Skip to content
Dans la Coupe Stanley, Nazem Kadri voulait être « dans le vif du sujet »


TAMPA, Floride — La douleur au pouce de Nazem Kadri, opéré plus tôt ce mois-ci, était si intense qu’il n’a pas pu chausser ses patins lors des trois derniers matchs de la finale de la Coupe Stanley. Le simple fait de saisir son bâton était une corvée, mais il l’a fait assez bien pour marquer l’un des buts déterminants d’une série formidable, le vainqueur des prolongations dans le match 4.

Rien, a affirmé Kadri – pas la douleur physique ou les abus raciaux de la part des fans adverses ou même des moments de sa propre indiscrétion – ne l’empêcherait de participer à la finale. Alors les entraîneurs médicaux ont lacé ses patins, comme s’il était un garçon, et Kadri a aidé ses coéquipiers à remporter la Coupe, gagnant ce qu’il considérait comme une mesure de rédemption dans le processus.

« Je voulais juste être dans le vif du sujet », a déclaré Kadri. « Je ne voulais pas être à l’extérieur en train de regarder à l’intérieur, alors j’ai fait tout ce que je pouvais, consacrant chaque heure de chaque jour à y retourner. »

Partout sur la glace, à la suite de la victoire décisive de l’Avalanche du Colorado dans le sixième match dimanche soir, les joueurs joyeux ont raconté les histoires derrière leurs énormes sourires.

Nathan MacKinnon, le centre extrêmement doué, avait finalement rejoint son mentor, la star des Penguins de Pittsburgh Sidney Crosby, en tant que champion de la LNH. Jared Bednar, l’entraîneur qui a peiné pendant plus d’une douzaine d’années dans le hockey des ligues mineures et qui a ensuite terminé au dernier rang lors de sa première saison avec le Colorado, avait validé la confiance de son directeur général en lui.

Cale Makar, qui a remporté le trophée Conn Smythe en tant que joueur le plus utile des séries éliminatoires, a partagé le crédit avec ses coéquipiers. Jack Johnson, à sa 16e année dans la LNH, a finalement remporté une Coupe Stanley après avoir obtenu son diplôme de l’Université du Michigan au cours de la même séries éliminatoires. Et Nicolas Aube-Kubel riait faire une brèche dans la base du trophée vénéré lorsqu’il l’a accidentellement cogné contre la glace en se mettant en position pour une photo d’équipe.

Mais peut-être qu’aucun d’entre eux n’a savouré le moment plus que Kadri, un centre de 31 ans, qui était en effet au cœur de tant de choses avec l’Avalanche pendant les séries éliminatoires – cette année et dans le passé.

Kadri a connu une saison formidable pour le Colorado, atteignant un sommet en carrière de 87 points et le poursuivant avec sept buts et huit passes décisives au moment le plus important, en 16 matchs éliminatoires. Mais Kadri a raté quatre matchs éliminatoires après avoir été mis en échec par derrière par l’attaquant des Oilers d’Edmonton Evander Kane lors du troisième match de la finale de la Conférence de l’Ouest.

Kane a purgé une suspension d’un match et le Colorado a pris une avance de 2-1 sur Tampa Bay avec Kadri hors de l’alignement. Mais à son retour, il était le héros avec son tir spectaculaire qui a battu le gardien du Lightning Andrei Vasilevskiy pour remporter le match 4 en prolongation.

« C’est un gars que dans ces situations, vous voulez dans votre chambre et dans votre équipe », a déclaré l’attaquant du Colorado Andrew Cogliano, un vétéran de 15 ans dans la LNH qui a remporté sa première Coupe. « Il l’a prouvé l’autre soir en revenant d’une blessure grave dont il n’est pas facile de se remettre dans ce laps de temps. Il fait bouger les choses. »

Kadri a également prouvé que malgré ce que certains pourraient penser, il peut aider une équipe à remporter la coupe Stanley. Cela était incertain pour certains critiques, et Kadri leur a fait savoir, avec une déclaration impertinente lors d’une interview d’après-match avec Sportsnet, qu’il se souvenait de tout et qu’il avait maintenant le dessus.

