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Début du procès de Jerry Westrom, accusé du meurtre de Jeanie Ann Childs en 1993


MINNEAPOLIS — Après plusieurs atermoiements, les déclarations liminaires ont commencé mardi dans le procès d’un homme accusé d’un meurtre vieux de plusieurs décennies.

Jerry Westrom est accusé de meurtre dans la mort poignardée de Jeanie Ann Childs. La police l’a arrêté pour la première fois en février 2019 après avoir lié son ADN d’un site Web de généalogie à la scène du crime.

Childs, 35 ans, qui travaillait comme prostituée, a été retrouvé poignardé à mort dans un appartement du sud de Minneapolis en 1993.

Les enquêteurs ont suivi Westrom lors d’un match de hockey et ont attrapé une serviette qu’il a jetée à la poubelle pour obtenir son ADN.

Le jury comprend 12 jurés assis et trois suppléants, dont six sont des femmes et neuf des hommes. Leur âge varie entre deux dans la vingtaine, cinq dans la trentaine, quatre dans la quarantaine et quatre dans la cinquantaine ou plus.

Les procureurs ont déclaré que l’empreinte de Westrom correspondait à une empreinte sanglante trouvée sur les lieux et que son ADN a été retrouvé sur plusieurs objets de l’appartement, notamment une couette et une serviette dans la salle de bain.

Début du procès de Jerry Westrom, accusé du meurtre de Jeanie Ann Childs en 1993

Cédric Hohnstadt


Mike Radmer a déclaré au jury que l’agression de Westrom avait été préméditée et qu’il était déterminé à tuer Childs.

L’avocat de la défense Steve Meshbesher, qui représente Westrom, a pointé du doigt une autre personne – le proxénète de Childs qui vivait dans l’appartement. Certains de ses cheveux ont été retrouvés dans sa main. Meshbesher a également tenté de percer des trous dans le dossier de l’État, qualifiant les preuves de circonstancielles et basées sur des hypothèses. Meshbesher dit qu’ils ont le mauvais gars.

Selon des documents, la défense voulait présenter cinq autres suspects en preuve. Le juge en a autorisé une. Cet homme est maintenant mort. L’accusation a appelé un de ses amis à la barre qui a témoigné qu’ils étaient en voyage à moto hors de la ville pendant le meurtre.

Quatre autres ont pris la parole mardi. Lors du témoignage d’un agent de sécurité, qui était là lorsque le corps de Childs a été découvert, des photos de scènes de crime ont été partagées. La mère de la victime, Betty, a eu le souffle coupé et a quitté la salle d’audience.

Dans un document de soutien, l’épouse de Westrom a déclaré que la famille avait liquidé tous les actifs et vendu la ferme familiale centenaire pour payer sa caution et sa défense. Sa lettre dit également qu’elle a rencontré Jerry le mois avant le meurtre de Childs et qu’elle s’est mariée un an plus tard.

Westrom a plaidé coupable d’avoir tenté d’embaucher une prostituée dans une affaire de 2015.

Le juge a déclaré au jury qu’il s’attend à ce que ce procès se déroule au milieu de la semaine prochaine.


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