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Dans les coulisses de l’accord secret de l’administration Biden pour mettre fin à la guerre au Congo


L’administration Biden avait précédemment déclaré que la directrice du renseignement national, Avril Haines, s’était rendue dans la région la semaine dernière pour « obtenir l’engagement » des dirigeants congolais et rwandais de désamorcer les combats et qu’ils « prévoyaient de prendre des mesures spécifiques pour réduire les tensions actuelles ». Mais l’administration n’a pas révélé dans quelle mesure les États-Unis concevaient et supervisaient le plan.

Washington a rédigé l’accord, selon le communiqué. L’administration est également en train de mettre en place une cellule de fusion du renseignement – ​​un mécanisme formalisé de partage d’informations – pour transmettre des données au Congo et au Rwanda sur les mouvements terrestres et pour garantir que les deux pays adhèrent à l’accord.

Il s’agit d’un niveau d’engagement surprenant pour une administration américaine qui a joué un rôle plus passif dans les pourparlers entre les parties belligérantes impliquées dans d’autres conflits sur le continent. Et cela met en évidence le sérieux avec lequel Washington considère le potentiel de guerre et le risque que cette région, longtemps instable, devienne le dernier point chaud mondial.

Les guerres en Ukraine et entre Israël et le Hamas déstabilisent déjà les régions et mettent à rude épreuve les alliances mondiales. Et un conflit entre le Congo et le Rwanda pourrait facilement s’étendre à d’autres régions d’Afrique. Cela pourrait également saper les efforts américains visant à contrer la Chine sur le continent.

Les conflits antérieurs au Congo, un pays de la taille de l’Europe occidentale situé au centre du continent africain, ont entraîné les pays voisins dans des années de combats. Une guerre au Congo compliquerait également les efforts de Washington pour éloigner le pays de la Chine et obtenir un meilleur accès à ses minéraux essentiels pour les véhicules électriques et autres technologies de pointe.

Interrogé sur l’implication des États-Unis dans l’accord, un haut responsable américain a déclaré que Washington utilisait la diplomatie et le renseignement « pour pousser les parties à remplir toutes leurs obligations et c’est une conversation que nous sommes en mesure de tirer parti des ressources du renseignement pour valider ».

« Mais plus important encore, cela favorise ce canal où ils peuvent parler ensemble », a déclaré le responsable.

Les combats dans la partie orientale du Congo durent depuis des décennies. Depuis le génocide rwandais, divers groupes rebelles et militaires se disputent le contrôle de la région frontalière – une zone située au milieu d’une route commerciale à fort trafic et riche en ressources naturelles, notamment en cuivre et en cobalt.

Les membres du M23, dont beaucoup sont d’origine rwandaise, sont alignés contre le gouvernement congolais.

La situation dans l’est du Congo est devenue de plus en plus violente au cours de l’année écoulée. Après près de 10 ans de calme relatif dans l’est du Congo, les rebelles du Mouvement du 23 mars – un groupe soutenu par le Rwanda – ont pris le contrôle de certaines parties de l’est du Congo en 2022.

Depuis mai, les soldats alignés sur l’armée congolaise ont lancé de féroces contre-offensives. Les affrontements ont exacerbé une crise humanitaire déjà grave et ont incité les Nations Unies à mettre en garde en octobre contre une potentielle confrontation directe entre les deux pays.

« Depuis début octobre, la situation s’est considérablement aggravée », a déclaré Graham Inglis, coordinateur de projet pour Médecins sans frontières à Goma, la capitale de la province du Nord-Kivu, à l’est du Congo. « Il y a des dizaines et des dizaines de milliers de nouveaux déplacés. »

Les États-Unis ont déjà tenté d’apaiser les tensions entre la République démocratique du Congo et le Rwanda – principalement par la voie diplomatique. Ce mois-ci, le secrétaire d’État Antony Blinken a contacté les dirigeants des deux pays, leur demandant de désamorcer la situation et d’engager des pourparlers diplomatiques pour mettre fin aux combats. Mais la rencontre entre Haines et les dirigeants du Congo et du Rwanda est un engagement de plus haut niveau avec des demandes plus spécifiques.

