comté de Collin. ” et voter dans différentes courses là-bas.

Si le mouvement des Noirs vers les banlieues se poursuit, il est possible qu’avec le temps, quel que soit le pouvoir des républicains aujourd’hui, le gerrymandering du GOP ne soit tout simplement pas en mesure de le suivre.

Une nuit ce mois-ci dans le comté de Harris, les dirigeants du Parti démocrate local ont convoqué un appel avec des militants pour faire le bilan de leur performance à mi-parcours, avec Evbagharu, le président du parti, rayonnant depuis le siège du parti. Les mesures de terrain de la campagne 2022 – portes frappées, appels passés, SMS envoyés – étaient toujours tabulées sur le mur.

La nuit avait été relativement bonne pour les démocrates du comté, réélisant la juge du comté Lina Hidalgo, une étoile montante du Parti démocrate, et élargissant leur majorité au tribunal du commissaire du comté. La participation des Noirs avait pris du retard dans tout le comté. Mais dans plusieurs quartiers de banlieue fortement noirs, ciblés par les démocrates, la chute de 2018 n’avait pas été aussi grave.

Une partie de la raison, a déclaré Evbagharu, était «super, super simple», les démocrates frappant aux portes, envoyant des SMS et appelant les électeurs noirs dans des régions où le parti n’a historiquement pas mené d’opérations de terrain robustes.


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