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Décès d’une remorque à San Antonio: 46 migrants ont été retrouvés morts à l’intérieur d’un semi-remorque, selon les autorités



CNN

Au moins 46 personnes ont été retrouvées mortes lundi dans des conditions étouffantes dans un semi-remorque à San Antonio, selon autorités, dans une scène que le maire a qualifiée d' »horrible tragédie humaine ».

Les victimes étaient des migrants, a déclaré lundi la conseillère municipale Adriana Rocha Garcia après un briefing du chef de la police de San Antonio. Leur découverte intervient alors que les autorités fédérales américaines ont lancé une opération « sans précédent » pour perturber les réseaux de passeurs.

L’unité d’enquête du département américain de la Sécurité intérieure a été alertée par la police de San Antonio d’un « événement présumé de trafic d’êtres humains » et mène l’enquête, a déclaré lundi un porte-parole de l’Immigration and Customs Enforcement.

Trois personnes sont en garde à vue, bien que leur lien avec la situation ne soit pas clair, a déclaré le chef de la police Bill McManus lors d’une conférence de presse lundi soir.

Les autorités ont été alertées sur les lieux juste avant 18 heures, lorsqu’un ouvrier d’un immeuble voisin a entendu un appel à l’aide, a déclaré McManus. Le travailleur a trouvé une remorque avec des portes partiellement ouvertes et a vu des personnes décédées à l’intérieur, a déclaré McManus.

Seize personnes – 12 adultes et quatre enfants – ont été emmenées dans des installations médicales, a déclaré le chef des pompiers de San Antonio, Charles Hood. Trois personnes emmenées au Methodist Hospital Metropolitan étaient dans un état stable, a déclaré un porte-parole de Methodist Healthcare.

Les personnes retrouvées vivantes étaient chaudes au toucher et souffraient de coups de chaleur et d’épuisement, a déclaré Hood, et étaient conscientes lorsqu’elles étaient prises en charge. Il n’y avait aucun signe d’eau dans la semi-remorque réfrigérée et aucune unité de climatisation en état de marche, a-t-il déclaré.

Les températures élevées lundi dans la région de San Antonio allaient de 90 à 100, selon le National Weather Service.

« J’ai le cœur brisé par la perte tragique de la vie aujourd’hui et je prie pour ceux qui se battent encore pour leur vie », a déclaré le secrétaire à la Sécurité intérieure. Alexandre Mayorkas dit sur les réseaux sociaux. « Beaucoup trop de vies ont été perdues alors que des individus – y compris des familles, des femmes et des enfants – entreprennent ce voyage dangereux. »

Les 60 pompiers qui étaient sur les lieux sont soumis à un débriefing sur le stress d’un incident critique, a déclaré Hood.

« Nous ne sommes pas censés ouvrir un camion et y voir des tas de corps. Aucun de nous ne vient travailler en imaginant cela », a déclaré le chef des pompiers.

« C’est tragique », a déclaré lundi le maire Ron Nirenberg. «Il y a, à notre connaissance, 46 personnes qui ne sont plus avec nous, qui avaient des familles, qui essayaient probablement de trouver une vie meilleure. Et nous avons 16 personnes qui se battent pour leur vie à l’hôpital.

Une assistance aux ressortissants mexicains serait fournie, a déclaré le consul général du Mexique à San Antonio sur les réseaux sociaux. Au moins deux des 16 survivants ont été identifiés comme étant des Guatémaltèques, selon le ministre mexicain des Affaires étrangères, citant le consul.

Les responsables américains s’efforcent de mieux gérer le flux de migrants vers la frontière américano-mexicaine, a déclaré Mayorkas à CNN plus tôt ce mois-ci. Leur opération s’appuie sur des initiatives antérieures visant à poursuivre les passeurs dont dépendent souvent les migrants lorsqu’ils se dirigent vers la frontière. Au printemps dernier, la Sécurité intérieure a également annoncé un effort pour réprimer les organisations criminelles de contrebande, aux côtés de partenaires fédéraux.

Le Texas a fait face à des tragédies similaires concernant les décès liés aux transports illégaux au cours des deux dernières décennies. En 2017, 10 personnes sont mortes et des dizaines ont été blessées dans des conditions liées à la chaleur après avoir été découvertes dans un semi-remorque dans un Walmart de San Antonio. Le conducteur du camion a été condamné à perpétuité sans libération conditionnelle dans une prison fédérale.

En 2003, 18 victimes âgées de 7 à 91 ans ont été retrouvées mortes à l’arrière d’un semi-remorque avec environ 100 autres personnes alors que les températures dépassaient les 100 degrés, ont déclaré les enquêteurs. Le conducteur dans cette affaire a d’abord été condamné à la prison à vie, mais en 2011, il a été condamné à près de 34 ans de prison.




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