Cricket One, la start-up vietnamienne qui met le grillon dans les compléments alimentaires

L’usine de transformation alimentaire Cricket One, commune de Loc Thinh, province de Binh Phuoc, Vietnam.  L'usine traite actuellement 150 tonnes de grillons par mois et produit environ 30 tonnes de poudre de protéines.

À Cricket One, Bicky Nguyen « dirige la boutique » au centre d’Hô Chi Minh Ville, la mégalopole du sud du Vietnam : deux salles vitrées et une dizaine de salariés dans une société de location de bureaux pour start-up. Son associé, Nam Dang, gère l’usine de production située à la campagne, à 100 kilomètres plus au nord, non loin de la frontière avec le Cambodge. Leurs affaires? Une start-up spécialisée dans la production de poudre de grillon, qu’elle propose comme complément protéique pour un nombre croissant d’aliments en Europe et aux Etats-Unis.

Pour ce faire, Cricket One a dû inventer des procédés uniques et se soumettre à d’innombrables tests, qui font aujourd’hui de sa « solution » une alternative à d’autres protéines d’origine animale ou végétale à la fois saines et à haute valeur nutritionnelle. et largement extensible. Un marché d’avenir, sur une planète en burn-out : la taille du marché mondial des insectes comestibles est estimée à 3,8 milliards de dollars en 2024 (3,5 milliards d’euros) et devrait atteindre 9,04 milliards de dollars d’ici 2029, selon la société d’analyse Renseignements du Mordor.

Le produit final de Cricket One est exporté entièrement, à parts égales, vers les États-Unis et l’Union européenne – où son premier acheteur est la République tchèque, suivie par… la France. Sur ces deux marchés, 60 % de la poudre est incorporée à l’alimentation humaine et le reste à l’alimentation animale. « Aux États-Unis et en Europe, les entreprises agroalimentaires diversifient leur offre en ajoutant des suppléments protéiques aux céréales du petit-déjeuner, aux crêpes et aux substituts de viande. Il est de bon ton de manger moins en quantité, mais pour plus de nutrition », explique Bicky Nguyen, qui a étudié le management au Royaume-Uni. « Au Vietnam, ce n’est que récemment que les gens ont pu se permettre de manger de la viande. Ils ne cherchent pas d’alternative. Les entreprises agroalimentaires ne font pas de R&D dans ce domaine, cela rend les produits trop chers », continue-t-elle.

« Production durable »

C’est un rapport de 2014 de l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO) qui alerte les deux trentenaires sur les perspectives qu’offrent les insectes comestibles en termes de sécurité alimentaire : « Les grillons, estime le rapport, nécessitent douze fois moins de nourriture que les bovins et deux fois moins de nourriture que les porcs et les poulets pour produire la même quantité de protéines. »

Ils enquêtent sur son élevage : légal au Vietnam, il n’est pratiqué que dans quelques provinces. Son utilisation est beaucoup plus répandue en Thaïlande et au Cambodge, soit sous forme grillée et assaisonnée, soit pour l’alimentation animale. Sur le marché international, le grillon le moins cher vient de Chine : les agriculteurs étendent des filets après la pluie et vendent les insectes ainsi récoltés aux distributeurs. Mais le procédé ne permet aucune traçabilité ni contrôle qualité, ce qui limite son application à l’alimentation animale.

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