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Crystal Palace doit accepter la pression à la recherche du succès, déclare Patrick Vieira au début de la deuxième saison
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Lorsque les deux managers prendront leurs pirogues respectives à Selhurst Park ce soir, ce ne sera pas seulement Mikel Arteta qui pourra réfléchir à la différence des choses il y a un an.

Alors que l’Espagnol a commencé la campagne avec des points d’interrogation sur son avenir qui ne feraient que décupler après trois défaites consécutives, la nomination de Patrick Vieira en tant que successeur de Roy Hodgson a suscité des doutes similaires sur son aptitude à occuper le poste.

Le moment de l’examen minutieux est survenu avant qu’un ballon ne soit botté, au milieu des craintes que le Français ne prouve un autre Frank de Boer, mais alors qu’il y avait des pousses vertes là-bas dans les tirages au sort avec Brentford et West Ham qui ont suivi une défaite contre Chelsea lors de la première journée, ce n’était que après le martèlement de Tottenham début septembre, la révolution de Vieira a commencé à être pleinement acceptée.

Douze mois plus tard, et Vieira soupçonne sans surprise qu’une première saison au cours de laquelle il a transformé le style de jeu des Eagles du jour au lendemain, n’a jamais flirté une seule fois avec la relégation et atteint une demi-finale de la FA Cup à Wembley aurait pu faire de son travail, à un égard, un peu plus délicat cette fois-ci.

« Je pense que c’est l’attente », a-t-il déclaré avant le match contre Arsenal. « De la façon dont nous avons joué l’année dernière, les gens attendront plus de Palace, c’est donc quelque chose qu’en tant que club de football, nous devrons gérer. Nous devons vivre avec ce genre d’attentes, ce genre de pression sur nos épaules.

Il y a eu des circonstances au cours de l’été qui auraient facilement pu entamer une partie de l’élan créé la saison dernière.

La vedette de la série, Conor Gallagher, n’est plus là. Lors d’une jubilatoire soirée de remise des prix de fin de saison à Croydon, le prêteur a été presque embarrassé par les supporters tandis que Steve Parish a plaisanté en disant qu’il organiserait un coup de fouet pour augmenter les frais de transfert pour le milieu de terrain. Le président du Palace a juré d’exploiter la moindre possibilité de ramener Gallagher cette saison, mais a accepté que le ballon soit fermement dans le camp de Chelsea où, en fin de compte, ils ont été heureux de le garder.

Vieira dit que son équipe reste «à court de chiffres» et veut que des têtes expérimentées aident à nourrir les jeunes stars qui ont si brillé la saison dernière, comme Michael Olise, qui manquera les premières semaines de la saison après avoir rejoint l’entraînement complet pour la première fois. pas plus tard qu’hier suite à une blessure au pied.

Le plus difficile de tous, Vieira a dû supporter une situation «difficile» (lire: «farfelue») qui l’a vu se rendre à Singapour et en Australie pour une tournée de pré-saison sans la moitié de son équipe première, soit à cause de des problèmes de condition physique ou le non-respect des conditions d’entrée de ces pays. Il a juré de ne pas utiliser l’accumulation comme « excuse » mais a concédé que « tactiquement, nous avons eu beaucoup à faire pour rattraper la semaine dernière ».

Pourtant, la positivité abonde toujours et hier, Vieira s’est concentré sur la reprise là où il s’était arrêté.

Arteta « excité » pour la saison à venir alors qu’Arsenal affronte Crystal Palace lors du match d’ouverture du PL

« Nous voulons continuer là où nous avons terminé l’année dernière », a déclaré le Français. « Le dernier match de la saison, nous avons eu une très bonne performance contre Manchester United et ce qui sera important, c’est de garder ces ingrédients qui nous ont permis de faire cette bonne saison, de garder cet esprit et cette solidarité. »

Il est difficile de savoir à quoi ressemblerait le succès de Palace.

Une grande partie de l’année dernière concernait l’esthétique et le plaisir, les fans des Eagles ont été obligés de supporter des ricanements malhonnêtes quant à l’objet de tout ce remue-ménage, car ils semblaient prêts à ne correspondre qu’aux points de la dernière saison de Hodgson jusqu’à ce qu’ils se dégagent dans les cinq derniers matchs. .

Parler de cibler les finitions dans la première moitié est généralement arbitraire, étant donné que les classements au milieu de la table sont souvent serrés et décidés par des résultats dans des caoutchoucs morts de facto à la fin de la saison. Finir 10e ou 12e est-il vraiment important ? Les fans des Wolves ou de Palace ont-ils passé un meilleur moment la saison dernière? Il n’y a vraiment qu’une seule réponse.

Une répétition de la course à Wembley serait clairement un bonus, une poussée pour l’Europe un dépassement, un combat de relégation une régression alarmante. Pourtant, en évitant ces extrêmes, le genre d’après-midi et de nuits bruyantes à Selhurst Park, une jeune équipe dynamique en plein vol, qui a rythmé la dernière saison devrait encore en être la signature. Le décor pourrait bien être planté pour un ce soir.

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