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Commission de l’état d’urgence | Fin des audiences publiques

(Ottawa) Après quelque 300 heures de témoignages, 9 000 documents déposés en preuve et quelques révélations majeures, le volet public de l’enquête sur le tout premier recours à la Loi sur les mesures d’urgence s’est terminé vendredi par une plongée en profondeur dans les questions d’imputabilité et de transparence du gouvernement.


Une table ronde d’experts a donné un aperçu d’une question clé que la Commission d’urgence devait trancher : le gouvernement fédéral était-il suffisamment transparent sur les raisons pour lesquelles le cabinet se sentait légalement justifié d’invoquer ce qui est censé être une mesure de dernier recours ?

Au cours de sept semaines de témoignages, il est apparu que l’interprétation du gouvernement de ce qui constitue une « menace à la sécurité du Canada » n’était pas conforme à la définition énoncée dans la Loi sur le Service canadien du renseignement de sécurité. (CSIS), auquel fait référence la Loi sur les mesures d’urgence.

Le directeur du SCRS, David Vigneault, a déclaré à la commission que les manifestations du « convoi de la liberté » n’atteignaient pas le seuil de menace à la sécurité nationale tel que défini dans la Loi sur le SCRS. Mais il a été assuré que le cabinet pourrait interpréter les choses différemment dans le cadre d’une déclaration d’état d’urgence.

L’avis juridique qui a amené M. Vigneault, les fonctionnaires fédéraux, le cabinet et le premier ministre à cette conclusion n’a pas été divulgué à la commission.

Le gouvernement insiste sur le fait que cet avis juridique est protégé par le secret professionnel de l’avocat.

« Il serait difficile de dire que cela n’affecte pas la capacité de la commission à parvenir à une conclusion », a déclaré l’ancien directeur du SCRS Ward Elcock, interrogé sur l’impact des documents expurgés et la non-divulgation d’informations à la commission d’enquête. .

Il a toutefois convenu qu’il y avait des problèmes de sécurité nationale, de confidentialité du Cabinet et, en fait, de secret professionnel de l’avocat. Révéler l’avis juridique du gouvernement serait une « pente glissante », a admis M. Elcock, qui a également occupé plusieurs postes de haut niveau dans la fonction publique fédérale.

Tables rondes d’experts

La dernière semaine d’audiences s’est éloignée des manifestations quotidiennes pour se concentrer plutôt sur les questions législatives et sociétales qui avaient contribué au chaos de l’hiver dernier.

Commission de l’état d’urgence | Fin des audiences publiques

PHOTO ADRIAN WYLD, LA PRESSE CANADIENNE

Le premier ministre Justin Trudeau lors de son témoignage devant la commission.

Le premier ministre Justin Trudeau a invoqué la Loi sur les mesures d’urgence le 14 février en réponse à l’occupation du centre-ville d’Ottawa depuis quelques semaines par des manifestants du « convoi de la liberté » opposés aux restrictions sanitaires, et plus largement au gouvernement fédéral. D’autres manifestations similaires ont bloqué les passages frontaliers terrestres ailleurs dans le pays, stoppant des centaines de millions de dollars de commerce.

La déclaration de l’état d’urgence a accordé des pouvoirs extraordinaires aux gouvernements, à la police et aux institutions financières pour limiter les droits des manifestants à la liberté de réunion, geler les comptes bancaires et forcer les entreprises privées à collaborer avec les autorités, le tout dans le but de mettre un terme aux protestations.

C’était la première fois que cette loi d’urgence était invoquée depuis qu’elle avait remplacé la Loi sur les mesures de guerre en 1988, de sorte que les seuils légaux pour son utilisation n’avaient jamais été testés.

Il appartiendra ultimement au juge Paul Rouleau, qui préside la commission, de décider si la décision du premier ministre était justifiée – sans jamais avoir vu le fondement juridique de cette décision.

Ce problème de transparence pourrait être résolu à l’avenir si le gouvernement faisait la moitié du chemin : transmettre une compréhension générale de la base juridique pour déclarer l’état d’urgence, a déclaré vendredi Hoi Kong, professeur de droit constitutionnel à l’Institut. Université de la Colombie-Britannique.

Le petit oiseau sur l’épaule

Comme plusieurs experts l’ont expliqué vendredi, le simple fait de tenir une enquête est déjà un moyen de responsabiliser le gouvernement, du moins politiquement.

« Avec ces mécanismes de responsabilisation, l’une des choses que vous souhaitez, c’est que les décideurs, lorsqu’ils doivent vraiment prendre une décision comme celle-ci, aient comme un petit oiseau perché sur leur épaule en disant : ‘Un jour, quelqu’un qui ne ne pas ressentir cette pression d’agir rapidement va regarder ce que vous avez fait », a illustré Kim Lane Scheppele, professeur à la School of Public and International Affairs de l’université américaine de Princeton.

Dans cette veine de transparence, le juge Rouleau a également annoncé vendredi la décision d’Ottawa de rendre publiques les versions non expurgées de 20 documents directement liés à l’utilisation de la Loi sur les mesures d’urgence.

L’avocat des organisateurs du « convoi », Brendan Miller, avait demandé à la commission Rouleau de rendre publique cette information qui, selon lui, n’aurait pas dû être protégée par le privilège parlementaire. Ces documents comprennent des notes écrites et des échanges de textes entre les membres du personnel politique du premier ministre Trudeau.

Commission de l’état d’urgence | Fin des audiences publiques

PHOTO BLAIR GABLE, ARCHIVES REUTERS

L’avocat des organisateurs du « convoi », Brendan Miller

Le juge Rouleau a déclaré vendredi que le gouvernement lui-même avait finalement accepté de publier volontairement les documents non expurgés.

Puisque le volet témoignage de la commission Rouleau est maintenant terminé, il est peu probable que toute nouvelle information contenue dans ces documents qui ne sont plus caviardés soit soumise aux témoins. Ces informations peuvent toutefois être prises en compte par le commissaire et être commentées dans les plaidoiries écrites des différents groupes ayant participé aux travaux de la commission.

À l’issue de la dernière table ronde d’experts vendredi, le juge Rouleau a remercié tous les témoins qui ont comparu devant la commission. Son travail passe maintenant à la vitesse supérieure.

Le commissaire n’a que jusqu’au début février pour présenter ses conclusions et ses recommandations au Parlement. Le rapport doit être rendu public dans les deux langues officielles d’ici le 20 février.


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