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Cristiano Ronaldo relégué au rôle de soutien alors que Bruno Fernandes et Joao Felix prospèrent pour le Portugal

Avant leur quart de finale, Ronaldo fait toujours parler de lui au Qatar. La Fédération portugaise de football a démenti hier un rapport au Portugal selon lequel Ronaldo aurait menacé de quitter la Coupe du monde après avoir été mis au banc pour la victoire de mardi contre la Suisse.

Après avoir publié une déclaration, Ronaldo a tweeté : « Un groupe trop proche pour être brisé par des forces extérieures. Une nation trop courageuse pour se laisser effrayer par n’importe quel adversaire. Une équipe au sens propre du terme, qui se battra pour le rêve jusqu’au bout. Croyez avec nous.

Mais avec Ronaldo apparemment relégué à un rôle de soutien, le Portugal semble prêt à passer à autre chose sans lui – et Fernandes et Felix semblent libérés.

Aux côtés du héros du triplé Goncalo Ramos, qui devrait conserver sa place contre le Maroc, Felix et Fernandes ont joué le rôle principal dans la victoire 6-1 en huitièmes de finale contre la Suisse.

Bruno Fernandes, Joao Felix et Bernardo Silva ont tous joué dans la victoire du Portugal contre la Suisse

/ AFP via Getty Images

L’entraîneur-chef du Portugal, Fernando Santos, a parlé de son désir d’avoir de la « fluidité » en attaque, et Felix et Fernandes apportent exactement cela. Ils jouent tous les deux largement, mais dérivent à l’intérieur pour trouver de l’espace et ont la liberté de causer des problèmes.

Fernandes profite d’une Coupe du monde de rêve et s’est imposé comme l’homme principal du Portugal. Il a été directement impliqué dans cinq buts, ce qui est le plus marqué par un joueur portugais lors d’une Coupe du monde depuis Eusebio et Jose Torres en 1966.

Si le Portugal doit traverser le Maroc et se qualifier pour une demi-finale avec l’Angleterre ou la France, le milieu de terrain de Manchester United sera probablement la clé. Félix jouera également un rôle crucial. Il est tombé en disgrâce à l’Atletico Madrid, se heurtant au manager Diego Simeone sur le style de l’équipe.

Pour le Portugal, c’est une autre histoire, et ses deux passes décisives contre la Suisse ont montré pourquoi les clubs feront la queue pour le signer en janvier après sa mise en vente. Il y a beaucoup d’intrigues autour de l’endroit où Ronaldo se déplacera ensuite, mais la course pour Felix est tout aussi intéressante et sera beaucoup plus compétitive.

Avec Felix et Fernandes en plein essor, le Portugal est l’une des meilleures équipes offensives du tournoi, avec Bernardo Silva une preuve supplémentaire de sa qualité.

Bruno Fernandes profite d’une Coupe du monde de rêve et s’est imposé comme l’homme principal du Portugal

Se dresser sur leur chemin demain est la meilleure défense de cette Coupe du monde. Le Maroc n’a concédé qu’un seul but en quatre matches jusqu’à présent – un but contre son camp du défenseur Nayef Aguerd – et ils ont exclu l’Espagne de manière impressionnante avant de les battre aux tirs au but lors des 16 derniers.

L’entraîneur-chef Walid Regragui n’a été embauché qu’en août et, à l’époque, il était qualifié de « tête d’avocat » par des experts peu impressionnés. Regragui, cependant, a donné tort aux sceptiques et est le premier entraîneur africain à mener un pays en quart de finale d’une Coupe du monde.

Contre l’Espagne, son équipe n’avait que 23 % de possession de balle. « Nous avions convenu de ne pas prendre possession – pas par peur », a déclaré Regragui. « Nous sommes assez humbles pour dire que nous ne sommes pas encore la France, l’Allemagne ou l’Angleterre, pour rivaliser avec eux en termes de possession. »

Le Maroc utilisera une stratégie similaire contre le Portugal et tentera de les frapper en contre-attaque. Ils se vantent d’une attaque dangereuse, avec l’ailier de Chelsea Hakim Ziyech inspiré et Sofiane Boufal semblant méconnaissable du joueur qui s’est effondré à Southampton.

Regragui insiste sur le fait qu’il n’est pas un magicien, mais la course du Maroc aux huit derniers a été l’une des histoires de ce tournoi. Ils ont maintenant la chance de devenir la première équipe africaine à atteindre les demi-finales.

Regragui, cependant, vise plus haut. « Pourquoi ne pas rêver de gagner la Coupe du monde ? il a dit. « En tant qu’équipes africaines, nous devons fixer cet objectif. »

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