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Critique du film L’amant de Lady Chatterley : magnétique, torride, subversif, délicieux

Le film de Laure de Clermont-Tonnerre est une adaptation largement fidèle, aussi tendre et rayonnante que l’histoire d’amour qu’il célèbre. Avec Emma Corrin et Jack O’Connell, L’amant de Lady Chatterley est disponible en streaming sur Netflix.

Que le véritable conflit d’un roman autrefois choquant soit passé de la nudité explicite et de l’exploration franche du désir physique à notre acceptation en sourdine de la classe et de la division entre les sexes montre le chemin parcouru depuis que DH Lawrence a écrit L’amant de Lady Chatterley il y a environ un siècle.

La nouvelle adaptation Netflix du classique intemporel de Laure de Clermont-Tonnerre aurait facilement pu emprunter la voie de 50 nuances de Grey, réduisant le sexe à un acte superficiel sans âme plutôt qu’à une émotion dévorante qui change la vie. Ou comme la récente adaptation de Jane Austen Persuasion, il aurait pu se forcer à être contemporain et y échouer désespérément. Mais la compréhension de Clermont-Tonnerre du texte et sa vénération pour sa romance inhérente sont trop permanentes, trop immaculées pour être souillées par l’éphémère.

Le résultat est une adaptation largement fidèle qui est aussi tendre, magnétique et charmante que l’histoire d’amour qu’elle célèbre. La mise en scène perspicace de Clermont-Tonnerre, le scénario irréprochable de David Magee et les performances lumineuses d’Emma Corrin et de Jack O’Connell vous feront à nouveau croire à l’amour, assez pour vouloir tomber désespérément dedans et le garder sans peur de tout ce que vous avez.

Le film s’ouvre le jour du mariage de Constance Reid (Corrin) et du baronnet Clifford Chatterley (Matthew Duckett), tous deux rayonnants d’amour. Cependant, bientôt expédié pour combattre la Première Guerre mondiale, Clifford revient paralysé de la taille aux pieds. Il a toujours été snob mais les séquelles paralysantes de la guerre le rendent insupportable. Pour faire face à la nouvelle réalité, il déménage à Wragby, son domaine familial dans les Midlands, et se déconnecte entièrement de sa jeune femme en s’occupant d’abord d’écrire un roman, puis de gérer les terres et de moderniser les mines de charbon.

Bien qu’impotent, Clifford veut toujours un héritier pour perpétuer son héritage familial et est assez effronté pour suggérer à Connie qu’elle le conçoive avec un autre homme. Sa proposition n’est cependant pas sans conditions. L’homme choisi doit être d’un rang et d’une position convenables, Connie ne doit développer aucun sentiment à son égard et personne ne peut être informé de leur petit rendez-vous afin qu’il puisse faire passer l’enfant pour le sien. Cela ne signifie rien; cela peut être organisé comme une visite chez le dentiste, dit-il à Connie déconcertée.

Mais aussi dur que Clifford puisse essayer de la priver de son agence, Connie s’avère être une force de la nature avec plus de vie en elle que Clifford et sa richesse ne peuvent en contenir. Comme une rivière de campagne, elle trouve son chemin vers une hutte obscure couverte dans la nature sauvage prolifique du domaine Wragby et finalement, vers Oliver Mellors (O’Connell), le garde-chasse nouvellement embauché, qui y vit.

Leurs premières rencontres sont chargées de tension sexuelle, délicieusement palpable et électrique. Ils sont tous les deux seuls, désireux, à peine capables de dissimuler l’abondance en eux, et désireux de partager et de s’en délecter ensemble. La chimie à l’écran de Corrin et O’Connell est sexy, torride et terreuse – une joyeuse danse de retour aux sources qui a une qualité contagieuse, brute et enfantine.

J’aime que ce soit Connie qui fasse le premier pas. J’aime la façon dont la narration de Clermont-Tonnerre, malgré la nudité et l’abondance de sexe torride, transcende au-delà. J’aime la façon dont elle, tout comme Connie et Oliver, ne traite pas leur passion comme une romance estivale ordinaire. Au contraire, elle lui accorde la dignité qu’il mérite. Mais surtout, j’aime la façon dont le scénario de Magee trouve l’espace pour mettre en avant l’arrogance et le droit de ceux qui bénéficient de la classe et du privilège masculin.

L’amant de Lady Chatterley est un film audacieux et courageux, non seulement pour la façon dont il célèbre sans vergogne le corps humain et les désirs de la chair, mais aussi pour la façon dont il ose remettre en question et renverser le statu quo établi. Les ébats amoureux idylliques de Connie et Oliver dans les bois anglais, aussi effervescents et éthérés soient-ils – deux personnes qui se débarrassent de toutes les inhibitions pour se retrouver et se retrouver – sont aussi politiques que personnels. Une gifle retentissante à la bienséance, à la gentillesse et à la suffisance de l’élite. Opportun et nécessaire. Parce que nous, les gens, nous avons tendance à oublier.

Le film de Laure de Clermont-Tonnerre en est un glorieux rappel. Pour autant que chaque Connie mérite un Oliver, chaque Clifford mérite aussi un Connie – pour les couper à la taille, leur tenir un miroir, leur montrer leur juste place.


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