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Décès de Norman Lear, pionnier de la production de télévision américaine


Norman Lear, producteur pionnier de « Tous dans la famille  » Et  » Les Jefferson », décédé à l’âge de 101 ans.

Norman Lear, le producteur de télévision révolutionnaire qui a brisé les frontières avec des sitcoms politisées telles que Tous dans la famillecontribué à diversifier la télévision avec des séries Les Jefferson Et Bon temps, et utilisait la comédie pour aborder des problèmes sociaux et des sujets tabous, est décédé mardi à son domicile de Los Angeles. Il avait 101 ans. La représentante de Lear, Lara Bergthold, a confirmé son décès à New York Times.

 » Norman a vécu une vie émerveillée par le monde qui l’entouraita écrit sa famille dans un communiqué. Il s’émerveillait de sa tasse de café chaque matin, de la forme de l’arbre devant sa fenêtre et des sons de la belle musique. Mais ce sont les gens, ceux qu’il venait de rencontrer et ceux qu’il connaissait depuis des décennies, qui gardaient son esprit et son cœur toujours jeunes. « . La famille de Lear a ajouté qu’il était  » entouré de famille racontant des histoires et chantant des chansons jusqu’à la fin « .

Avant Lear et sa série pionnière Tous dans la famille, les sitcoms à la télévision étaient aussi tranchantes qu’un couteau à beurre, et Lear lui-même était plus qu’heureux de s’attribuer le mérite d’avoir changé cela.  » Avant Tous dans la famille, il y avait beaucoup de familles à la télévision, mais le plus gros problème auquel elles étaient confrontées était que maman avait cabossé le pare-chocs ou que le patron était venu dîner et que le rôti était gâchéexpliqua Lear. L’Amérique n’avait ni problèmes raciaux, ni problèmes économiques. Les femmes n’avaient pas de cancer du sein, les hommes ne souffraient pas d’hypertension. »

Toutes ces questions et bien d’autres ont été abordées dans la série que Lear a développée, produite et parfois écrite. Tous dans la famille, Maud, Les Jefferson, Sanford et fils Et Bon temps, entre autres, a apporté une conscience politique et sociale à la télévision. Comme Robert Redford l’a dit à propos de Lear : « Il a apporté aux masses l’humanité, la finesse, l’humour et la vulnérabilité, et nous lui devons beaucoup pour cela. »

Né le 27 juillet 1922, Lear a subi un traumatisme dans sa petite enfance : à l’âge de neuf ans, son père, Herman, a été condamné à trois ans de prison pour vente de fausses cautions. Après avoir brièvement fréquenté l’Emerson College de Boston, Lear a abandonné ses études et s’est enrôlé dans l’Air Force pendant la Seconde Guerre mondiale, effectuant 52 missions de combat. Il s’est ensuite orienté vers les relations publiques, mais l’écriture de comédies s’est avérée être son point fort. Dans les années 1950, il écrit pour des séries de variétés telles que L’heure de la comédie Colgate et a finalement créé une société de production, Tandem Productions, avec le réalisateur Bud Yorkin. Le scénario de Lear pour Divorce à l’américaineco-écrit avec Robert Kaufman, a été nominé pour un Oscar en 1967.

Mais Lear est destiné à changer de télévision. En 1968, il adapte une sitcom britannique, Jusqu’à ce que la mort nous sépare, pour la télévision américaine. La série était basée sur un chef de famille fanatique qui rappelait à Lear son propre père. Après deux ans d’expérimentation sur ABC, la chaîne abandonne la série (qui s’appelle alors Justice pour tous), mais en 1970, CBS, voulant attirer des téléspectateurs plus jeunes, la reprend.

