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CRAIG BROWN : Creusez-le !  Mettre le rock ‘n’ roll dans le jardinage

De temps en temps, je fantasme d’être nommé à la tête de Radio 4. Inutile de dire que mes premières pensées tournent autour de tous les programmes irritants que je retirerais des ondes.

Ceux-ci incluent You And Yours, avec son flux quotidien d’auditeurs aigris appelant à une législation urgente pour les empêcher de trébucher sur leurs propres lacets, et la plupart des émissions présentées comme de la comédie, ne se distinguant de la misère que par l’inclusion de rires de plus en plus laborieux du public.

Mais que mettrais-je à leur place ? Ma principale suggestion est l’heure des questions des Rock Gardeners. Cela donnerait l’occasion à la population toujours croissante de rock stars d’âge moyen et âgées de demander à des experts des conseils sur la façon d’améliorer leurs immenses domaines.

Sting nous raconte comment lui et sa femme Trudie ont demandé au conseil un permis de construire pour créer un nouveau lac. Il n’y avait, ajoute-t-il utilement, « aucune objection de fond, et le tribunal a autorisé l’excavation d’un lac d’un acre et demi au cours de l’été 1995 ».

De nos jours, les mémoires d’aucune rock star ne sont complètes sans un chapitre sur le creusement d’un lac ou la création d’un jardin clos dans leur demeure seigneuriale.

Dans Broken Music de Sting, le chanteur consacre un chapitre à son acquisition d’une « grande et plutôt excentrique » maison de campagne du Wiltshire « construite sous le règne de Jacques II ».

Sting nous raconte comment lui et sa femme Trudie ont demandé au conseil un permis de construire pour créer un nouveau lac. Il n’y avait, ajoute-t-il utilement, « aucune objection de fond, et le tribunal a accordé la permission de creuser un lac d’un acre et demi au cours de l’été 1995 ».

Sécateurs ‘n’ Diggers ‘n’ Rock ‘n’ Roll : Carole King consacre près de 20 pages de ses mémoires de 2012 A Natural Woman à la cartographie d’un différend frontalier prolongé avec un domaine voisin dans l’Idaho. Madonna a également eu des problèmes avec les limites, quand, en 2004, elle a tenté de fermer un sentier traversant sa propriété de campagne à la frontière Wiltshire/Dorset.

Dans son autobiographie la plus récente, Cliff Richard a raconté avoir planté un vignoble sur son domaine portugais – « un processus long et complexe ». De même, Elton John a informé le lecteur des deux années qu’il a passées à rénover son «immense maison simulée de style géorgien dans le vieux Windsor avec 30 acres».

Le terme « Rock Garden » a pris un nouveau sens. Dans l’ensemble, il y a clairement un besoin criant pour une heure des questions des jardiniers de rocaille. Pour le premier de la série, je prévois de présenter deux rock stars dont la relation en tant que voisins immédiats a été au mieux gênante et au pire agitée. Je fais bien sûr référence à la dispute entre Robbie Williams, 48 ​​ans, et Jimmy Page, 78 ans, qui gronde depuis près de dix ans, depuis que Robbie Williams a emménagé pour la première fois à côté en 2013.

Un compte rendu complet du différend Page / Williams n’a pas encore été écrit. Tracer ses hauts et ses bas sans fin nécessiterait désormais au moins trois volumes d’un historien diligent tel que Mary Beard ou Simon Heffer.

En bref : peu de temps après que Robbie Williams a acheté son manoir de 46 pièces dans le Holland Park de Londres, il a décidé qu’il était un peu petit et a soumis des plans pour construire un sous-sol de 3 600 pieds carrés, comprenant une piscine intérieure, un parking, un studio d’enregistrement et un complexe sportif.

CRAIG BROWN : Creusez-le !  Mettre le rock ‘n’ roll dans le jardinage

Dans son autobiographie la plus récente, Cliff Richard a raconté avoir planté un vignoble sur son domaine portugais – « un processus long et complexe ». De même, Elton John a informé le lecteur des deux années qu’il a passées à rénover son «immense maison simulée de Géorgie dans le vieux Windsor avec 30 acres»

Son voisin âgé, Jimmy Page, était, selon les mots de son biographe, « consterné ». Craignant que Williams ne déstabilise les fondations de sa propre maison, beaucoup plus grande, classée Grade I, il s’est mis à contrecarrer ses plans. Comme dans la guerre de 100 ans, à laquelle celle-ci commence à ressembler, de fil en aiguille.

En 2019, Williams a finalement obtenu l’autorisation pour son expansion souterraine, mais Page a ensuite réussi à obtenir une concession, ce qui signifiait que les constructeurs de Williams ne pouvaient utiliser que des outils portatifs pour l’excavation, ce qui la rendait pratiquement impossible.

À ce stade, il a été question de Williams hissant le drapeau blanc et déménageant en Suisse, mais il a clairement changé d’avis, car il est de retour sur le sentier de la guerre.

En avril, le conseil lui a refusé la permission de couper un robinier de 80 pieds de haut sur son terrain.

Dans une tentative plutôt faible de faire valoir sa cause, Williams a souligné que l’arbre « touchait le réverbère adjacent » juste à l’extérieur de sa propriété.

Mais le conseil a statué, avec un esprit ironique, que « le feuillage qui pousse contre le mobilier urbain ne nécessite pas l’abattage d’un arbre ».

La semaine dernière, le même conseil a autorisé Jimmy Page à « réduire et façonner » un grand laurier sur son propre terrain.

Cela signifie que, pour ma première édition de l’heure des questions des Rock Gardeners, Jimmy Page demandera comment réduire et façonner avec un sourire suffisant sur le visage, tandis que Bob Flowerdew et Bunny Guinness devront être très gentils avec un Robbie aigri. Williams.

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