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Dégustation de vin à Napa et révolte du personnel : comment une centrale électrique progressiste a disparu


« Nous n’avons pas reçu de dons importants comme nous l’avions prévu le mois dernier, alors nous avons fini par utiliser 100 000 $ de notre réserve uniquement pour couvrir les dépenses », a-t-elle déclaré. « Si j’étais vous, je chercherais un autre emploi. … Je veux que chaque membre de cette équipe se rende sur le marché pour voir s’il peut trouver un autre emploi au cas où.

Bien que DFA ait eu de gros problèmes avant le départ de Simpson pour la Californie, son manque de sensibilisation substantielle auprès des donateurs et son absence personnelle à ce moment critique ont été le point culminant de la disparition de l’organisation, selon les cinq anciens employés et les notes et documents contemporains d’un membre du personnel de à l’intérieur de DFA. Elle a démissionné le 7 décembre en tant que PDG et tous les membres du personnel non dirigeants ont été licenciés le même jour sans aucune indemnité de départ.

Et la semaine dernière, POLITICO a signalé que DFA était sur le point de fermer tandis que son organisation à but non lucratif 501 (c) 4 distincte resterait à flot.

C’était un ignoble envoi d’un groupe qui était autrefois un bras majeur du mouvement progressiste. DFA a été lancé à la suite de la campagne présidentielle infructueuse de Howard Dean en 2004. Le groupe a exploité ses partisans progressistes et l’élan du mouvement anti-guerre en Irak pour soutenir des candidats partageant les mêmes idées à travers le pays. Il s’est appuyé sur une collecte de fonds à faible coût pour soutenir agressivement les progressistes dans les primaires compétitives. Et au cours des dernières années, il a élargi son champ d’action pour inclure les courses du secrétaire d’État et du procureur général, le vote par choix préférentiel, l’allégement de la dette étudiante et l’assurance-maladie pour tous.

Mais dans un écosystème progressiste où les groupes sont devenus plus étroitement axés sur la défense des enjeux ou des tâches électorales spécifiques – telles que le recrutement de candidats ou la protection des électeurs – DFA a connu des difficultés. Dean a quitté l’organisation après être devenu président du DNC en 2005, mais a continué à conseiller occasionnellement DFA de 2009 à 2016. Il a qualifié la disparition de DFA de « triste » dans une brève interview mais a refusé de donner plus de détails.

«DFA a tout laissé sur le terrain cette année pour arrêter la vague rouge et remporter des élections critiques dans tout le pays. Alors que DFA se dirige vers le prochain cycle dans cet environnement difficile de collecte de fonds, la décision a été prise de mettre fin au PAC d’ici la fin de l’année », a déclaré le conseiller spécial de DFA, Charles Chamberlain. « Le DFA Advocacy Fund poursuivra son travail dans un avenir prévisible en se concentrant sur les réformes électorales telles que le vote préférentiel et le National Popular Vote Interstate Compact. » Simpson siège toujours au conseil d’administration de ce fonds, selon une personne proche du dossier, mais on ne sait pas si elle restera à ce poste à plus long terme.

Simpson a refusé une demande d’entretien au-delà de qualifier le rapport de « non fondé ». Au lieu de cela, elle a pointé POLITICO vers elle déclaration de démission qu’elle a publiée sur Twitter. Jim Dean, ancien président du groupe et frère de Howard Dean, l’a défendue en privé contre ses détracteurs du personnel, selon une communication interne du bureau obtenue par POLITICO. Jim Dean, qui n’a pas renvoyé de demande de commentaire, a déclaré à l’époque que Simpson était transparente sur les difficultés financières du groupe et que les problèmes rencontrés par DFA n’étaient pas propres à sa gestion.

DFA a été touché cette année par une foule d’autres problèmes qui vont au-delà de la direction de Simpson. L’absence de président a entravé la collecte de fonds, tout comme le courrier électronique est devenu un moyen moins efficace de collecter des fonds pour les groupes progressistes. La lassitude des donateurs a également conduit certains contributeurs à réduire leurs dons aux PAC en faveur de dons à des candidats spécifiques.

