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‘Cumdog’ marque un but populaire lors des débuts de Socceroos alors que les Australiens surpassent les Wallabies et brisent la sécheresse d’Eden Park




Les Socceroos se dirigeront vers la Coupe du monde en tant que vainqueurs après qu’une équipe jeune ait vaincu la Nouvelle-Zélande 2-0 lors de leur dernier match amical devant le Qatar.

Graham Arnold a saigné un groupe de jeunes à l’Eden Park d’Auckland, mais le voltigeur le plus âgé de l’équipe, l’attaquant Mitch Duke, a marqué le premier but.

Jason Cummings a ensuite converti un penalty après un excellent travail de son compatriote débutant Garang Kuol, donnant à Arnold beaucoup de réflexion alors qu’il réfléchit à son équipe de Coupe du monde.

Alors que le onze de jeudi soir qui a battu les All Whites 1-0 a épargné le voyage en Nouvelle-Zélande, Arnold a déclaré qu’il voulait utiliser le match pour trouver son « plan B » pour le Qatar.

Il a offert à Harrison Delbridge des débuts complets tandis que Kuol, Cummings – alias le Cumdingo – Ryan Strain, Cameron Devlin et Keanu Baccus ont tous eu leur premier aperçu du football international senior.

Le match aurait pu être amical, mais il y avait beaucoup en jeu pour les deux parties.

Les Socceroos, à deux mois du Qatar, se disputaient chacun des places dans l’équipe de 26 joueurs, tandis que les All Whites jouaient à domicile pour la première fois en cinq ans.

Il était alors surprenant que la première mi-temps ait été si tiède; peut-être le résultat de nerfs, ou de jouer sur une surface hachée par le test de la Bledisloe Cup de samedi soir.

Malheureusement pour la foule exceptionnelle de 34 985 personnes, le héros de sa ville natale, Chris Wood, a été enlevé après une demi-heure, se plaignant d’une tension latérale.

L’attaquant de Newcastle United a passé son après-midi à signer des autographes pour les fans, plutôt que de jouer pour eux.

Les Socceroos étaient inexpérimentés mais avaient du temps sur le terrain auparavant; huit de l’équipe étaient d’anciens ou d’actuels joueurs de Melbourne City, tandis que neuf ont participé à la défaite 2-0 de l’Australie contre l’Argentine aux Jeux Olympiques de l’année dernière.

Malgré les liens, il y avait peu de compréhension entre coéquipiers dans une première mi-temps stop-start.

Oil Sail avait un arrêt à faire – un premier effort de la part de Riley McGree – alors que l’Australie luttait pour l’industrie ou la créativité.

Nathaniel Atkinson et Mat Leckie ont fourni un débouché sur la droite, mais sans grand effet, avec Denis Genreau particulièrement gaspilleur au milieu.

Marco Tilio a produit un raté d’horreur alors que la mi-temps se profilait, le pied latéral large avec le but à sa merci après le centre de Duke.

Après 45 premières minutes ternes, les Socceroos sont revenus pleins d’étincelles.

Tilio a réussi un bel arrêt de Sail avant que Connor Metcalfe ne serve un centre de curling à Duke pour rentrer chez lui à la 54e minute, donnant à l’Australie une avance méritée.

Avec cinq nouveaux débutants insérés dans le concours, le jeu s’est ouvert et Kuol a aidé à le gagner avec son rythme.

Le joueur de 18 ans a volé le ballon dans sa propre moitié de terrain et a couru au but, le ballon tombant finalement sur Cummings – dont le tir a été sauvé par la main tendue de Liberato Cacace.

Cummings a intensifié le penalty qui en a résulté, l’envoyant fortement dans le coin inférieur droit et réservant peut-être sa place à la Coupe du monde.

© AAP



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