Le premier épisode de la nouvelle série Tous dans la famille (avec Carroll O’Connor dans le rôle d’Archie Bunker, Jean Stapleton dans le rôle de sa femme Edith, Sally Struthers dans le rôle de leur fille Gloria et Rob Reiner dans le rôle de son petit ami et futur mari, Mike) a commencé par un avertissement : « Le programme que vous êtes sur le point de voir s’appelle Tous dans la famille. Elle cherche à mettre en lumière, avec humour, nos fragilités, nos préjugés et nos inquiétudes. En nous moquant d’eux, nous espérons montrer – de manière mature – à quel point ils sont absurdes.. »

La série ne ressemblait à rien de ce que l’on voyait à la télévision à l’époque. Initialement controversé, Tous dans la famille est devenue un phénomène, regardé par plus de 50 millions de téléspectateurs et récompensé de 22 Emmys au cours de sa diffusion de 1971 à 1979. (La série a été renommée Chez Archie Bunker et a duré quatre saisons supplémentaires).

Norman Lear a donné une explication au succès de la série, qui a dissipé un mythe télévisuel particulier, selon lequel «  l’homme moyen ne veut pas rentrer à la maison après une dure journée de travail et être confronté à des problèmes à la télévision. Il veut l’évasion, le divertissement, la frivolitéa-t-il déclaré à la sous-commission sénatoriale des droits constitutionnels en 1972. Tous dans la famille a abordé de nombreux problèmes quotidiens et l’Américain moyen, revenant d’une dure journée de travail, non seulement l’a accepté, mais en a fait l’émission la plus populaire de la télévision. »

Lear a continué à s’aventurer dans ce territoire inexploré avec Maudune série dérivée de Tous dans la famille centré sur un personnage plus âgé et de gauche, joué par Bea Arthur. Lear dira plus tard que, de tous ses personnages, c’est Maude qui lui parlait le plus.  » Elle était une libérale autoproclamée, mais elle n’assumait pas vraiment la responsabilité de savoir tout le temps de quoi elle parlait, ce qui est le cas de la plupart d’entre nous.a-t-il déclaré un jour. Nous nous appuyons davantage sur nos sentiments que sur des informations et des faits. »

Norman Lear a également créé ou développé sans doute la première série télévisée centrée sur les familles noires : Sanford et fils, Les Jefferson Et Bon temps. Travaillant parfois sur plusieurs séries à la fois, Lear a participé à la sitcom Un jour à la fois, à la parodie du feuilleton Marie Hartman et son faux spin-off de talk-show, Fernwood 2Nuit. À l’aube des années 1980 et à la fin de l’âge d’or de Lear, la télévision s’est transformée.

Norman Lear a créé une organisation à but non lucratif, People for the American Way, pour aborder les réformes électorales et protéger les droits du premier amendement. (En 2000, Lear et son épouse Lyn ont acheté l’un des 25 exemplaires originaux de la Déclaration d’indépendance pour 8,14 millions de dollars et l’ont envoyé en  » voyage en voiture » pour que les Américains puissent le voir).

En 1999, le président Bill Clinton a remis à Norman Lear la Médaille nationale des arts et a déclaré : « Norman Lear a dressé un miroir de la société américaine et a changé notre façon de la voir « . Les préoccupations de Norman Lear concernant le droit de vote se sont également reflétées dans le lancement d’une autre initiative, Declare Yourself. En 2003, il a déclaré qu’en créant le groupe, il espérait dissiper  » le cynisme, le désespoir, l’idée qu’un vote n’a pas d’importance, le fait de ne pas aimer les candidats…. notre culture nous encourage à trop penser au court terme plutôt qu’à ce que cela représente pour mes enfants et mes petits-enfants. C’est ainsi que nous devons encourager les gens à réfléchir. »

Les incursions ultérieures de Lear dans la télévision n’ont pas eu autant de succès que les premières. En 1994, il produit 704 Hauser, une sorte de spin-off de Tous dans la famille se déroulant dans la même maison. Cette série a été annulée après une saison. Mais l’héritage de Lear s’est affirmé lorsqu’il a été consulté pour quelques épisodes de Parc du Sud.

Bien que Tous dans la famille peut paraître dépassé, Rob Reiner a déclaré en 2014 que l’intention de la série (et de Lear) est toujours d’actualité : « Les problèmes sont toujours réels. Nous sommes encore un pays très divisé, nous sommes un pays rouge et bleu. Beaucoup de ces questions soulevées dans la série sont débattues aujourd’hui, elles sont donc toujours d’actualité de ce point de vue. »

David Browne

Traduit par la rédaction



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