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Comment une élection spéciale en Virginie est devenue le prochain champ de bataille de l’avortement

Youngkin n’a pas encore les voix pour promulguer cette interdiction – mais la faible majorité des démocrates au Sénat de l’État a mis cette élection spéciale entre le conseiller municipal de Virginia Beach et l’ancien sécurité de la NFL Aaron Rouse, un démocrate, et le vétéran de la marine Kevin Adams, un républicain. , sous les projecteurs nationaux.

La frénésie suscitée par le siège du Sénat de l’État – qui couvre des parties de Virginia Beach et de Norfolk et a été remportée par Kiggans par 511 voix en 2019 – révèle à quel point les groupes de défense des droits pro et anti-avortement deviennent granulaires dans l’après-Chevreuil ère, et est « une autre preuve que la lutte pour l’avenir des droits à l’avortement et de l’accès à l’avortement se situe au niveau de l’État », a déclaré Andrea Miller, présidente de l’Institut national pour la santé reproductive.

« Ces courses au niveau de l’État et, je dirais, de plus en plus au niveau municipal, vont vraiment déterminer la capacité des gens à prendre des décisions concernant leur vie reproductive », a déclaré Miller. « Ce sera notre avenir, en particulier dans ces États oscillants, où il y a des allers-retours qui se produisent constamment. »

Alors que des groupes des deux côtés du débat sur l’avortement investissent souvent dans des courses législatives d’État, cette élection spéciale a attiré des sommes d’argent inhabituellement élevées pour une seule élection législative spéciale, selon des groupes sur le terrain.

Planned Parenthood Advocates of Virginia’s PAC dépense près de 100 000 $ pour la course, dans ce que le directeur exécutif de l’organisation, Jamie Lockhart, a décrit comme «de loin le plus gros investissement que nous ayons fait dans une élection spéciale au cours des trois années où j’ai été avec le CAP.

Et Susan B. Anthony Pro-Life America, qui s’est historiquement concentrée sur les courses fédérales, dépense 30 000 $ pour atteindre 10 000 foyers par téléphone, par publipostage et via des publicités numériques conformément à sa récente expansion dans les courses au niveau des États.

« Si un candidat pro-avortement remporte cette course, nous n’avons pas de voie à suivre pour la prochaine session et les bébés continueront à ressentir la douleur des avortements tardifs », a déclaré Stephen Billy, vice-président des affaires d’État chez SBA Pro- Vie Amérique. « Si nous réussissons dans le district 7 du Sénat et qu’un champion pro-vie se présente comme sénateur là-bas, nous avons la possibilité de faire avancer les protections anti-douleur et de les faire parvenir au bureau du gouverneur Youngkin. »

Rouse, le candidat démocrate, parie qu’un message axé sur l’avortement le mènera à la victoire dans la course au Sénat de l’État – imitant une stratégie qui a propulsé d’autres démocrates à la victoire lors de compétitions serrées lors des élections de mi-mandat.

« Écoutez, je n’entre pas dans les détails de ce qu’une femme devrait discuter avec son professionnel de la santé. Je soutiens la loi actuelle de Virginie telle qu’elle est et je me défendrai farouchement contre toute législation interdisant l’avortement dans notre État, notre Commonwealth », a déclaré Rouse dans une interview. « Ce siège est essentiel pour garantir que nous pouvons protéger les droits des femmes aux soins de santé reproductive. »

Et tandis qu’Adams, le républicain, est public sur son soutien à un projet de loi sur l’avortement de 15 semaines – même en l’inscrivant comme l’une de ses plates-formes sur son site Web de campagne – il ne fait pas campagne là-dessus.

« La campagne de Kevin Adams est axée sur les problèmes critiques auxquels notre communauté est confrontée : réduire les impôts des familles de travailleurs, créer des emplois et assurer la sécurité de nos quartiers », a déclaré Kendyl Parker, directeur de campagne d’Adams.

Certains républicains et groupes anti-avortement affirment que les démocrates utilisent la perspective d’une interdiction de l’avortement dans l’État comme une tactique alarmiste pour remporter les élections législatives spéciales.

« C’est de la manipulation de la part du candidat démocrate de laisser entendre que c’est ce que le candidat républicain serait capable de faire s’il faisait partie du Sénat. Ce n’est pas le cas, car cela ne se présentera pas devant lui », a déclaré Olivia Gans Turner, présidente de la Virginia Society for Human Life, un groupe anti-avortement. « Ce genre de législation n’est certainement pas sur la table en ce moment en Virginie. »

Même ainsi, le groupe prévoit toujours de former ses membres pour soutenir Adams.

« Nous ne pouvons pas perdre de siège », a déclaré Gans Turner. « Il y a une marge très mince. Perdre un vote pro-vie au Sénat à ce stade n’est pas une bonne chose.

Les démocrates, quant à eux, soutiennent que l’avenir de l’accès à l’avortement est en jeu – et disent que la course est d’autant plus critique après que la sénatrice de l’État de Virginie, Jennifer McClellan, une ardente défenseure des droits à l’avortement, a remporté l’investiture démocrate pour occuper le siège laissé vacant après le décès du représentant Donald McEachin (D-Va.).

La victoire primaire de McClellan garantit pratiquement qu’elle remportera le district majoritairement démocrate de McEachin en février – réduisant ainsi la marge des démocrates au Sénat de l’État de trois sièges à deux, et positionnant peut-être le sénateur d’État Joe Morrissey, un démocrate anti-avortement, comme un pivot crucial voter.

Si les démocrates remportent l’élection spéciale du Sénat en janvier, alors même après le départ de McClellan, ils détiendront une majorité de 21 contre 18 et Morrissey deviendra un non-problème pour les partisans des droits à l’avortement ; mais si les républicains gagnent – ​​et que les démocrates détiennent une majorité de 20 contre 19 – les groupes de défense des droits à l’avortement craignent que Youngkin puisse utiliser des manœuvres législatives créatives pour faire parvenir un projet de loi anti-avortement au Sénat, où Morrissey pourrait être le vote décisif.

« Nous sommes à un siège des mesures anti-avortement dans l’État de Virginie », a déclaré Rouse.

Un assistant de Morrissey n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Planned Parenthood Advocates of Virginia’s Lockhart a décrit Morrissey comme un « véritable joker ». Morrissey, qui est connu pour avoir rompu avec son parti lors de votes clés, a voté contre un projet de loi de 2020 qui a annulé plusieurs restrictions à l’avortement et a déclaré qu’il envisagerait d’interdire les avortements après 20 semaines de grossesse.

« Pour nous, il s’agit de s’assurer que nous avons le siège donc ce n’est pas un problème », a déclaré Lockhart. « Si Aaron Rouse gagne – et nous savons que nous avons là-bas un champion du droit à l’avortement – ce retournement de siège suffit à protéger nos droits et à garantir qu’il n’y a pas d’interdiction de l’avortement qui se rende au bureau du gouverneur. »


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