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Comradery développe un moyen coopératif de se faire payer en ligne


Il est facile de comparer Comradery à Patreon. Les deux permettent aux créateurs de collecter de l’argent auprès des abonnés et leur permettent d’offrir du contenu, des bonus et des mises à jour en retour. Mais là où Patreon est redevable au capital-risque, Comradery est contrôlé démocratiquement par les personnes qui l’utilisent.

« La seule chose qu’une société de technologie de capital-risque ne peut jamais offrir, c’est la stabilité à long terme », déclare Ty Underwood, développeur chez Comradery. Lorsqu’elles sont financées par des investisseurs, les plateformes pressent souvent les créateurs en prenant des coupes plus importantes. Patreon a augmenté ses frais en 2019. En avril, les créateurs d’Etsy se sont mis en grève après avoir annoncé que les frais de transaction augmenteraient. Selon un récent rapport de Bloomberg, Twitch cherche à réduire sa part de revenus avec les meilleurs créateurs de 70% à 50%. Même s’ils sont durement touchés par ces changements, les créateurs eux-mêmes se sentent souvent liés, ayant besoin de ce que la plateforme propose pour gagner de l’argent. Comradery veut fournir une alternative à cela.

Le projet a débuté en 2019 et est entré dans une phase de test alpha en août 2021. Environ 20 créateurs participent actuellement et donnent leur avis à mesure que la plateforme évolue vers la version bêta. « C’est en grande partie comme construire l’avion au fur et à mesure que vous le faites décoller », explique John Dorsey, un rédacteur qui a travaillé avec la communauté au fur et à mesure que le projet se développe.

Bien que Comradery ait mis en place ses idées fondamentales avant l’alpha, Underwood et Dorsey affirment que les commentaires de ses premiers participants ont été inestimables. Les membres ont tout suggéré, de la sensibilisation aux communautés qui ne sont pas aussi en ligne aux discussions informelles avant les réunions pour que les gens se sentent plus à l’aise. « J’ai commencé à poser des questions brise-glace très amusantes comme : ‘Pensez-vous qu’un hot-dog est un sandwich ?’ », déclare Dorsey. (Évidemment, la réponse est oui.)

Un autre membre, le militant pour les personnes handicapées Robert Kingett, a aidé Underwood à s’assurer que le site était entièrement accessible aux lecteurs d’écran. « Souvent, lorsque les personnes handicapées apprennent l’existence d’une nouvelle plate-forme, elles craignent qu’elle ne soit pas accessible aux utilisateurs handicapés », dit-il. « C’est parce que de nombreux développeurs pensent que la conception inclusive ne profite qu’aux utilisateurs handicapés, et… croient à tort que l’effort est coûteux ou prend du temps. »

Ce n’était pas son expérience avec Comradery. « Ils ont apaisé tous mes doutes sur l’accessibilité et la conception inclusive », déclare Kingett. Avant même qu’il ne soit intégré en tant que membre officiel, l’équipe était disposée à écouter ses préoccupations et à l’impliquer dans les efforts continus pour rendre la plateforme aussi accessible que possible.

« Dans les réunions d’équipe, je n’ai pas l’impression d’être simplement un consultant à faire venir après coup », dit-il. « J’ai l’impression de diriger les efforts inclusifs de Comradery avec d’autres créateurs handicapés… Cela prouve que si nous travaillons tous ensemble, nous construirons quelque chose de mieux car il est conçu pour l’utilisateur plutôt que pour un investisseur. »

Les commentaires de Kingett ont été compilés dans une procédure qui, selon Underwood, peut être utilisée comme base pour la conception future. « C’est totalement transformateur. Je n’ai jamais été en mesure de faire partie d’une organisation où quelqu’un a réussi à faire en sorte que cela se produise auparavant », déclare Underwood.