Et certains anciens membres du personnel ont loué certains aspects de la performance de Simpson : ils lui ont attribué le mérite d’avoir adopté un large éventail de candidats et sa connaissance détaillée de l’organisation de base.

Mais selon des notes de service internes et des messages Slack examinés par POLITICO, 10 employés de DFA ont imputé une grande partie de la responsabilité de sa disparition au cours des derniers mois à Simpson.

« [A]Comme nous le comprenons, vous n’avez fait aucun effort pour rencontrer ou appeler les donateurs » pendant les trois premières semaines de novembre, l’ensemble du personnel non dirigeant de 10 personnes lui a écrit dans une note quelques jours avant sa démission. « Vous devez savoir que votre personnel n’a plus confiance en votre capacité à diriger cette organisation. Nous estimons que vous auriez dû passer plus de temps avec les donateurs et que nous aurions dû avoir une meilleure compréhension du budget et être avertis plus tôt des choses qui vont dans la mauvaise direction.

Ancien président pro tempore du conseil municipal de Cincinnati, Simpson est devenu PDG de DFA au début de 2019 après avoir été trié sur le volet par Jim Dean et Chamberlain, qui était alors directeur exécutif.

Elle a été choisie dans le cadre d’une «nouvelle génération de leaders progressistes audacieux et visionnaires», a déclaré Jim Dean dans un communiqué à l’époque, et est entrée dans l’histoire en tant que première dirigeante noire de DFA. En 2017, Dean s’était rendue à Cincinnati pour aider à obtenir le vote pour la campagne électorale infructueuse de Simpson et avait été impressionnée par son énergie et son équipe de campagne.

Mais alors que Simpson était habile en politique électorale et en organisation sur le terrain, elle a eu du mal, ont déclaré ces cinq anciens employés, à cultiver des donateurs. Ce cycle de 2018, l’organisation a levé 6,9 millions de dollars et dépensé 7,6 millions de dollars, selon OpenSecrets.org. Quatre ans plus tard, DFA a collecté près de la moitié de cette somme, 3,6 millions de dollars, et dépensé 3,8 millions de dollars.

« Elle avait dit [raising money] ce n’est pas quelque chose qu’elle aimait faire, mais c’est aussi votre travail en tant que PDG de collecter des fonds et elle ne voulait pas le faire », a déclaré un ancien employé. « Elle a préféré être sur le terrain avec les candidats et frapper aux portes. »

Le leadership de Simpson, ont déclaré trois des cinq anciens employés, était également compliqué par le fait qu’elle occupait d’autres emplois. Elle a commencé à travailler comme agent immobilier en juin et est également avocate en droit du travail et des affaires dans un cabinet d’avocats basé à Cleveland et contributrice politique à ABC News, selon son profil LinkedIn. Ces anciens employés ont déclaré que les autres emplois de Simpson détournaient son attention des besoins de collecte de fonds de DFA. Les anciens membres du personnel ont obtenu l’anonymat pour protéger leurs futures perspectives de carrière.

Les deux principales sources de revenus de l’organisation ont longtemps été son programme de courrier électronique et le temps d’appel avec les donateurs. Mais « Yvette [had] vient d’arrêter de faire du temps d’appel », a déclaré l’un des anciens employés. Ces anciens employés, qui avaient accès au calendrier de Simpson, ont déclaré qu’elle n’avait fait que huit heures d’appels de collecte de fonds entre le début octobre et le 22 novembre de cette année.

Alors que la situation financière de DFA se détériorait, Simpson a déclaré aux équipes de développement que Jim Dean et Chamberlain allaient aider à passer des appels pour collecter des fonds. Mais l’un des cinq anciens employés, un membre du personnel de développement, a appris plus tard que ce n’était peut-être pas le cas. Lors d’un appel, Chamberlain a expliqué que lui et Dean n’avaient pas convenu de le faire « et n’étaient pas pleinement informés de la gravité de la situation et du manque de fonds dans [the] compte de réserve », selon des notes prises à l’époque par le membre du personnel.

