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Comment Mike Johnson a remporté la présidence

« La politique, c’est comme le business du combat. Plus vous y restez longtemps, plus vous êtes battu », a déclaré le représentant Tom Cole (R-Okla.), expliquant la survie de Johnson.

Outre sa réputation conservatrice et son rôle de premier plan dans la contestation des élections de 2020, la plupart des sénateurs ont eu peu ou pas de contacts personnels avec Johnson. Le chef de la minorité sénatoriale, Mitch McConnell, a déclaré qu’il n’avait jamais rencontré le Louisianais et que le chef de la majorité Chuck Schumer ne le connaissait pas du tout, selon le bureau du New Yorker.

Au lieu d’un puissant collecteur de fonds comme McCarthy ou d’un lutteur pugnace comme Jordan, le premier orateur évangélique de la Chambre assume le poste de puriste idéologique et soucieux des politiques. Il est connu pour posséder un exemplaire de la Constitution et nourrit de grands rêves en matière de réduction des dépenses et de questions sociales qui n’ont aucune chance au Sénat contrôlé par les démocrates.

Maintenant, Johnson – miraculeusement indemne de cette bataille de 22 jours – doit trouver un moyen de réaliser ce que McCarthy n’a pas pu réaliser : un compromis qui ne provoque pas de mutinerie.

L’éviction de l’ex-président a peut-être quelque peu apaisé la colère des conservateurs, mais Johnson reste confronté à des défis de taille. Premièrement, et dans l’immédiat, il s’agira d’éviter une fermeture du gouvernement le 17 novembre. Ensuite, il devra rapidement trouver un terrain d’entente avec le Sénat sur l’aide à l’Ukraine, à Israël, à Taiwan et à la frontière sud.

La plupart des sénateurs n’ont pas pu choisir le républicain à lunettes parmi la file d’attente mercredi : « C’est une question pertinente, mais non, je ne pourrais pas », a déclaré le sénateur Tim Kaine (Démocrate de Virginie).

Cela n’augure rien de bon pour la capacité de négociation de Johnson, car il est confronté à des délais serrés, à une faible majorité et à la menace constante d’être lui-même évincé. Sans oublier que Johnson affrontera deux dirigeants du Sénat qui travaillent ensemble depuis près de sept ans au sommet de leur chambre.

Être un tel chiffre pourrait être un avantage pour Johnson – qui pourrait être le « orateur de la tabula Rasa », comme l’a dit le sénateur Todd Young (R-Ind.).

« Je pourrais vous raconter que n’importe qui est un bon choix à ce stade. Nous avons juste besoin d’un corps chaud à ce stade, n’est-ce pas ? Et je pense qu’il est qualifié », a déclaré Young en plongeant dans une rame de métro.

La sénatrice Tammy Duckworth (Démocrate-Illinois), après avoir entendu cette évaluation, a commenté sèchement alors que Young se tenait à ses côtés : « Un niveau élevé ».

De nombreux collègues de Johnson ne sont pas surpris qu’il soit tombé au sommet, même si certains reconnaissent qu’il aurait pu préférer le rôle beaucoup plus facile de président du pouvoir judiciaire sous la direction d’un président théorique Jordan. S’il y a une bizarrerie dans sa personnalité, c’est dans les impressions précises de ses collègues que Johnson fait parfois lors de réunions privées.

En interne, cependant, Johnson se montre prudent et stratégique quant à ses alliances au sein du parti. Après avoir dirigé le comité d’étude républicain conservateur et hautement idéologique – le plus grand caucus du Capitole – il a accédé au rôle discret de vice-président du Parti républicain de la Chambre. Ces emplois ont permis à Johnson de passer largement inaperçu par rapport aux dirigeants républicains de haut rang, évitant ainsi les affrontements avec diverses factions souvent belligérantes de son parti.

Il est également intentionnellement mis bas lorsqu’il s’agit de courses à la direction intra-leadership : lorsqu’un précédent vote à la présidence opposait le chef de la majorité Steve Scalise (R-La.), membre de sa propre délégation, à Jordan, le bien-aimé de la base, Johnson a évité toute approbation totale.

« Il me semble que cela l’a aidé là-bas », a déclaré le sénateur John Kennedy (R-La.), à propos de la liste politique relativement fraîche de Johnson. « Le vrai travail commence maintenant… pour faire adopter quoi que ce soit, il faut aller chercher les votes démocrates. Il n’est pas nécessaire d’être le cousin d’Einstein pour comprendre cela.

