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Comment une guerre épique entre Arturo Gatti et Micky Ward il y a 20 ans a changé la vie des combattants et créé l’une des trilogies emblématiques de la boxe


Le 18 mai 2002, l’ancien champion en voie de disparition Arturo « Thunder » Gatti a combattu un joueur de 36 ans avec 11 défaites professionnelles, « l’Irlandais » Micky Ward – et leur féroce guerre de 10 rounds a changé leur vie et les a liés les uns aux autres pour toujours.

Un combat bourré d’action avec une finition bouleversée est souvent appelé une histoire réelle « Rocky ». Mais Sylvester Stallone aurait dû faire des heures supplémentaires pour scénariser Gatti contre Ward, car il comportait deux guerriers de style Rocky Balboa et un combat avec plus de sang, de tripes, de douleur et de moments à couper le souffle que même Hollywood ne le permettrait. Des années plus tard, tout s’est terminé d’une manière ou d’une autre avec le duo en tant qu’entraîneur de chasse.

Gatti vs Ward était une guerre totale et a déclenché une trilogie emblématique
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Comment une guerre épique entre Arturo Gatti et Micky Ward il y a 20 ans a changé la vie des combattants et créé l’une des trilogies emblématiques de la boxe
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Il a été nommé combat de l’année par le Ring Magazine[/caption]

Gatti était le côté A pour son premier combat. Le beau, musclé, né en Italie et élevé au Canada, « Human Highlight Reel », était un champion du monde à deux poids qui pouvait réellement boxer. Jusqu’à ce qu’il soit frappé au menton, blessé, et son plan de match consistait à manger des coups de poing et à essayer de faire tomber le bloc de l’autre gars. Son palmarès de victoires spectaculaires par derrière a fait de lui une superstar préférée des fans, qu’il gagne ou qu’il perde.

Superstar n’était pas un mot pour décrire le timide Ward, un combattant du Massachusetts qui a ouvert des routes pour gagner de l’argent parallèlement à sa carrière de combattant. Il possédait un menton solide, une réserve infinie de cœur et un crochet gauche vicieux au corps, mais était essentiellement un combattant de club. Ward a même pris une pause de trois ans après six défaites en neuf combats, fatigué d’être du mauvais côté de quelques décisions douteuses.

Il a fait basculer sa carrière au début des années 2000 en battant Shea Neary à Londres et l’erratique Emanuel Augustus dans deux battles mémorables. Mais Gatti, qui était revenu à une approche de boxe d’abord sous la direction de l’entraîneur Buddy McGirt, était le favori incontesté avant leur confrontation des poids welters légers au Mohegan Sun Casino, Connecticut.

Le style de boxe de Gatti serait la première victime d’une nuit brutale. Ward a été coupé tôt, chaque homme a été blessé au troisième tour et – à mesure que la bagarre s’intensifiait – les deux coins exaspérés menaçaient d’arrêter le combat à divers moments. Cependant, c’était la neuvième manche où le meilleur combat de cette année s’est transformé en l’un des plus grands de tous les temps.

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Gatti était un champion en déclin lorsqu’il a affronté Ward pour la première fois en 2002
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Ward et Gatti ont tous deux subi des dégâts importants pendant le combat


Avec les deux combattants coupés sur l’œil droit – soulignant leurs qualités d’image miroir – Ward a laissé tomber son rival avec le genre de combattants au corps dont on ne se lève pas après 15 secondes. Gatti, le visage plissé de douleur, non seulement s’est levé et a enduré l’assaut sauvage qui a suivi, mais a finalement riposté. « Vous rêvez de combats comme celui-ci, mais ils sont très rarement à la hauteur des attentes », a déclaré Emanuel Steward, entraîneur devenu expert, sur HBO. « C’est encore plus que ce dont vous pourriez rêver ! »

Trois minutes électrisantes se sont terminées avec Ward reprenant le menton sans surveillance de Gatti et le commentateur Jim Lampley implorant l’arbitre: « Arrêtez, Frank, vous pouvez l’arrêter à tout moment … Arturo Gatti est debout! » Heureusement, Frank Cappuccino n’a pas écouté et Gatti a survécu d’une manière ou d’une autre. Les statistiques de puissance à la fin du neuvième tour: 60 débarqués par Ward, 42 débarqués par Gatti et un total de zéro corps à corps.