Il a rappelé David Price, le lanceur de baseball qui a résisté à des années de critiques sur les échecs des séries éliminatoires pour riposter après avoir brillamment joué dans la Série mondiale 2018 pour les Red Sox de Boston.

Mais si les critiques et même les injures animent Kadri, elles ne semblent pas le consumer.

Né à London, en Ontario, fils d’immigrants du Liban, Kadri s’efforce fièrement d’être un modèle pour les joueurs arabes et musulmans dans le sport professionnel, et l’a noté dimanche, au sommet de sa carrière professionnelle.

« Cela signifie tout », a-t-il déclaré sur la glace. « Je n’oublie jamais d’où je viens, je n’oublie jamais mes racines. Ma ville natale et les gens qui sont dans mon coin depuis le premier jour, et c’est ma famille, et je les aime tellement.

Kadri a été sélectionné par les Maple Leafs de Toronto avec le septième choix au total lors du repêchage 2009 de la LNH et a joué des parties de 10 saisons dans ce point chaud du hockey, amassant 161 buts et 196 passes. Pour certains natifs de l’Ontario, jouer pour les Maple Leafs locaux peut être une lourde responsabilité, surtout parce que les Leafs n’ont pas remporté de coupe Stanley depuis 1967. Qu’on le veuille ou non, le séjour de Kadri à Toronto a été caractérisé par certains comme une déception en raison de l’échec de l’équipe. sortir du premier tour.

Dans le même temps, Kadri s’est forgé une réputation de joueur qui effectuait des mises en échec dangereuses qui blessaient ses adversaires.

Il a été suspendu six fois pour coups violents. Lors des séries éliminatoires de 2019, en tant que membre des Leafs, il a livré un recoupement de représailles à la tête de Jake DeBrusk de Boston et a été suspendu pour les cinq matchs restants de la série.

Et l’an dernier, sa deuxième saison avec le Colorado, il a été suspendu huit matchs en séries éliminatoires pour un coup dévastateur à la tête du défenseur de St. Louis Justin Faulk au premier tour. Sans Kadri, le Colorado a perdu sa série de deuxième tour avec les Golden Knights de Vegas.

Cette année, lorsque Kadri a percuté le gardien de St. Louis Jordan Binnington lors de leur série de deuxième tour, l’entraîneur des Blues Craig Berube a souligné la «réputation» de Kadri. Les fans de Blues étaient furieux que Binnington ait été blessé et s’en sont pris de la pire des manières.

Kadri et sa famille ont été victimes d’atroces abus raciaux et de menaces sur les réseaux sociaux, que sa femme a partagés publiquement. Kadri a dit qu’il se sentait désolé pour les contrevenants égarés et a continué à jouer.

Aussi terriblement que les fans adverses se sont comportés, Kadri a trouvé du réconfort dans le soutien de ses propres fans et les en a remerciés dimanche soir.

« C’est la seule façon de le décrire, reconnaissant, » dit-il. «Je suis reconnaissant envers tous ceux qui sont restés à mes côtés et qui ont été dans mon coin, y compris chaque personne de ce personnel, la direction, les joueurs, les fans à la maison, les fans de Denver. Les fans de Denver ont été incroyables. J’aime ces gars. C’est bien de les récompenser avec un petit quelque chose.

Ce petit quelque chose, bien sûr, c’est la Coupe Stanley, la troisième de l’histoire de la franchise. C’est le premier pour Kadri, après 13 ans dans la LNH, dont les trois derniers avec les Avs, avec Kadri en plein dedans.

« Les chances ne sont même pas grandes de faire partie de la ligue, et encore moins de soulever la Coupe au-dessus de votre tête », a déclaré Kadri. « Quelle sensation. C’est l’opportunité d’une vie, et je suis si heureux que nous ayons profité.




sports En2Fr

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.