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Dans ‘All The Beauty and the Bloodshed’, Nan Goldin affronte les Sackler : NPR


La photographe Nan Goldin pose après avoir été nommée Commandeur dans l’Ordre des Arts et des Lettres, à Paris, le 27 juin 2006.

Jacques Brinon/AP


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Dans ‘All The Beauty and the Bloodshed’, Nan Goldin affronte les Sackler : NPR

La photographe Nan Goldin pose après avoir été nommée Commandeur dans l’Ordre des Arts et des Lettres, à Paris, le 27 juin 2006.

Jacques Brinon/AP

Les premières fois où j’ai parlé avec la photographe Nan Goldin, j’ai vu sa rage et sa frustration face à l’épidémie d’opioïdes sur ordonnance qui a fait dérailler sa vie et tué des dizaines de milliers d’Américains.

« Je n’ai jamais vu un tel abus de justice », m’a dit Goldin.

Elle parlait des membres de la famille Sackler, qui possèdent Purdue Pharma, le fabricant d’Oxycontin.

Goldin elle-même est devenue accro aux analgésiques après la chirurgie. Plus tard, elle en est venue à croire que les Sackler avaient menti sur la sécurité de leur médicament et qu’il était peu probable qu’ils soient tenus responsables.

« C’est choquant. C’est vraiment choquant. J’ai été profondément déprimée et horrifiée », a-t-elle déclaré.

Ce qui m’a manqué lors de ces rencontres avec Goldin – caché derrière le tabagisme en chaîne et le rire las – c’est la puissance, l’entêtement et le courage endurci au combat qui l’ont aidée à affronter les Sackler.

C’est la révélation du nouveau documentaire sur Goldin, Toute la beauté et l’effusion de sang, disponible maintenant en version limitée. Il a remporté le Lion d’or du meilleur film cette année au Festival international du film de Venise.

Le film de Laura Poitras montre Goldin grandissant dans une famille violente, survivant à une famille d’accueil et vivant sans abri à New York.

Goldin s’est frayé un chemin dans le monde de l’art comme l’une des photographes les plus puissantes de sa génération. Pour payer les factures – et couvrir le coût du film – Goldin a souvent dansé dans des clubs de strip-tease et a fait du travail sexuel.

« La photographie a toujours été un moyen de traverser la peur », déclare Goldin dans le documentaire. « Cela m’a donné une raison d’être là. »

Dans ‘All The Beauty and the Bloodshed’, Nan Goldin affronte les Sackler : NPR

Nan Goldin, à gauche, et la réalisatrice Laura Poitras posent lors de la séance photo du film Toute la beauté et l’effusion de sang lors de la 79e édition du Festival du film de Venise à Venise, Italie, le 3 septembre

Vianney Le Caer/Invision/AP


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Dans ‘All The Beauty and the Bloodshed’, Nan Goldin affronte les Sackler : NPR

Nan Goldin, à gauche, et la réalisatrice Laura Poitras posent lors de la séance photo du film Toute la beauté et l’effusion de sang lors de la 79e édition du Festival du film de Venise à Venise, Italie, le 3 septembre

Vianney Le Caer/Invision/AP

Elle a ensuite été l’une des premières artistes américaines à s’attaquer à l’épidémie de sida, montant un spectacle à la fin des années 1980 qui a attiré l’attention et la controverse nationales.

La famille Sackler, quant à elle, devenait fabuleusement riche, d’abord en vendant du Valium, puis en commercialisant agressivement l’Oxycontin.

Bon nombre des mêmes musées du monde entier qui commençaient à collectionner les photographies de Goldin nommaient également des bâtiments après les Sackler – en échange de dons somptueux.

La collision entre les Sackler et Goldin décrite dans ce film est survenue après le rétablissement de Goldin après des années de dépendance aux opioïdes, une période qu’elle décrit comme « une obscurité de l’âme ».

Après avoir lu sur le rôle des Sackler dans la promotion des ventes d’Oxycontin dans un article révolutionnaire du New Yorker, Goldin a décidé de remettre en question leur image publique soigneusement organisée en tant que philanthropes éclairés.

« Tous les musées et institutions doivent cesser de prendre de l’argent à ces salauds corrompus », déclare Goldin dans le documentaire, alors qu’elle aide à organiser l’une des manifestations contre les opioïdes qui ont secoué le monde de l’art au cours des cinq dernières années.

Il n’était pas clair que la campagne de Goldin fonctionnerait. Les Sackler se classent parmi les mécènes d’art les plus respectés et les plus profondément connectés.

« Les musées… ont essayé de faire comme si de rien n’était », a déclaré la réalisatrice Laura Poitras dans une interview avec NPR. « Aucun d’entre eux n’a répondu. »

Mais Goldin a continué à pousser, organisant plus de protestations et publiant un essai personnel cinglant dans la revue influente Artforum.

« Elle savait comment utiliser son pouvoir. C’est une figure avec laquelle ces musées voulaient travailler », explique David Velasco, rédacteur en chef d’Artforum, dans le documentaire.

Il est important de dire que les Sackler ont longtemps nié tout acte répréhensible.

Leur entreprise a plaidé coupable à deux reprises à des accusations criminelles fédérales liées à la commercialisation d’opioïdes et Purdue Pharma est maintenant en faillite.

Mais les membres de la famille Sackler qui dirigeaient l’entreprise et profitaient des ventes d’opioïdes n’ont jamais été inculpés d’aucun crime.

Bien qu’ils aient abandonné le contrôle de leur entreprise et qu’ils soient censés payer des milliards de dollars dans le cadre d’un accord de règlement, ils conserveront probablement une grande partie de leur richesse.

Cependant, ils ont été confrontés à un autre type de responsabilité.

Dans des livres à succès tels que Empire of Pain: The Secret History of the Sackler Dynasty, le livre et la série télévisée primée Dopesick et ce nouveau documentaire, les Sackler ont fait face à une sorte de honte publique.

Le nom Sackler a été retiré des bâtiments et des espaces d’exposition du Guggenheim, du Louvre, du Met et d’autres institutions culturelles et éducatives de premier plan dans le monde.

Dans mes conversations avec Goldin, elle a décrit cela comme une mince sorte de victoire, mise en balance avec le carnage d’une crise des opioïdes qui fait toujours rage.

Des centaines de milliers d’Américains sont déjà morts. Les surdoses mortelles, provoquées désormais principalement par le fentanyl, un opioïde illicite, ont atteint un nouveau record dévastateur en 2021.

Dans le documentaire, cependant, Goldin se permet un moment de triomphe. Elle se promène dans un espace d’exposition du Met, où le nom de Sackler a été effacé du mur.

« Le Congrès n’a rien fait, le ministère de la Justice n’a rien fait », dit Goldin. « C’est le seul endroit où ils sont tenus responsables, le seul endroit. Nous l’avons fait. »


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