Chaque nouveau membre est intégré par deux anciens, ce que l’équipe de développement espère rendre les gens plus à l’aise pour partager leurs opinions et participer à la coopérative. « Si vous avez déjà fait partie d’une organisation d’entraide ou d’une organisation démocratique, il est vraiment difficile d’impliquer les gens », déclare Underwood. « Je pense que c’est une sorte d’optimisme que de dire que nous aimerions que chaque personne contribue à une tâche. » Ces tâches peuvent aller de la participation au comité de trésorerie à la réalisation de quelques modifications sur un document.

Dans un article sur son propre site, Kingett a fait l’éloge du processus. Tout comme un autre membre actuel, Emerican Johnson, membre de la coopérative de créateurs « anticapitaliste, antifasciste et anti-impérialiste » Non-Compete. « Cela n’avait rien à voir avec l’expérience stérile de l’entreprise de s’inscrire à Patreon », dit-il.

Outre l’équipe de développement de Comradery elle-même, les membres non compétitifs sont actuellement parmi les créateurs les mieux payés de la plate-forme, gagnant environ 260 $ par mois. (Luna Oi! Gagne également un montant similaire par elle-même.) Ils utilisent également Patreon, ce que la camaraderie encourage. « Plusieurs flux de revenus, où [creators] ne pas vivre ou mourir par une seule source, a été un excellent moyen pour les gens de jongler avec l’alpha », déclare Underwood.

Mais pour Johnson, la comparaison est facile. « Patreon est une plate-forme vraiment terrible », dit-il. Bien qu’il utilise Patreon depuis des années, il a vu peu de mises à jour qui améliorent l’expérience. Il n’aime pas non plus le manque de soutien de Patreon, en particulier par rapport à la possibilité d’influencer directement le développement de Comradery. « [It’s] la différence entre être membre d’un collectif et être client. C’est la différence entre une relation capitaliste ancrée dans le gain financier et une relation humaine entre égaux.

Finalement, Johnson veut pouvoir abandonner complètement Patreon. « Dans mes fiches sur mes vidéos maintenant, je me réfère à Patreon comme une » alternative capitaliste sale à la camaraderie « . Je ne veux pas que les gens voient Comradery comme une alternative à Patreon. C’est vraiment l’inverse. Patreon est une version moindre et plus malveillante de Comradery dans mon esprit.

Comradery travaille toujours sur un certain nombre de fonctionnalités clés, du tableau de bord du créateur à la charte. Avec la communauté qu’ils ont actuellement construite, ils travaillent également sur les aspects interpersonnels, comme la production de directives de modération et de résolution de conflits. Le processus est progressif. « Je pense que nous embrassons en quelque sorte la lenteur à certains égards », déclare Underwood. « Il s’agit de ne pas trop s’étirer. » Dorsey propose le mot «intentionnel» pour capturer l’esprit.

« Nous allons faire cette seule chose, nous allons le faire très bien, et nous allons le construire [so that] nous pouvons recruter plus de personnes au fil du temps », déclare Underwood. « Je ne sais pas à quel point c’est excitant, mais je pense que c’est la façon de le faire. »

Johnson pense que Comradery va prospérer, mais pas prendre le contrôle de l’industrie du paiement. « La camaraderie ne deviendra probablement jamais plus grande que Patreon, et c’est parce que la camaraderie a des normes et des valeurs communautaires », dit-il.

La camaraderie elle-même dit qu’elle n’est pas pour tout le monde. Une règle est : « Pas de patrons, pas de flics ». En d’autres termes, les créateurs qui emploient des personnes ne peuvent pas s’impliquer à moins de passer à leur propre modèle coopératif, et les forces de l’ordre non plus. « Cela signifie vraiment quelque chose pour moi », déclare Johnson. « C’est l’une des raisons pour lesquelles je suis si à l’aise de faire du cheerleading pour Comradery. Ils n’essayent pas de maximiser les revenus, ils essaient de construire une communauté – un mouvement, vraiment. C’est ce dont je suis ravi de faire partie.


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