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Cristiano Ronaldo: la Coupe du monde est l’objectif final alors que l’Arabie saoudite signe la plus grande réussite de l’offensive de charme sportif
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Imaginez un instant entrer dans le crépuscule de votre carrière, trouver qu’aucun des employeurs les plus prestigieux dans le domaine que vous avez choisi ne s’intéresse beaucoup à vos services, et donc à la place devoir se contenter à contrecœur d’un concert d’une valeur d’environ 175 millions de livres sterling par an.

C’est, selon un article paru vendredi dans la presse espagnole, le sort qui attend Cristiano Ronaldo en Arabie Saoudite. Marca a déclaré que l’attaquant portugais, n’ayant trouvé aucun prétendant volontaire (ou financièrement viable) parmi les plus grands clubs européens, devrait rejoindre Al Nassr, initialement avec un contrat de jeu de deux ans et demi, en vue d’un rôle d’ambassadeur. Au-delà de ça.

Les sommes citées sont non seulement alléchantes mais sans précédent – selon Forbes, Kylian Mbappe était le plus gros revenu du football l’année dernière avec un salaire avant impôts de 110 millions de dollars au Paris Saint-Germain – et bien que les revenus déclarés puissent souvent valoir la peine d’être interprétés avec une pincée de sel, l’essentiel est que Ronaldo, à 37 ans et bien au-delà de l’apogée de ses pouvoirs, est sur le point de devenir par une marge astronomique le footballeur le mieux payé de tous les temps.

Cela dit tout sur le fonctionnement pervers du football qu’un tel jour de paie est symbolique du déclin inévitable mais peu gracieux de l’un des grands, dans le contexte du triomphe inestimable de Lionel Messi en Coupe du monde, qui aux yeux de beaucoup a finalement dégagé l’Argentin de son rival de longue date.

L’interview de Piers Morgan, le rôle qui s’estompe puis le limogeage effectif à Manchester United, l’étiquette « sans attache » à côté de son nom sur les feuilles de l’équipe de la Coupe du monde, les caméras panoramiques sur le banc portugais alors que Gonçalo Ramos réussissait un triplé, l’Irlandais sortie et larmes dans le tunnel – chacun d’eux a contribué à l’image d’un homme de plus en plus furieux contre la mort de la lumière. Les meilleures équipes européennes ont décidé que Ronaldo, le footballeur, ne valait plus tout ce qui l’accompagnait.

Cristiano Ronaldo se rend en Arabie Saoudite pour devenir le joueur le mieux payé de tous les temps

/ AFP via Getty Images

Alors pourquoi, à des frais aussi extraordinaires, les Saoudiens ont-ils décidé qu’il l’était ? Au fur et à mesure des mystères, ce n’est pas celui qui prendrait Scooby et le gang un épisode complet à résoudre.

Ronaldo, malgré tout son héritage peut avoir été terni, à court terme du moins, par les sagas ennuyeuses de ces derniers mois, reste l’une des stars sportives les plus commercialisables de l’histoire. Il est la personne la plus suivie sur Instagram, avec plus de 500 millions de followers, et si des dizaines, voire des centaines, de milliers de fans de football anglais, en particulier, ont peut-être été fatigués par la pétulance enfantine d’un homme adulte, ils pâlissent par rapport au des millions de personnes dans le monde pour qui « CR7 » reste une icône, comme en témoigne le rugissement qui saluait encore son nom ou son visage sur n’importe quel grand écran de stade au Qatar.

Pendant ce temps, l’offensive de charme mondiale de l’Arabie saoudite est construite autour du sport, potentiellement à un degré encore plus élevé que son voisin du Golfe, qui vient de dépenser plus de 200 millions de dollars pour accueillir la Coupe du monde.

Jusqu’à présent, les efforts se sont concentrés sur la portée extérieure – pensez à acheter Newcastle United ou à créer LIV Golf – ou bien à attirer les stars et les marques sportives les plus reconnues de la planète sur ses propres côtes à la manière d’un Grand Prix de Formule 1 et de combats pour le titre mondial de boxe.

Mais la présence de Ronaldo dans la Saudi Pro League serait clairement la réalisation la plus importante de l’État pour attirer les regards mondiaux vers son propre produit sportif national, ce qui, jusqu’à présent, n’a vraiment été le cas que dans les courses de chevaux. Pour le statut de la Pro League elle-même, l’arrivée de Ronaldo s’apparenterait à celle de David Beckham en MLS en plaçant la compétition sur une carte plus large.

La présence de Ronaldo dans la Saudi Pro League serait clairement la réalisation la plus importante de l’État pour attirer les regards du monde entier vers son propre produit sportif national.

La culture des supporters de football dans le pays est en hausse, comme en témoignent les superbes suites de l’équipe nationale au Qatar, avec les supporters saoudiens parmi les groupes les plus dynamiques de Doha et l’atmosphère lors de leur superbe victoire en phase de groupes contre l’Argentine au stade Lusail, sans doute le tournoi. meilleur.

Par-dessus tout, l’Arabie saoudite veut sa propre Coupe du monde et en obtiendra sûrement une le plus tôt possible, si la présence visible du prince héritier Mohammed bin Salman au Qatar et ses relations étroites avec le président de la Fifa Gianni Infantino en témoignent.

À cette fin, l’élément le plus important de l’accord saoudien proposé par Ronaldo pourrait bien être sa durée selon les rumeurs : l’élément ambassadeur de l’accord devrait durer jusqu’en 2030, date à laquelle une Coupe du monde est prévue avec des droits d’hébergement encore à décider.

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