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Pas de jeux d’esprit, pas de mauvaise direction, pas d’arrêts de train pendant le camp – une brève conversation avec Brad Fittler a suffi.

Damien Cook a révélé que Fittler s’était réuni avec le nouveau talonneur partant Api Koroisau pour purifier l’air en tant que premier ordre du jour dans le camp d’Origin II.

« Une fois que nous sommes entrés dans le camp, le lendemain matin, il a juste attrapé Api et moi-même et a été assez direct sur ce que nous faisions », a déclaré Cook à Wide World of Sports.

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« Nous allons y aller avec deux prostituées et Api allait commencer, et c’est tout ce dont on a vraiment parlé.

« Nous venons tous les deux de passer à autre chose avec ce que nous devons faire pour cette semaine et ce que seront nos tâches pour travailler ensemble pour tout ce qu’il faut pour remporter la victoire. »

Cook a été déplacé sur le banc pour accueillir Api Koroisau de Penrith dans l’équipe de départ, les Blues optant pour une rotation à deux talonneurs à Perth.

« J’étais plus qu’heureux pour Api – il a joué du très bon foot et il n’a fait que me soutenir pendant que nous étions au camp », a déclaré Cook.

Damien Cook révèle une conversation avec Brad Fittler sur le changement de NSW Blues

« J’adore m’entraîner à ses côtés, c’est quelqu’un que je regarde en tant que prostituée et j’aime aussi ce qu’il fait – je sais qu’il va sortir et faire du bon travail et c’est à mon tour de le soutenir chaque fois que je le peux.

« Il a une grande déception autour du ruck. Il joue avec beaucoup de temps et j’ai l’impression qu’il va beaucoup manipuler les marqueurs et il aura des combinaisons là-bas pour commencer le match avec Yo-ee (Isaah Yeo) et le les moitiés aussi. »

L’ajout de Koroisau signifie que les trois quarts des postes de meneur de jeu sont désormais des Panthers, avec James Tedesco.

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« Entre cette colonne vertébrale, avec Teddy également, je pense que nous pouvons prendre un très bon départ et j’espère que lorsque j’arriverai, nous serons en bonne position, ce que je suis sûr que nous serons », a déclaré Cook.

Des changements allaient toujours survenir après une défaite décevante dans le match d’ouverture d’Origin, mais Cook reste optimiste.

« On a beaucoup parlé de la façon dont nous venons de perdre le ruck. Nous nous sommes battus dur tout le match, juste à court de temps là-bas – qui sait ce qui aurait pu se passer avec même cinq secondes supplémentaires ? » dit Cook.

Damien Cook révèle une conversation avec Brad Fittler sur le changement de NSW Blues

« Donc, il y a de bons signes là-bas, mais nous avons besoin d’améliorations, et le plus important est le ruck. Ils ont très bien fait et c’est pourquoi des gens comme Ben Hunt et Harry ont pu avoir de la joie à l’arrière de cela. »

Andrew Johns et Paul Gallen ont tous deux soutenu Cook pour jouer le «rôle de Craig Wing» pour les Blues – un rôle qu’il a dit qu’il jouerait avec plaisir.

« Nous avons les meilleurs scénarios [for when I come on] que nous pouvons travailler mais vous ne savez jamais comment ce jeu va se dérouler. Il pourrait y avoir des blessures à d’autres postes, mais j’espère que non », a déclaré Cook.

« Pour moi, en sortant du banc, il sera vraiment important de changer le jeu, d’apporter cette énergie aux grands garçons et de s’assurer qu’ils obtiennent un bon service. »

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Cela ne vaut rien qu’il ait beaucoup d’expérience en sortant du banc – avant d’être Damien Cook, Origin et talonneur international, il était l’option de changement de rythme chez les Rabbitohs derrière Cameron McInnes et Robbie Farah. Il a finalement verrouillé le maillot n ° 9 en 2018.

« Une chose que vous apprenez en sortant du banc en quelques matchs, c’est que vous ne voulez pas exagérer et surjouer votre main », a-t-il déclaré.

« Vous voulez vous assurer de rester calme et de toujours prendre les bonnes décisions tout en ayant un impact en même temps. »

Cook a fait ses débuts à Origin la même année dans la première série de Brad Fittler en tant qu’entraîneur et, avec Tedesco, il est le seul homme à avoir joué dans toutes les équipes des Blues depuis.

« C’est fou de penser que j’ai joué à tous ces matchs sous ses ordres, et je suis très reconnaissant qu’il m’ait fait confiance pour être ici – mais vous vous pincez toujours à chaque fois qu’on vous demande de revenir ici, non quel que soit le numéro de maillot que vous portez.

« C’est la cinquième saison maintenant et c’est assez spécial – je n’ai toujours pas beaucoup de temps pour y revenir et réfléchir. »

Pour tout joueur de calibre Origin, la santé et la forme physique sont essentielles, et Cook a révélé qu’il avait une arme secrète pour le maintenir en pleine forme.

« La nutrition est vraiment importante pour moi – au camp, on s’occupe très bien de vous, alors à la maison, j’ai de la chance d’avoir ces repas My Muscle Chef, il vous suffit de les mettre au micro-ondes pendant 90 secondes et vous êtes prêt à partir « , a déclaré Cook.

« Mais à part ça, je dois juste me préparer du mieux que je peux pour sortir de l’autre côté de cette période Origin, toujours en jouant très bien au foot. »

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