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Comment les géants américains de la technologie opposent les États de l’UE les uns aux autres


La tsar de la concurrence européenne Margrethe Vestager a remporté une autre victoire contre les géants de la technologie, le Tribunal de l’UE ayant récemment confirmé une amende antirouille record infligée à Google.

À la suite de la décision, qualifiée de « la défaite juridique la plus importante de l’histoire de Google », Vestager et les institutions européennes devraient redoubler d’efforts pour contrôler la Big Tech – et il est de plus en plus clair que le La prochaine question à résoudre est de savoir si l’industrie technologique devrait contribuer aux coûts du réseau de télécommunications.

Les institutions européennes ont fait preuve d’une remarquable volonté de freiner l’industrie technologique, qui fonctionne de plus en plus comme un oligopole.

Les Big Five – Google, Apple, Facebook, Amazon et Microsoft (alias GAFAM) – dominent le paysage technologique à tel point qu’il est pratiquement impossible de vivre dans le monde numérique sans utiliser leurs services.

Cela deviendra de plus en plus le cas à mesure que le déploiement de la 5G et du haut débit ultra-rapide s’accélérera.

Faut-il s’étonner qu’il y ait un élan boule de neige, cristallisé par une lettre récente d’un groupe de députés européens, pour inciter les Big Tech à réinvestir une partie de leurs revenus substantiels dans l’infrastructure même numérique qui rend leurs services possibles ?

À mesure que leur domination sur le marché s’accroît, les titans de la technologie connaissent une croissance financière remarquable.

Ensemble, les entreprises des GAFAM représentent 27,5% de l’indice Standard & Poor 500 et sont à la tête d’un secteur qui a connu une croissance de 19,36% au cours de la dernière décennie.

Apple et Microsoft sont en pole position, avec des capitalisations boursières de 2,45 billions de dollars [€2.53bn] et 1,83 billion de dollars, respectivement, après une impressionnante bosse à l’ère de la pandémie.

Apple est la plus grande action par capitalisation boursière du S&P 500, représentant 6,4 %, suivie immédiatement par Microsoft avec 5,4 % ; Facebook et Google ne sont pas loin derrière.

Bénéfices curieusement bas

Même si le chiffre d’affaires de ces géants de la technologie a explosé, leurs bénéfices sont restés curieusement bas, tout comme les impôts payés dans les pays européens dans lesquels ces entreprises sont implantées.

Prenons, par exemple, la filiale italienne de Google, qui n’a payé que 8,1 millions d’euros d’impôts en 2021 sur un bénéfice avant impôt de seulement 28 millions d’euros. Même si les bénéfices déclarés et les impôts sont restés faibles, le chiffre d’affaires a explosé de 505 millions d’euros en 2020 à 710 millions d’euros l’année suivante.

Cela signifierait que les revenus ont augmenté de 205 millions d’euros, tandis que les coûts ont augmenté de 200 millions d’euros sur la même période.

Grâce à des coûts qui augmentent proportionnellement à l’augmentation des revenus, la rentabilité est maintenue à peu près au même niveau d’une année à l’autre.

Ces coûts sont aussi majoritairement des coûts intra-groupe, via la filiale irlandaise de Google — en effet, sur les 682 M€ de coûts que Google Italie a encourus en 2021, 516 M€ ont été facturés à Google Ireland.

Ces coûts deviennent à leur tour des revenus pour Google Ireland, qui paie naturellement moins d’impôts qu’en Italie.

Google France applique la même procédure – la filiale française du géant de la technologie a payé 27,1 millions d’euros d’impôt sur les sociétés en 2021, contre un chiffre d’affaires français estimé à 2,7 milliards d’euros, une prouesse de comptabilité créative rendue possible par un dispositif fiscal permettant à Google de déclarer des revenus en l’Irlande qui a en fait été engendrée en France.

Google n’est pas le seul titan de la technologie à profiter de tels accords.

Facebook Italie a suivi un schéma similaire ; en 2021, ses revenus ont augmenté de plus de 100 millions d’euros pour atteindre un total de 348 millions d’euros, mais les coûts ont explosé d’un montant similaire. Comme Google, la part du lion de ces coûts est passée par l’Irlande – sur les 338 millions d’euros de coûts de Facebook Italie, 311 millions d’euros étaient des coûts intra-groupe via la filiale irlandaise de l’entreprise.

Un oligopole coûteux

Certains observateurs ont tenté de justifier les maigres paiements d’impôts des Big Tech dans les pays à lourde charge fiscale en insistant sur le fait que ces entreprises créent des emplois et investissent dans les technologies de nouvelle génération. Cependant, si les géants de la technologie ont effectivement apporté certains avantages sociaux, en particulier pendant la pandémie, leur domination du marché a un coût élevé.

En effet, une part croissante du trafic Internet est générée et monétisée par les plateformes Big Tech – une augmentation du trafic qui nécessite des mises à niveau correspondantes de l’infrastructure numérique, nécessitant des investissements continus importants de la part du secteur des télécommunications.

Cet investissement profite aux citoyens en leur permettant de profiter de la transformation numérique, mais n’est durable que si les géants de la technologie à l’origine de l’augmentation du trafic contribuent également pour leur juste part aux coûts du réseau.

Depuis des années, l’industrie des télécoms dénonce ce qu’elle considère comme des « abus » des sociétés GAFAM qui, selon les telcos, exploitent les bénéfices de leurs réseaux de télécommunications sans rien contribuer à leur développement et à leur maintenance.

Les opérateurs européens investissent actuellement 52,5 milliards d’euros par an dans leurs réseaux, tout en intensifiant leurs efforts pour rendre leurs réseaux plus durables.

Les décideurs politiques à travers l’Europe adhèrent de plus en plus à la perspective de l’industrie des télécommunications.

L’Italie, la France et l’Espagne ont récemment réaffirmé la nécessité pour les Big Tech de payer une partie des coûts substantiels liés à la mise à niveau de l’infrastructure de réseau européenne, notant que les principaux fournisseurs de contenu représentent désormais 55 % du trafic Internet généré en Europe. Cela impose des coûts spécifiques aux opérateurs télécoms européens, alors qu’ils investissent déjà massivement dans la 5G et la fibre jusqu’au domicile.

Rome, Paris et Madrid ont demandé à l’UE une législation garantissant que tous les acteurs du marché contribuent aux coûts de l’infrastructure numérique.

Il s’agit d’une proposition juste et démocratique, même si elle doit être promulguée avec prudence, répondant aux préoccupations de certains militants des droits numériques qui ont fait valoir que l’implication de grandes entreprises technologiques dans les investissements dans les réseaux pourrait mettre en danger la neutralité du net sur le marché européen.

Comme l’ont soutenu l’Italie, la France et l’Espagne dans leur récente missive, il est tout à fait possible de trouver un équilibre qui garantisse l’équité entre les investisseurs et respecte les règles de la neutralité du net, qui est un principe fondamental qu’il convient de préserver.

Alors que Big Tech s’oppose naturellement à tout effort visant à exiger une plus grande contribution financière du secteur, les retours pourraient être lucratifs pour toute l’Europe – un investissement annuel de 20 milliards d’euros de la part de Big Tech pourrait aider à générer 72 milliards d’euros dans l’économie de l’UE.


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