Skip to content
Comment l’Ukraine innove en matière d’armes de l’ère soviétique pour un champ de bataille du 21e siècle



Bakhmut, Ukraine
CNN

Dans un sous-sol de l’est de l’Ukraine, de jeunes hommes sont assis à une longue table parsemée d’ordinateurs portables, les yeux rivés sur un écran de télévision à distance de bras.

Ils regardent des silhouettes noires sur une colline hivernale morne, qui semblent paniquer, puis courent à travers le cadre. Il s’agit d’un flux vidéo en direct d’un petit drone ukrainien à plusieurs kilomètres de là – un observateur pour les équipes d’artillerie essayant de tuer des soldats russes dans leurs tranchées.

Des panaches de fumée s’élèvent des quasi-accidents des salves ukrainiennes.

Tout le long des lignes de front orientales, dans des centres de commandement en sous-sol cachés derrière des portes métalliques banalisées, des soldats ukrainiens livresques dirigent des tirs d’artillerie dans une tentative désespérée de retarder une avancée russe.

Il s’agit d’un terrain d’essai réel pour la guerre infime et innovante du 21e siècle. Les hommes utilisent des drones bon marché et disponibles dans le commerce et des programmes de discussion grand public pour identifier et communiquer le ciblage d’armes qui, dans de nombreux cas, datent de plusieurs décennies.

Leur combat le plus acharné se déroule pour la ville de Bakhmut, assiégée depuis des mois par les forces russes.

La férocité de cette bataille est évidente dès les premiers instants de l’approche de la ville, où une fumée noire s’échappe des immeubles.

Alors qu’une équipe de CNN roulait sur la route principale très fréquentée, un obus d’artillerie russe a atterri sur un bâtiment à quelques dizaines de mètres de là. Quelques instants plus tard, un autre obus a de nouveau percuté le bâtiment, incitant notre escorte militaire à exhorter l’équipe à partir. Une grande partie de cette guerre est menée en évitant la menace incessante de l’artillerie russe.

Le Kremlin a concentré un grand nombre de forces pour cet assaut sur Bakhmut et les troupes ukrainiennes sont en difficulté, explique Petro, le commandant de la Garde nationale qui dirige cette unité.

« Cela ressemble à une agression constante et non-stop », dit-il. « La seule fenêtre pour se reposer, c’est quand ils manquent de monde et attendent des renforts. »

Comme d’autres dans l’armée ukrainienne, Petro n’utilise que son prénom, pour protéger son identité.

Il décrit une bataille dans laquelle la Russie a envoyé vague après vague de forces, se souciant apparemment peu si elles étaient fauchées.

« Leur tactique consiste à envoyer ces pauvres gens que nous devons éliminer », explique Petro. «Ils ne peuvent pas prendre Bakhmut avec une attaque directe, alors ils l’ont contourné. Nous avons dû nous déplacer des zones urbaines vers les champs où nous sommes très exposés à l’artillerie.

La description de Petro fait écho à celle de Serhiy Hayday, le chef ukrainien de la région voisine de Louhansk, qui a déclaré le mois dernier que près de Bakhmut, les Russes « meurent en masse – les mobilisés avancent simplement pour identifier nos positions ».

Certains soldats russes ont décrit des pertes importantes, bien que le ministère russe de la Défense ait affirmé plus tôt ce mois-ci que les pertes « ne dépassaient pas 1 % de la force de combat et 7 % des blessés ».

Comment l’Ukraine innove en matière d’armes de l’ère soviétique pour un champ de bataille du 21e siècle

Chaque recoin du centre de commandement souterrain est occupé – par des tableaux blancs comptabilisant les victimes, des lits de couchage, des boîtes de drones attendant d’être configurées.

« Les routes sont boueuses », dit Petro. « Nous ne pouvons pas évacuer les blessés assez rapidement et livrer des munitions. »

Les commandants ukrainiens se plaignent également du manque de communication entre les unités et du manque d’officiers de niveau inférieur pour garder les soldats motivés et au combat après des mois de guerre exténuante.

Plus loin vers l’avant, dans une limite forestière bordant des terres agricoles, se trouve l’unité d’artillerie ukrainienne à l’autre bout des téléphones avec le sous-sol.

Comment l’Ukraine innove en matière d’armes de l’ère soviétique pour un champ de bataille du 21e siècle
Comment l’Ukraine innove en matière d’armes de l’ère soviétique pour un champ de bataille du 21e siècle

Tuman, le commandant de la batterie, reçoit les coordonnées sur un téléphone portable dans une main, et les note dans un carnet qu’il tient dans l’autre.

Il les crie et un soldat leur crie en retour avant de regarder à travers une lunette pour viser la pièce d’artillerie de l’ère soviétique qu’ils chargent maintenant avec des obus de fabrication polonaise. En tirant sur une corde, les feuilles d’automne sont secouées du sol presque gelé et un obus d’artillerie siffle vers l’horizon.

« Notre état-major essaie de fournir autant de cartouches que possible », explique Tuman dans la sécurité relative d’une tranchée voisine. «Mais nous comprenons que nous manquons de calibre. Mais vous obtenez ce que vous obtenez.

Il affirme que la précision de l’artillerie russe s’est détériorée au cours de l’année, les forces ukrainiennes ayant endommagé la capacité de leur ennemi à effectuer des reconnaissances aériennes.

« Leur précision a diminué », dit-il. « Mais leurs rondes nous survolent tout le temps. »

Dans un autre centre de commandement en sous-sol, plus au sud dans la région de Donetsk, un autre groupe de soldats fixe son propre ensemble d’écrans.

Leur commandant, Pavlo, nous dit qu’ils comptent des dizaines de victimes quotidiennes.

« Les véhicules et les munitions sont extensibles », dit-il. « Nous essayons de ne pas les compter et d’en utiliser autant que nécessaire pour empêcher l’ennemi d’avancer. La seule chose que nous ne pouvons pas récupérer, ce sont des vies humaines.

Il est optimiste quant à ce coût.

« Il n’y a pas de guerre sans victimes », dit-il. « Si nous résistons et ne voulons pas laisser les Russes s’emparer de notre territoire, nous devons nous battre. Si nous nous battons, nous subissons des pertes. Ces pertes sont justifiées et inévitables.


Cnn all En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.