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Définition |  Fortnite – Bataille Royale – Fortnite Bataille Royale


Fortnite est devenu en un temps record l’un des grands phénomènes de l’histoire du jeu vidéo. Quels sont les ingrédients qui ont fait que ce jeu d’Epic Games séduit autant de joueurs à travers le monde ? Retour sur une saga fantastique…

En 1991, l’étudiant Tim Sweeney s’est aventuré pour créer un jeu d’aventure, ZZT. A sa grande surprise, il est submergé de demandes de disquettes qu’il doit envoyer par la poste – Internet n’est pas encore entré dans les foyers. Après avoir emballé cinq mille disquettes, la décision est prise : Tim Sweeney fera carrière dans les jeux vidéo.

Epic Games a été créé en 1992 – à cette époque, l’édition s’appelait Epic Mega Games. Elle édite divers jeux, sans faire sensation, jusqu’à ce qu’émerge l’idée de créer un « moteur 3D », c’est-à-dire un logiciel facilitant la création de graphismes animés en trois dimensions. Intitulé Moteur irréel, ce moteur 3D vise à surpasser celui des stars de l’époque, Doom et Quake d’id Software.

Un prototype du jeu Unreal qui exploite ce Moteur irréel a été présenté sur différents salons en 1996 et le buzz a fait son effet. Même Bill Gates aurait demandé à rencontrer Sweeney.

Unreal est sorti au printemps 1998 avec des critiques élogieuses. Il va jusqu’à se hisser au sommet des ventes. À partir de là, de nombreux éditeurs contactent Epic Games afin qu’ils puissent utiliser le Moteur irréel pour leurs propres jeux. Ce sera notamment le cas de Armement de guerre qui est sorti en 2006 sur Xbox 360. Epic Games dispose désormais d’une source de revenus importante grâce à ces licences.

Le mode « Battle Royale »

L’idée de Fortnite émerge assez tôt, à partir de l’année 2011. C’est un jeu coopératif qui s’inspire quelque peu de Armement de guerre mais avec un aspect dessin animé qui promet une expérience amusante. Cependant, le jeu restera dans les cartes pendant sept ans.

Et puis, en mars 2017, un jeu, PUBG, popularise largement le concept de « Battle Royale » dans lequel des dizaines de joueurs s’affrontent jusqu’à ce qu’il ne reste qu’un seul survivant.

Après avoir observé ce phénomène, Sweeney décide de transformer Fortnite dans Bataille royale et les développeurs internes consacrent leur été à cette tâche. La nouvelle version est prête en septembre 2017 et Epic Games décide de la proposer gratuitement, avec des options d’achat En jeu.

Une montée en puissance vertigineuse

Fortnite Bataille Royale connaît un succès qui surprend même ses créateurs. La capacité à voler dans les airs, les gerbes de lumière qui se déclenchent lors de certains plans, la luxuriance des décors, la richesse des scénarios font mouche. Tout d’abord, Fortnite offre à chacun la possibilité de s’adonner à un jeu plein de frénésie en attendant dix minutes dans une salle d’attente.

Au-delà du mode Battle Royale, des missions sont proposées à ceux qui débarquent sur cette île gorgée de soleil et chacun peut tenter, tant bien que mal, de rentrer dans le fil d’une vaste saga.

Fortnite attire 10 millions de joueurs lors de ses deux premières semaines de fonctionnement puis les chiffres s’envolent : 40, 50, 100, 150 millions de joueurs… De son côté, Epic Games s’acharne à proposer de nouvelles « saisons » avec de nouvelles cartes, de nouveaux personnages et des défis à relever, renouvelant sans cesse le panorama des sensations fortes.

Le jeu a généré 9 milliards de dollars de revenus au cours de ses deux premières années d’exploitation. Un joueur nommé Ninja se distingue comme le flux étoile de Fortnite avec plus de 23 millions d’abonnés sur YouTube.

L’audition de Fortnite devient telle qu’Epic peut proposer sur sa plateforme des événements d’envergure tels que des concours de danse. Le 23 avril 2020, un concert du rappeur Travis Scott dans un décor de parc d’attractions a attiré 12,3 millions de spectateurs (et même 27,7 en comptant les quatre rediffusions). Le 22 mai de la même année, la bande-annonce du film principe de Christopher Nolan en avant-première sur Fortnite. Pour mieux exploiter le filon, Epic Games organise des tournois mondiaux. Et la déclinaison Création Fortnite permet à chacun de créer ses propres niveaux.

Problème avec Apple

La force d’Epic Games est devenue telle que cet éditeur a su imposer aux grands constructeurs de consoles d’autoriser les jeux multiplateformes : sur PS5, sur Switch, sur PC, sur iPad…

Cependant, le 13 août 2020, Fortnite a disparu de l’Apple Store. Il s’avère que le créateur de l’iPhone n’a pas apprécié qu’Epic Games puisse vendre son goodies dans le jeu contournant son système de paiement. Un procès s’ensuit entre ces deux mastodontes, chacun revendiquant le droit d’opérer comme bon lui semble. Epic Games a également poursuivi Google pour les mêmes raisons. Fortnite a tout de même fait son grand retour en mai 2022 sur iPhone et iPad, à condition de l’exécuter depuis un navigateur web.

En 2022, selon Fiction Horizon, Fortnite compte 350 millions d’utilisateurs enregistrés et aurait eu jusqu’à 3 millions de joueurs simultanés à un moment donné.


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