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Coupe du monde 2022: la légende galloise Gareth Bale a enfin la chance méritée de se produire sur la plus grande scène
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e meilleur joueur de sa génération à n’avoir jamais disputé de Coupe du monde se débarrassera de ce manteau indésirable ce soir, lorsque le Pays de Galles rencontrera les États-Unis à Al Rayyan.

Pour plusieurs générations de fans gallois, l’attente de voir leur équipe sur la plus grande scène de football va enfin se terminer.

Gareth Bale a fait ses débuts internationaux à 16 ans, en mai 2006, lors d’un match amical d’avant-tournoi contre une équipe de Trinité-et-Tobago sur le point de se diriger vers une Coupe du monde qui placerait le décompte des apparitions en Coupe du monde de la nation des Caraïbes à égalité avec Cuba, Haïti, le Koweït, l’Indonésie – et le Pays de Galles, dont la propre campagne de qualification avait été un autre désastre. Entre les éditions 2002 et 2006, le Pays de Galles n’a remporté que trois matches sur 20, contre la Biélorussie, l’Irlande du Nord et l’Azerbaïdjan.

Une deuxième Coupe du monde, et la première depuis 1958, avait rarement semblé plus éloignée, mais avec l’évolution progressive de Bale, d’arrière latéral à attaquant, de Tottenham jinx au Real Galactico, le pays de Galles a d’abord été stable puis, en France en 2016, s’est accéléré. comme une véritable force du football.

Pennsylvanie

Alors que, sur le continent, Bale a fait des vagues, à la maison, le football a perdu son étiquette contre-culturelle et a sauté dans le courant dominant – un fait dont la psyché sportive de la nation pourrait bien être particulièrement reconnaissante aujourd’hui, avec une chance immédiate de panser les blessures de samedi. défaite au rugby face à la Géorgie à Cardiff.

Une grande partie du parcours de cette équipe du Pays de Galles a porté sur le collectif : sur les chapeaux seau et la fierté nationale ; sur l’unité, pas seulement sur le terrain ou dans le vestiaire, mais entre les supporters et une nation, le maillot rouge et le mur rouge. Mais ne laissez pas cela sous-estimer l’importance de l’individu, en particulier celui qui aime le golf.

Bale et, dans une moindre mesure, Aaron Ramsey ont toujours apporté la qualité nécessaire pour élever une récolte de footballeurs bons, mais pas géniaux; le vieil adage selon lequel une équipe est supérieure à la somme de ses parties n’est pas tout à fait approprié lorsque deux joueurs ont eu un tel effet multiplicateur. Enlevez Bale et Ramsey et le Pays de Galles, en moyenne au cours de la dernière décennie, a-t-il été doté d’équipes plus talentueuses que, disons, l’Écosse? Peut-être, mais pas de beaucoup.

Du reste de la vieille garde, Wayne Hennessey devrait obtenir le feu vert sur Danny Ward dans le but, malgré son manque de temps de jeu et la récente reprise de ce dernier à Leicester. Joe Allen, cependant, est absent, après que Robert Page a reconnu hier sa défaite dans la course pour que le milieu de terrain de Swansea, absent depuis septembre, soit en forme à temps. Cela devrait signifier qu’Ethan Ampadu entrera au milieu de terrain et Chris Mepham s’alignera dans les trois arrières, tandis qu’à l’avant, Kiefer Moore, en forme, sera probablement soutenu par Dan James et, bien sûr, Bale.

Dans son rôle de chef du développement mondial du football de la Fifa, Arsène Wenger a donné une conférence de presse samedi, où parmi ses nombreuses prédictions tactiques pour les tendances de ce tournoi – plus pressant, moins de blocs bas, le jeu des défenseurs, les attaquants défendant – était un peu plus récit humain. « C’est un tournoi de la dernière chance pour les joueurs qui ont dominé le football ces 15 dernières années », a déclaré Wenger. « C’est maintenant ou jamais. »

Joe Allen manquera le match.

/ Getty Images

Naturellement, l’esprit s’est précipité vers Cristiano Ronaldo et Lionel Messi, qui, à 37 et 35 ans, sont sûrement dans le saloon de la dernière chance en ce qui concerne le trophée qui leur a échappé tous les deux. Mais Bale tombe dans la même tranche, une figure de proue de l’époque, avec cinq victoires en Ligue des champions, des buts cruciaux en deux finales, un véritable phénomène qui, dans ses premières années, s’est sans doute rapproché autant que quiconque des queues de peloton de ce duopole.

Pour Bale, qui semblait parfois susceptible de rejoindre George Best, Alfredo Di Stefano et Laszlo Kubala parmi les grands pour ne jamais honorer la plus grande scène, « maintenant ou jamais » ne signifie peut-être pas lever la Coupe du monde, mais il semble presque impensable que sur ce grande occasion, cet artiste d’embrayage quittera le Qatar sans laisser de marque notable sur le tournoi.

Cette Coupe du monde a été le seul objectif de Bale, probablement depuis bien plus longtemps qu’il ne devrait l’admettre. Combien de vie reste-t-il au vieux chien, qui a joué moins d’une demi-heure de football en club depuis la dernière trêve internationale ? Peut-être pas beaucoup, mais le joueur de 33 ans a effectivement disputé trois matchs aux conséquences importantes toute l’année – les barrages de qualification contre l’Autriche et l’Ukraine, et la finale de la Coupe MLS le mois dernier – et a eu un impact décisif sur eux. tout.

Pour le Pays de Galles et Bale, la longue attente est terminée. Maintenant, ce sont les États-Unis, l’Iran et l’Angleterre. Dans cet ordre.

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