« Nous cherchons à travailler avec les deux parties pour prendre des mesures permettant de réduire les combats dans l’est de la RDC et d’éviter la perspective d’un conflit interétatique », a déclaré un deuxième haut responsable américain. « Nous avons travaillé avec les deux parties pour identifier les équipements et les postures qu’elles considèrent comme offensants par nature, puis les options permettant de supprimer certains d’entre eux de l’équation afin qu’il y ait moins de risques d’erreurs de calcul. » Les deux responsables ont bénéficié de l’anonymat pour parler des négociations sensibles avec le Congo et le Rwanda.

L’intervention a été saluée par les responsables congolais, a déclaré Patrick Muyaya, porte-parole du gouvernement congolais.

« En ce qui concerne l’Ukraine, les États-Unis font de leur mieux. Lorsqu’il s’agit du Rwanda, qui agit comme le fait parfois Vladimir Poutine, nous ne recevons pas la même réponse ni la même réaction de la part des États-Unis », a-t-il déclaré. « C’est un peu injuste pour le peuple congolais, nous espérons donc que ces derniers cycles de discussions porteront leurs fruits. »

La visite de Haines comprenait des réunions séparées avec le président rwandais Paul Kagame et le président congolais Félix Tshisekedi. Les entretiens avec Tshisekedi ont eu lieu lors d’une petite réunion à huis clos à l’aéroport de Kinshasa le 20 novembre, selon le communiqué.

Haines a déclaré à Tshisekedi que le président Joe Biden était particulièrement préoccupé par l’éclatement d’un conflit direct entre le Congo et le Rwanda à l’approche des élections présidentielles congolaises du 20 décembre. les processus politiques de l’autre, y compris les élections.

Haines a exhorté Tshisekedi à accepter les termes de l’accord, qui prévoyaient que son gouvernement émette une ordonnance interdisant l’acheminement d’armes vers les Forces démocratiques de libération du Rwanda, un groupe rebelle armé qui opère dans l’est du Congo.

La rencontre avec Haines intervient alors que Washington tente de contrer la Chine en Afrique.

« Les Chinois accaparent le marché des minerais congolais depuis plusieurs années. Et nous avons actuellement au pouvoir (au Congo) un gouvernement qui s’est au moins montré disposé à revoir ces contrats », a déclaré Cameron Hudson, ancien analyste du renseignement pour l’Afrique à la CIA. « Un élément flagrant qui, à mon avis, mine tout cela est qu’il y a une guerre par procuration en cours dans la partie orientale du pays. »

Au cours des dernières années, l’administration s’est efforcée d’établir des pactes économiques avec le Congo et ses voisins afin de développer des routes commerciales pour l’exportation de minéraux tels que le cuivre et le cobalt – un élément clé des batteries des véhicules électriques.

Le Congo abrite environ 70 pour cent des réserves mondiales de cobalt, et la Chine en est le principal producteur. Pékin est le plus grand partenaire commercial de Kinshasa, après avoir englouti d’importants droits miniers à partir des années 2000. Son contrôle sur le marché lui a permis de devancer largement la course américaine pour obtenir les composants critiques nécessaires aux batteries des véhicules électriques.

Dans un effort pour trouver une place sur ce marché, les États-Unis ont signé en septembre un protocole d’accord avec le Congo et la Zambie pour aider à mettre en place une chaîne d’approvisionnement pour les batteries. L’administration s’est également engagée à contribuer au développement d’une nouvelle ligne ferroviaire qui reliera le sud du Congo et le nord-ouest de la Zambie via le port de Lobito en Angola. Cette voie est essentielle pour l’exportation de minéraux essentiels à la production de batteries pour véhicules électriques.

Une escalade des combats dans l’est du Congo pourrait compromettre ces accords.

L’actuelle mission de maintien de la paix de l’ONU au Congo se retirera d’ici la fin de l’année. Un retrait des forces de l’ONU laisserait un vide sécuritaire dans le pays alors que les élections sont sur le point de démarrer, ce qui pourrait compliquer la mise en œuvre de l’accord américain.

Phelim Kine a contribué à ce rapport.


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