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Declan Rice: l’Angleterre avait « le feu dans le ventre » pour prouver que les critiques avaient tort lors de l’ouverture de la Coupe du monde 2022

eclan Rice a déclaré que l’Angleterre avait « le feu dans le ventre » pour prouver que les gens avaient tort contre l’Iran hier après avoir critiqué l’équipe qui se rendait à la Coupe du monde.

L’Angleterre a pris un départ parfait au Qatar en remportant une victoire convaincante 6-2 un jour où Gareth Southgate a été justifié pour sa sélection d’équipe et sa tactique.

Southgate était sous surveillance après une série de six matchs sans victoire, mais l’Angleterre a envoyé un message au reste du tournoi avec un affichage impressionnant.

Les jeunes stars Jude Bellingham et Bukayo Saka ont joué et Rice a déclaré que l’équipe voulait envoyer un message à ses détracteurs.

« C’était un début positif », a déclaré le milieu de terrain de West Ham. « Il y avait beaucoup de doutes sur nous avant le tournoi.

« Il y a eu beaucoup de discussions sur le fait que nous n’avions pas gagné lors de nos six derniers matches. Selon nos normes, avec les joueurs que nous avons, nous savons que cela n’a pas été assez bon.

« Mais c’était une étape de Coupe du monde et on pouvait voir qu’il y avait un feu dans nos ventres. Nous voulions prouver que beaucoup de gens avaient tort.

« Les gens diront ‘il n’y a que l’Iran’ mais ils ont eu de bons résultats lors des dernières Coupes du monde. En septembre, ils ont battu l’Uruguay et fait match nul avec le Sénégal.

Teddy Sheringham réagit au premier but de l’Angleterre lors de la Coupe du monde du Qatar 2022

Southgate a sélectionné une équipe audacieuse et offensive contre l’Iran et ils ont livré.

Bellingham, Saka et Raheem Sterling ont marqué en première mi-temps et les buts de Saka, Marcus Rashford et Jack Grealish ont scellé la victoire alors que l’Angleterre enregistrait son meilleur départ en Coupe du monde.

Bellingham a été exceptionnel, ouvrant le score et dégageant de la confiance alors que le Borussia Dortmund, âgé de 19 ans, s’est annoncé sur la scène internationale.

L’axe du milieu de terrain Rice-Bellingham a brillamment fonctionné pour l’Angleterre, avec Rice couvrant et donnant à Bellingham la liberté de se déplacer.

« Nous avons joué ensemble quatre ou cinq fois maintenant », a déclaré Rice. « Je lui ai dit dans le tunnel : ‘C’est ta scène, va t’épanouir. Je serai là derrière vous pour balayer et vous donner le ballon pour que vous puissiez faire votre truc.

Jude Bellingham a marqué son premier but international pour donner le coup d’envoi de la coupe du monde de l’Angleterre.

/ AFP via Getty Images

« Je connais mon rôle dans cette équipe. Je suis là pour me tenir devant les quatre arrières, protéger, prendre le ballon et le déplacer.

« J’ai l’impression que nous avons très bien fait cela. Nous avons respecté le plan de match et, au final, les espaces se sont ouverts. Vous avez vu les buts que nous avons marqués avec un jeu vraiment adorable.

Saka a également justifié sa sélection devant Phil Foden alors que l’ailier d’Arsenal a marqué deux fois pour bannir davantage les démons de son coup manqué aux tirs au but contre l’Italie lors de la finale de l’Euro 2020.

« C’est incroyable ce qu’il a fait », a déclaré Rice. « Cela en dit long sur sa force de caractère. Vous avez vu ce qui s’est passé l’été dernier, tout le monde était avec lui à l’époque.

« Il s’épanouit avec Arsenal, il joue avec le sourire aux lèvres. Vous le voyez autour du terrain d’entraînement, c’est la personne la plus heureuse du coin. Nous sommes tous si heureux pour lui.

Malgré l’écrasement de l’Iran, Southgate a averti que l’Angleterre devra faire encore mieux pour aller loin à la Coupe du monde.

Ils affronteront les États-Unis lors de leur deuxième match vendredi, sachant que la victoire assurera la première place du groupe B.

Rice sait que le chemin est encore long mais rêve de gloire au Qatar.

Les fans de West Ham aiment plaisanter en disant qu’ils ont remporté la Coupe du monde en 1966 après que Sir Geoff Hurst et Martin Peters aient marqué en finale contre l’Allemagne.

Rice a ri lorsqu’on lui a demandé s’il aurait la même influence au Qatar, en disant : « J’espère, j’espère ! Les fans de West Ham adorent celui de gagner la Coupe du monde.

« Je ne veux pas trop nous mettre en avant. Bien sûr, il reste encore un long chemin à parcourir. Nous devons garder le cap. Mais, regardez, premier match et une grosse victoire. Vous ne pouvez pas demander plus que cela.

« Ce sont les États-Unis ensuite et ils vont être d’un autre niveau. »

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