Lors d’une réunion du personnel le 11 novembre, Simpson n’a pas discuté de la collecte de fonds, sauf pour déclarer qu’elle ne voulait pas que DFA fasse quoi que ce soit autour du ruissellement de la Géorgie, selon les notes de l’ancien employé. Mais alors que la réserve de trésorerie de l’organisation continuait de diminuer, un employé a confronté Simpson à propos de la situation financière de DFA lors d’une réunion le 21 novembre avec le personnel de campagne. Elle a répondu en disant que l’équipe de développement ne la laissait pas passer du temps avec les donateurs, selon l’ancienne employée, qui a contesté l’idée qu’elle n’était pas autorisée à le faire.

Plus tard en novembre, Simpson a assisté à un séminaire de formation au leadership en Californie financé par DFA du Rockwood Leadership Institute. Elle est ensuite partie en vacances pour suivre le cours de formation de sommelier de plusieurs jours à Napa Valley. Le 30 novembre, elle a organisé un zoom pour tout le personnel, mais, selon les membres du personnel de DFA, elle s’est présentée avec une demi-heure de retard. Lors de l’appel, elle a déclaré que novembre avait été « un mois très difficile ».

« Je ne peux pas garantir le 1er janvier que j’aurai les ressources pour payer tout le monde dans cette équipe », a-t-elle déclaré lors de l’appel dans un enregistrement audio obtenu par POLITICO.

Simpson a poursuivi en notant que l’absence d’un président pour l’organisation nuisait à la situation de la collecte de fonds et qu’elle avait récemment rencontré plusieurs présidents potentiels et avait fait une offre. Mais elle ne pouvait pas garantir qu’il y aurait assez d’argent pour payer la personne et a admis qu’elle n’avait pas dit au futur président à quel point les finances de l’organisation étaient mauvaises.

« Je ne me sentais pas à l’aise de partager cela », a-t-elle déclaré.

Simpson a également déclaré qu’elle parlait à plusieurs organisations du mouvement progressiste d’une fusion et qu’elle avait suscité un certain intérêt, mais qu’elle ne savait pas « si les conversations se déroulaient assez rapidement ».

La réunion s’est échauffée lorsque les membres du personnel lui ont demandé pourquoi elle ne leur avait pas dit à tous plus tôt à quel point DFA vacillait. « Je m’excuse si ce n’était pas assez tôt », a-t-elle déclaré, concédant qu’elle n’était « pas une dirigeante parfaite » et que « parfois la transparence peut être dangereuse ».

« Voici ce à quoi je suis préparé à 100 % : vous pouvez et devez attaquer mon leadership si vous pensez que je fais un travail horrible. Vous pouvez et vous devriez », a-t-elle dit, ajoutant que la critique de son absence était « juste ». Mais elle a dit qu’elle ne répondrait pas aux questions du chat Zoom sur les raisons pour lesquelles elle avait pris des vacances personnelles alors que l’organisation était au bord de l’effondrement.

Le lendemain, le personnel non dirigeant a écrit une note de deux pages et demie à Simpson dans laquelle ils lui reprochaient de ne pas faire plus pour sauver DFA.

« En tant que PDG, nous nous attendions à ce que vous soyez en phase avec le pouls du personnel, mais lors de la réunion d’hier, il était clair que vous ne l’étiez pas », ont-ils écrit dans la note obtenue par POLITICO.

Simpson n’a jamais répondu. Mais Jim Dean a écrit quelques heures plus tard dans un message Slack au personnel, obtenu par POLITICO, que leurs « pointer du doigt » dans le mémo étaient « vraiment décevants » et qu’il avait l’impression qu’il venait « de lire un mémo du consultant de DC ».[s] expliquant pourquoi la campagne qu’ils menaient a été perdue. Il a noté que ce n’était « pas la première fois que DFA se trouvait dans des circonstances difficiles, financières ou autres ». Simpson, a-t-il insisté, avait « été très transparent sur la situation financière de DFA, ce qui est dans l’intérêt de tous ».

Admonestant les rédacteurs de la note, il a également déclaré que ni lui ni son frère ou Chamberlain ne viendraient diriger DFA ou résoudre ses problèmes financiers.

Six jours plus tard, Simpson était parti.

Holly Otterbein a contribué à cet article.




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