Cette nécessité restera un point de friction, à mesure que le parti de Johnson se remet des blessures profondes infligées par la lutte débilitante pour la présidence. Le Parti républicain de la Chambre des représentants est encore sous le choc du limogeage brutal de McCarthy il y a trois semaines, alors que l’animosité ouverte contre les soi-disant « huit Gaetz » refuse de se dissiper. Et Johnson devra peut-être rattraper son retard dans les deux factions du parti.

Il a reçu les éloges d’au moins un de ces transfuges : le représentant Matt Gaetz (Républicain de Floride) a déclaré que la promesse de Johnson au parti de présenter les projets de loi de dépenses « nous donne beaucoup d’espoir ».

Qualifiant Johnson d’« homme bon et pieux », Gaetz ne semblait pas non plus – jusqu’à présent – ​​indifférent à la façon dont Johnson pourrait gérer la prochaine date limite de financement du 17 novembre, après avoir utilisé le drame des dépenses précédent pour déclencher le licenciement de McCarthy : « Que nous devions ou non Il n’y a aucune sorte de pont gouvernemental provisoire, je suis sûr que c’est quelque chose que nous aborderons dans les prochains jours.

Johnson propose un financement temporaire qui durera au moins jusqu’au 15 janvier, avec peu de précisions sur la question de savoir si cela contiendra les réductions brutales des dépenses que McCarthy a poussées pour apaiser les conservateurs. Un tel palliatif contribuerait à apaiser les centristes, mais ce n’est pas le seul domaine dans lequel cette faction envisage de faire pression sur son nouveau président.

Certains centristes en veulent en privé à Johnson d’avoir défendu l’argument selon lequel il existait une base constitutionnelle pour ne pas certifier la victoire électorale du président Joe Biden en 2020. En tant qu’ancien avocat d’un groupe de défense juridique chrétien, nombre de ses collègues ont adopté son raisonnement selon lequel c’était inconstitutionnel pour les États. de modifier leurs procédures de vote pendant la pandémie.

La candidature d’Emmer à la présidence a été rejetée en partie à cause de son vote pour certifier l’élection, ce qui est devenu un obstacle plus important lorsque Donald Trump s’est impliqué et a attaqué Emmer sans relâche. Johnson n’a pas ce problème, mais il fera quand même l’objet d’un examen minutieux : mardi soir, Les Républicains hués littéralement un journaliste d’ABC pour avoir abordé le sujet des élections de 2020.

« Je préférerais avoir quelqu’un (en tant que président) qui reste fidèle à la réalité de la victoire du président Biden », a déclaré le sénateur Mitt Romney (R-Utah). « Ils savent qu’il n’a pas été volé. Mais ils ne veulent pas avoir à le dire, car s’ils le font, Donald Trump s’en prend à eux.»

Pourtant, Johnson reste en meilleure position auprès des partisans de la ligne dure du GOP que pratiquement n’importe qui d’autre à la tête du parti. Ces membres le considèrent comme plus « purement conservateur », selon les mots d’un collaborateur du Parti républicain, que d’autres dirigeants – son vote contre le projet de loi de dépenses provisoire le mois dernier est considéré comme un point en sa faveur.

Selon ses collègues, l’attrait de Johnson tient en partie à leur confiance en son caractère. En tant que baptiste du Sud pratiquant, il vient de la partie nord de la Louisiane qui est plus une ceinture biblique que Mardi Gras (certains Lousianiens l’appellent « le sud de l’Arkansas »). Il a même fondé le « Civility Caucus », rédigeant un engagement avec l’ancien représentant Charlie Crist (Démocrate de Floride) qui déclare que « nos rivaux politiques au Congrès ne sont pas nos ennemis ».

C’est peut-être cet état d’esprit qui a permis à Johnson de faire ce que plus d’une douzaine de ses collègues n’ont pas pu faire : gagner le marteau.

« Pour toutes les choses que Kevin McCarthy a faites – bonnes ou mauvaises – il y a toujours des bagages là-bas », a déclaré le représentant Wesley Hunt (R-Texas). « Vous savez ce qu’on dit dans Batman : soit vous mourez en héros, soit vous vivez assez longtemps pour devenir le méchant. »

Jordain Carney et Daniella Diaz ont contribué à ce rapport.




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