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Dans le Mississippi, la plupart des électeurs n’auront pas le choix de savoir qui les représente à l’Assemblée législative


JACKSON, Mississippi (AP) — Après avoir été en fonction pendant plus d’une décennie, le sénateur de l’État du Mississippi. a été contesté lors de la primaire républicaine. Il l’a emporté avec 70 % des voix.

C’était en 2003 – et c’est la dernière fois que Kirby affronte un adversaire. Le sénateur de longue date de la région de Jackson est de nouveau sur le bulletin de vote cette année sans challenger démocrate ou républicain.

Même si la durée de la séquence incontestée de Kirby est inhabituelle, sa situation ne l’est pas. Plus des quatre cinquièmes des candidats aux législatives du Mississippi n’auront aucun parti d’opposition lors des élections générales du 7 novembre. Et plus de la moitié des vainqueurs de cette année n’auront affronté aucun autre Républicain ou Démocrate lors des primaires ou des élections générales.

« Je pense que les gens sont satisfaits de l’État et de la manière dont les choses se déroulent », a déclaré Kirby, président intérimaire du Sénat du Mississippi, pour expliquer le manque de challengers.

Bien que le Mississippi représente un exemple extrême, il met en évidence un déclin national de la compétition pour les sièges législatifs des États. De nouvelles recherches suggèrent que les raisons sont plus complexes que la simple satisfaction des électeurs à l’égard des candidats sortants. Cela soulève également des questions sur la capacité des électeurs américains à demander des comptes à leurs représentants élus.

Dans certains États, « il y a tellement de sièges incontestés qu’un parti remporte la chambre avant qu’une élection ait lieu », a déclaré Steven Rogers, politologue à l’Université de Saint Louis qui se concentre sur les législatures des États.

Une démocratie « repose sur l’idée selon laquelle le peuple aura une sorte de choix », a ajouté Rogers. Mais « sans quelqu’un qui se présente aux élections, il n’y a pas vraiment de choix ».

Dans le Mississippi, le pourcentage de sièges législatifs sans opposition d’un grand parti aux élections générales a augmenté régulièrement, passant de 63 % en 2011 à 85 % cette année. Le pourcentage sans adversaire républicain ou démocrate aux primaires ou aux élections générales est passé de 45 % à 57 % au cours de la même période, selon les données compilées pour l’Associated Press par Ballotpedia, une organisation à but non lucratif qui suit les élections.

Les recherches de Rogers ont révélé que la concurrence législative aux États-Unis diminue depuis des décennies. Même si les élections contestées étaient courantes dans les années 1960 et 1970, environ 35 % des législateurs des États en exercice n’ont fait face à aucun candidat aux élections primaires ou générales de 1991 à 2020, selon le nouveau livre de Rogers, « Accountability in State Legislatures ».

L’une des raisons est le gerrymandering politique – un processus par lequel ceux qui sont au pouvoir choisissent les circonscriptions électorales pour donner un avantage aux candidats de leur parti.

Les législateurs sont moins susceptibles d’être confrontés à des difficultés lorsqu’un parti politique détient une majorité écrasante à l’Assemblée législative et lorsque les limites des circonscriptions sont tracées pour inclure les électeurs majoritairement favorables à un parti, a constaté Rogers. La concurrence est également plus faible lorsque les salaires des législateurs sont inférieurs. Et moins de challengers sont susceptibles de se manifester lorsqu’ils appartiennent au même parti qu’un président impopulaire.

Tous ces facteurs sont en jeu cette année dans le Mississippi. Les Républicains détiennent actuellement des majorités législatives déséquilibrées. La grande majorité des circonscriptions sont remplies d’électeurs favorables à un parti. Le salaire des législateurs est de 23 500 $, plus une indemnité journalière de dépenses lorsque les législateurs sont au travail. Et le président Joe Biden est sous l’eau dans les sondages d’opinion publique, ce qui ajoute au défi pour ses collègues démocrates du Mississippi.

« Les candidats ne veulent pas participer à des élections qu’ils pensent perdre », a déclaré Abhi Rahman, directeur des communications du Comité national de campagne législative démocrate.

Le DLCC dépense quelques milliers de dollars cette année pour plusieurs élections législatives dans les États à tendance républicaine du Mississippi et de la Louisiane, largement peu compétitifs. Il dépense environ 100 000 dollars dans le New Jersey, contrôlé par les démocrates, l’un des quatre États à organiser des élections législatives cette année. Mais il prévoit de dépenser environ 2,5 millions de dollars pour les élections législatives en Virginie.

D’autres groupes démocrates et républicains investissent également des millions de dollars dans les élections législatives de Virginie.

Les enjeux sont élevés en Virginie, car les démocrates détiennent actuellement une faible majorité au Sénat, tandis que les républicains détiennent une faible majorité à la Chambre des délégués et contrôlent le bureau du gouverneur. Les deux partis voient une voie vers une majorité législative. Les élections sont également considérées comme un test des messages des deux principaux partis avant les élections nationales de 2024.

Contrairement au Mississippi, le pourcentage de candidats républicains ou démocrates en Virginie ne rencontrant aucune opposition de grand parti aux élections primaires ou générales a diminué, passant de 61 % en 2011 à 28 % cette année, selon les données de Ballotpedia. Les circonscriptions en place pour les élections de cette année ont été élaborées par des experts nommés par le tribunal après qu’une commission bipartite chargée de redessiner les limites sur la base des données du recensement de 2020 n’est pas parvenue à un consensus.

« En Virginie, on a le sentiment que quel que soit le district, vous avez au moins une chance de frapper », a déclaré Rahman. « Alors que dans des États comme le Mississippi et la Louisiane, beaucoup de gens ont l’impression de courir juste pour se faire écrémer. »

Bien que les démocrates soient minoritaires dans le Mississippi, bon nombre des districts qu’ils remportent comptent une grande partie de leurs électeurs.

Trois législateurs démocrates seront remplacés par leurs fils qui participeront à des élections incontestées cette année. La sénatrice Barbara Blackmon et le représentant Ed Blackmon, qui sont mariés l’un à l’autre, se sont tous deux initialement qualifiés pour la réélection avec l’un de leurs fils dans la course au Sénat et l’autre dans la course à la Chambre. Après que personne d’autre ne se soit inscrit, les titulaires ont abandonné et ont ouvert la voie à l’élection de Bradford Blackmon au Sénat et de Lawrence Blackmon à la Chambre. Le fils du sénateur Robert Jackson, Reginald Jackson, est sans opposition pour le siège de son père.

Bien qu’il n’ait pas de tels liens familiaux, le candidat républicain pour la première fois Andy Berry obtient également un chemin incontesté vers le Sénat de l’État après qu’un président républicain sortant pour deux mandats a choisi de ne pas se faire réélire dans un district reconfiguré au sud de Jackson. Berry, qui a travaillé ces neuf dernières années pour la Mississippi Cattlemen’s Association et le Mississippi Beef Council, affilié, a des liens avec trois des quatre comtés du district. Il a grandi dans l’un, vit dans un autre et possède une ferme d’élevage dans un troisième.

Même si Berry se dit « très chanceux » d’avoir la garantie d’une victoire, il continue de demander aux gens de voter en leur rappelant que voter est leur chance d’avoir une voix au sein du gouvernement. Mais il est difficile de susciter l’intérêt sans adversaire.

« Le taux de participation est difficile à toutes ces élections », a déclaré Berry.

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Lieb a rapporté de Jefferson City, Missouri.

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