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Comment Steve Borthwick prévoit de transformer l’Angleterre de l’ère Eddie Jones alors que le défi de la Coupe du monde se profile
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Les qualités honorables de Teve Borthwick s’étendent même au déterminisme nominatif.

Chaque fois que le nouvel entraîneur-chef de l’Angleterre a besoin de se recentrer sur la façon de traiter ses joueurs, il se tournera vers ses deux jeunes fils. Le joueur de 43 ans se demandera : « Est-ce que je voudrais que Hunter et Chase soient coachés par moi ? »

Plus il se rapproche du « oui » dans sa réponse, meilleur sera le travail qu’il fera. Borthwick a passé chaque instant de sa vie dans le rugby à lutter, à chercher, à pousser.

Les noms de ses garçons soulignent sûrement en partie ses propres ambitions et les attitudes avec lesquelles il espère imprégner ses enfants. Seul l’un des hommes les plus sérieux du rugby pouvait donner à ses garçons des noms qui se doublent de gérondifs positifs.

Mais encore une fois, peut-être que les surnoms étaient simplement l’œuvre de sa femme australienne. Ce qui ne fait aucun doute, c’est que l’ère de la Nouvelle-Angleterre de Borthwick sera teintée d’un soin pastoral avunculaire que beaucoup ont trouvé insuffisant chez son prédécesseur autoritaire Eddie Jones.

« Je vais entraîner cette équipe à ma manière », a déclaré Borthwick, qui vient de signer un contrat de cinq ans en tant que nouvel entraîneur-chef de l’Angleterre. « On m’a posé une question en 2016, ‘voudriez-vous que vos garçons soient entraînés par vous?’ Et ça fait réfléchir.

Visage familier: Steve Borthwick a été nommé nouvel entraîneur-chef de l’Angleterre pour un contrat de cinq ans

/ Getty Images

« Voudriez-vous que vos garçons soient entraînés par vous ? En 2016, la réponse à cette question que je pouvais dire sans équivoque était non. Mais cela m’a fait réfléchir sur une période de temps, comment voudrais-je que quelqu’un entraîne mes garçons ?

« Je voudrais qu’ils prennent soin d’eux et les aiment, mais aussi qu’ils exigent d’eux et qu’ils les aident à tirer le meilleur d’eux.

« Pour les pousser, montrer à quel point ils pourraient être bons et jusqu’où ils peuvent aller. En même temps, pour les soutenir et quand quelque chose ne va pas, vous les aidez et les relevez.

« Progressivement, sur une période de temps, cela a un peu changé, alors maintenant, quand je me pose la question, ‘voudrais-je que mes garçons soient entraînés par moi?’ Je dis « oui, parfois ». Je pense que je me suis amélioré. Je vais entraîner de manière authentique. »

Borthwick s’est immédiatement mis au travail lundi sur la planification des Six Nations d’Angleterre. L’ancien capitaine de Cumbrie est maintenant à la barre parce que la RFU a perdu patience avec l’Australien Jones, mettant fin prématurément au mandat de l’homme de 62 ans.

L’Angleterre ne manquera jamais de cœur sous Borthwick, maintenant le nouveau patron n’a plus qu’à redresser la tête de l’équipe de test

Borthwick a travaillé sous Jones au Japon puis en Angleterre, mais ce ne sera pas Eddie Mk II. On pourrait s’attendre à ce que l’ancien verrou des Sarrasins offre une approche prosaïque dans certains milieux, mais il a insisté sur le fait que ses tactiques seront adaptées aux forces de ses joueurs.

« Je pense que vous devez jouer un jeu de rugby qui convient aux joueurs que vous avez », a déclaré Borthwick. « Alors que Leicester joue d’une certaine manière, il y a un autre aspect à Leicester dont on ne parle pas souvent.

« Vous devez vous battre, concourir pour tout. Le style de jeu est une chose, la façon dont vous vous y prenez en est une autre. »

L’Angleterre n’a que neuf tests avant la Coupe du monde, avec l’ouverture des Six Nations contre l’Ecosse à Twickenham le 4 février. Quelle que soit la complexité du plan global de l’Angleterre, Borthwick ne surchargera pas ses joueurs d’informations et d’idées.

L’ancien deuxième ligne de Bath a fait une tournée en Nouvelle-Zélande en tant qu’entraîneur avec les Lions 2017 et s’inspirera du long tome de Warren Gatland lorsqu’il s’agira de former une équipe de test en un temps record.

« J’aime vraiment aider les gens, je me soucie vraiment des gens que j’entraîne », a-t-il déclaré. « Je prends énormément de joie dans leur bonheur. »

L’Angleterre ne manquera jamais de cœur sous Borthwick, maintenant le nouveau patron n’a plus qu’à redresser la tête de l’équipe de test.

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