Ward a remporté une décision à la majorité étroite après 10 tours, le renversement et une déduction de points pour le coup bas de Gatti au quatrième tour la différence. Les deux hommes se sont retrouvés aux urgences, mais une revanche était toujours souhaitée par les téléspectateurs émerveillés et par une foule en direct qui avait payé des sièges qu’ils n’avaient pas utilisés, debout tout au long du combat.

« Je me demandais ce qui se passerait si je combattais mon jumeau. Maintenant, je sais », a déclaré Gatti, faisant à Ward le compliment ultime après le deuxième combat, qui a eu lieu six mois seulement après le premier. La décision est allée dans le sens de Gatti cette fois, un renversement au troisième tour et une rupture du tympan pour Ward entravant ses chances de succès mais soulignant sa durabilité unique.

Gatti aurait pu repartir après avoir vengé sa perte, mais quelque chose de plus important était en jeu. Ward lui avait donné une revanche, alors Gatti a estimé qu’il était de son devoir de terminer la trilogie. Cela aiderait également Ward, qui avait gagné des sommes à cinq chiffres ou moins pour la plupart des combats, à repartir avec un autre salaire d’un million de dollars. Dans l’ensemble, Ward gagnerait 3 millions de dollars pour son trio de combats avec Gatti – éclipsant le reste de ses bourses de carrière.

Si le deuxième combat n’était pas aussi bourré d’action que le premier, le match en caoutchouc de 2003 l’a compensé. Autre prétendant au combat de l’année, les deux hommes se sont martelés pendant 10 rounds finaux, Gatti survivant à une main cassée pour remporter la victoire. Pourtant, l’amitié entre le duo a éclipsé le résultat final. Ils se sont même retrouvés côte à côte sur leurs civières à l’hôpital, des heures après la fin du combat, vérifiant la santé de l’autre bien que l’un des hommes soit l’instrument des blessures et de l’agonie de l’autre.

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Gatti a remporté la trilogie 2-1 après avoir perdu le premier combat
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Gatti et Ward se sont battus trois fois en un peu plus d’un an – largement considéré comme l’une des plus grandes trilogies de tous les temps
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Les trois combats de Ward et Gatti étaient des guerres
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Un autre rebondissement était encore à venir. Ward, alors âgé de 37 ans, a sagement pris sa retraite après la fin de la trilogie. Le jeune Gatti de six ans s’est battu et pour son prochain combat, il voulait que Ward fasse partie de son entourage, arrivant sur le ring – comme toujours à  » Thunderstruck  » d’AC / DC – avec son rival le plus féroce à ses côtés avant de battre Gianluca Branco pour réclamer un titre mondial vacant de 140 lb.

Gatti ferait deux défenses mais les victoires s’épuisaient et, après une défaite unilatérale contre Floyd Mayweather Jr en 2005, ‘Thunder’ s’était pratiquement fait exploser.

Cependant, il y avait encore une dernière tournure car, après que McGirt ait quitté le coin de Gatti, Ward est intervenu pour entraîner son vieil ennemi à la fin de sa carrière. Un revirement complet de Rocky et Apollo Creed. Mais alors que l’amitié sincère de Gatti avec Ward a duré, le couple devenant de bons copains de beuverie, le héros de l’action a eu du mal à la retraite. La mort tragique de Gatti, à l’âge de seulement 37 ans en 2009 au Brésil, est survenue dans des circonstances mystérieuses jamais entièrement expliquées à la satisfaction de ses amis et de sa famille.

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L’histoire de la vie de Ward a été racontée dans le blockbuster hollywoodien The Fighter
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Gatti est malheureusement décédé en 2009 à seulement 37 ans
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Ward était aussi dévasté que quiconque. Il était aux funérailles de Gatti et a même décroché un crochet gauche – beaucoup plus doux que ceux qu’il avait lancés sur le ring – sur le cercueil de Gatti. Sa façon de dire au revoir à son plus grand adversaire après 30 rounds d’échange de punitions que peu de gens oublieraient.

Ils finiront par faire un film oscarisé sur la vie de Micky, « The Fighter », mettant en vedette Mark Wahlberg dans le rôle de Ward et se concentrant sur sa remarquable carrière d’éducation et de boxe avant la trilogie Gatti. Ces combats ont été laissés de côté, peut-être parce qu’ils racontent si parfaitement l’histoire des deux guerriers et leur courage commun à eux seuls, sans aucun besoin d’embellissement.

« Nous aurions pu être ennemis après mais nous sommes devenus les meilleurs amis », a déclaré Ward, des années après la mort de Gatti. « En essayant de nous entre-tuer, nous sommes devenus un. »


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