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Comment M. Baseball est devenu une référence pour les joueurs se rendant au Japon


Martinez a avoué un doute similaire avant d’accepter la façon dont les choses se faisaient là-bas.

« Ils avaient des exercices de transfert d’équilibre vraiment uniques où vous utilisez une barre ou un bâton sur vos épaules et vous vous déplacez d’un côté à l’autre et atterrissez sur une jambe, mettant votre fessier dans une sorte de position de puissance », se souvient Martinez. « Quand vous le faites pour la première fois, ça a l’air vraiment idiot, alors vous le faites à moitié parce que ça ressemble à un collyre. Mais quand vous prenez le temps de l’apprendre et que vous vous lancez dans un rythme en le faisant, vous vous dites : ‘Mec, je peux sentir mon fessier.’ Cela vous rend plus conscient de votre équilibre et d’où vient votre pouvoir. C’est vraiment cool. »

Rex Hudler est probablement le premier joueur à avoir pu utiliser le film comme ressource. Il a signé avec les Yakult Swallows après la saison 1992, juste après la sortie du film. Son introduction a été le divertissement en vol dans l’avion qui l’a emmené à Tokyo pour devenir une version réelle de Jack Elliot.

« Je l’ai utilisé comme référence en grande partie », a déclaré Hudler. « Personne d’autre dans l’avion n’allait là-bas pour jouer au baseball japonais, alors ils riaient tous. J’étais surveillé et j’ai tout trempé comme une éponge.

En huit saisons dans les ligues majeures jusqu’à ce point, Hudler avait joué pour les managers du Temple de la renommée Yogi Berra, Earl Weaver, Whitey Herzog et Joe Torre. Cela ne l’a pas préparé à Katsuya Nomura, son manager au Japon et un receveur du Temple de la renommée connu pour sa franchise mordante et sa méfiance à l’égard des joueurs étrangers.

Hudler s’est rappelé avoir été étonné lorsque Nomura envoyait l’interprète au cercle sur le pont avec des rappels inopportuns de frapper. Hudler comptait sur le genre d’ingéniosité et de diplomatie nécessaires pour sauver la face au Japon.

« J’ai dit à l’interprète: » Hé, écoutez, je suis un peu offensé par cela ici «  », a déclaré Hudler. « ‘Je suis un joueur de baseball professionnel, je le suis depuis 15 ans, alors la prochaine fois qu’il t’enverra ici, n’ose pas me dire ce qu’il dit. Dites simplement : ‘Hé, Hud, prends un gros coup. Il ne saura jamais ce que vous m’avez dit. Dès lors, chaque fois qu’il sortait, c’est ce qu’il disait et tout le monde était satisfait.


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